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Van der Poel imparable

Espectáculo de carrera el que nos han regalado en Namur los tres mejores crossers de la actualidad en la segunda prueba de la Copa del Mundo, presa del campeón del mundo Mathieu van der Poel.

El neerlandés fue el primero en cruzar la meta después de más de una hora de carrera para sumar su segunda victoria de la temporada y su 134ª en toda su trayectoria profesional en el cx desde 2014.

Wout van Aert cruzó la línea en segundo lugar, después de su primer enfrentamiento con Van der Poel este invierno haciendo una carrera de menos a más.

La traca la puso Tom Pidcock, quien parecía encaminarse hacia una nueva victoria durante tres cuartas partes de la carrera y puso en tela de juicio el dominio belga-neerlandés obteniendo una más que meritoria tercera posición final.

La carrera comenzó con un favorito en la previa desbancada nada más dar la salida. El campeón de Europa Eli Iserbyt ciertamente había propuesto su salida de otra manera, porque ya en el primer tramo cuesta arriba tuvo que continuar a pie porque su cadena se había roto. Así se acabó la carrera para el líder del Ranking UCI CX. En la parte delantera, el líder de la Copa del Mundo, Michael Vanthourenhout, tuvo un buen comienzo, seguido de Wout van Aert. Mathieu van der Poel tuvo que venir desde la segunda fila y se movió lento pero seguro en la primera vuelta.

El ganador de la semana pasada en Gavere, Tom Pidcock, también salió de manera extraordinario tal y como prometió. Hizo las primeras diferencias; sólo Van Aert, Van der Poel y Vanthourenhout podían seguir al pequeño británico. Pidcock no se contuvo en el siguiente giro, lo que provocó pequeños errores entre sus perseguidores. Entró en la tercera vuelta con una ventaja de unos cinco segundos.

Los tres perseguidores lograron conectarse con Pidcock un poco más tarde pero, como si nada, el futuro corredor de INEOS Grenadiers se marcó un nuevo ataque, alejándose de Van der Poel, Van Aert y Vanthourenhout. A mitad de la carrera, la ventaja de Pidcock era de once segundos obligando a ir al límite al terceto que le mantenía a la vista.

Van der Poel logró acortar distancias en la sexta vuelta, pero no alcanzó la rueda de Pidcock en un primer intento. Al comienzo de la séptima (de las nueve), la diferencia se encogió a 5 segundo. Pero el coraje de Pidcock le hacía persistir en su empresa, jugó al gato y al ratón con Van Aert y Van der Poel, que habían sacudido a Vanthourenhout y poniendo toda la carne en el asador para atajar al revoltoso inglés.

Los dos mejores del mundo, que por fin se veían las caras sobre terreno CX, pudieron cerrar la brecha un poco más tarde, en el siguiente paso por meta. En la octava vuelta Van Aert y Van der Poel atraparon a Pidcock para que la tensión se desbordase.

El actual campeón mundial puso una marcha en el tramo adoquinado, pequeña distancia que fue insalvable. Su ritmo solo pudo ser sostenido con la mirada por Van Aert, manteniendo la presión sobre su eterno rival. Van der Poel, sin embargo, todavía guardaba una chispa extra de gas en el depósito que le permitió, con solo tres segundos de ventaja, anotarse el primer duelo con Van Aert. Pidcock, tercero, finalizó exhausto.

Lucinda Brand no da tregua

Puede estar orgullosa la neerlandesa Lucinda Brand de la manera que ganó la 2ª prueba de la Copa del Mundo de Ciclocross en Namur. La líder de Telenet-Baloise logró tomar la delantera durante la segunda vuelta al circuito de la Ciudadela y nunca se rindió. Con su victoria, Brand refuerza su posición de liderazgo en la clasificación de la Copa del Mundo.

Las diferencias necesarias se hicieron inmediatamente en el giro. La ventaja fue para Kata Blanka Vas y Denise Betsema fueron efímeros en un inicio que invitaba a que los primeros esfuerzos pasaran factura en un terreno embarrado y resbaladizo, especialmente en los descensos de las duras cotas repartidas en el circuito. A ellas, siguió un grupo que incluía a la campeona del mundo y de Europa Ceylin del Carmen Alvarado, junto a Lucinda Brand, Sanne Cant, Puck Pieterse y Yara Kastelijn. La húngara Vas se estrelló en la primera vuelta en un descenso sinuoso y embarrado, dejando a Betsema sola en el liderato.

En la segunda vuelta, Brand logró conectar con Betsema, mientras que Alvarado se quedó estancada a menos de medio minuto. La líder de la clasificación mundialista siguió inmediatamente en solitario tras deshacerse de la compañía. Alvarado tuvo que ceder su tercer puesto en el ecuador de la prueba a una recuperada Clara Honsinger que culminaba la remontada. La campeona estadounidense tuvo un buen comienzo y, junto a Alvarado, se incorporó a Betsema, que sufrió un pinchazo. Mientras tanto, la asturiana Lucía González tendría que abandonar por una inoportuna caída en el mismo lugar de Kata Vas cuando se situaba en la 25ª posición.

Brand se mantuvo soberana en cabeza, seguido a unos cuarenta segundos por el trio Honsinger-Betsema-Alvarado. La iniciativa la tomó en la penúltima vuelta Betsema, quien solo obtuvo respuesta de Honsinger para luchar por la segunda posición final.

Brand mantuvo su ventaja y pudo celebrar la victoria en solitario en la Ciudadela de Namur. Para la de Rotterdam  supone su segunda victoria consecutiva. A finales de noviembre también se llevó el triunfo en Tábor, lo que la coloca aún más firmemente en el liderato de la clasificación mundialista.

En la última vuelta Honsinger consiguió distanciarse de Betsema, por lo que la estadounidense consiguió el segundo puesto finalmente.

PREVIA

Nueva cita con la Copa del Mundo de ciclocross 2020-2021 este domingo 20 de diciembre en el que, de nuevo, la atención se centrará en lo que se ha convertido en los últimos años en el “Clásico” de las carreras CX, un nuevo capítulo de la rivalidad entre Mathieu van der Poel vs. Wout van Aert.

Por primera vez desde la memorable Vuelta a Flandes del pasado mes de octubre, las dos estrellas se volverán a encontrar en competición. La última vez que los dos compitieron sobre el «barro» fue en el Campeonato del Mundo, en febrero. Mathieu Van Der Poel se llevó el oro en ese momento, mientras que Van Aert se quedó a las puertas de colgarse una presea finalizando en cuarta posición. Mirando los resultados, la historia de sus duelos favorece al neerlandés. Van Aert y Van der Poel se han enfrentado 158 veces desde 2011. Van der Poel resultó ganador en casi el 75% de las carreras. Van Aert venció a su competidor en 39 veces.

Comparando los resultados históricos en Namur, la diferencia es menor. Van der Poel y Van Aert se han visto las caras en la Ciudadela en seis ocasiones hasta ahora, de las cuales cuatro de ellas han sido en categoría profesional. Mientras Van Aert fue el vencedor en dos ocasiones en sub-23, Van der Poel logró derrotar a su rival en tres ocasiones en la élite. Solo en 2017 ganó Van Aert y Van der Poel terminó tercero.

En un recorrido técnico y montañoso, que a menudo está muy embarrado, la posición de salida también será crucial. Inmediatamente después de la misma, la carrera encuentra su primera ascensión, seguida de una transición potencialmente peligrosa sobre la zona de barro y lodo profundo en medio de un giro de 180 grados junto con una fuerte pendiente y un largo pasaje cuesta arriba, así como un descenso serpenteante lleno de baches y raíces escondidas, el recorrido llevará a los corredores al límite en la segunda entrega de la Copa del Mundo tras la disputa el pasado 29 de noviembre de la competición en Tábor.

Especial atención también al británico Thomas Pidcock, ganador el pasado domingo de una ronda del SuperPrestigio en Gavere y que ya anunciara tras la prueba que su estado de forma era el óptimo para encarar un circuito como el de Namur. Es el más capacitado, en estos momentos, para aguar la fiesta «belga-neerlandesa». Fiesta en la estará el actual líder del Ranking UCI CX, Eli Iserbyt, otro duro contendiente a tener en cuenta.

Por lo que respecta a las damas es de esperar un buen duelo entre las orange: la campeona mundial Ceylin Alvarado, y nº1 del mundo, y Lucinda Brand, en un año de dulce. Magalie Rochette, en cambio, será baja sensible al lesionarse el tobillo el fin de semana pasado en Gavere.

Info: Ciclo 21

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