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SE VIENE EL SEGUNDO MONUMENTO: EN BUSCA DE LA ‘EMPEDRADA’ GLORIA DE FLANDES

En tiempos pasados la hegemonía de dos hombres, de dos figuras, de dos estrellas, marcaba cada primavera. La era de Tom Boonen y Fabian Cancellara encumbró a dos de los clasicómanos más grandes de la historia de este deporte. Y fue así porque hicieron fácil lo difícil, lo casi imposible: dominar y erigirse como únicos candidatos a la victoria en carreras tan abiertas e imprevisibles como las clásicas de pavé, en donde es imposible controlar, en donde es imposible llegar si saltas tarde, en donde las emboscadas no tienen solución. Ellos lo hicieron y marcaron una época dorada en el adoquín francobelga. Pero las cosas han cambiado.

Desde la última victoria de Fabian Cancellara, en 2015, el Tour de Flandes ha tenido cuatro ganadores diferentes en cuatro ediciones. Ello evidencia lo que antes resatábamos, la dificultad que tiene domar un caballo desbocado como son este tipo de carreras. Es por ello que, en la actualidad, la lista de favoritos y candidatos es muy numerosa. Desde Sagan, Van Avermaet, Gilbert, Terpstra, Naesen, Benoot, Lampaert, Stybar, Kristoff, Stuyven… y hasta veteranos de guerra como Vanmarcke o Lars Boom y las jóvenes promesas Van Aert y Van der Poel. Eso sí, solo uno se llevará la ‘empedrada’ gloria que se alcanza en la interminable recta final de Oudenaarde.

Y se alcanzará pero se va forjando en las adoquinadas rampas de cada muro flamenco. Un recorrido que se ha convertido en tradicional en las últimas ediciones, con tres pasos por el Viejo Kwaremont y una vuelta final decisiva con Koppenberg, Steekbendries, Taaienberg, Kruisberg, Oude Kwaremont y Paterberg para culminar en el llano final hacia Oudenaarde.

Y hablando de favoritos, ya hemos avanzado que la lista de candidatos es muy larga pero, ¿quién ha demostrado estar verdaderamente en forma para ganar este segundo Monumento del año? Eso sí, a la hora de la verdad, cuando se lance la salida en Amberes, de poco servirá lo hecho hasta ahora en carreras como la Omloop, Kuurne, E3 o A través de Flandes. Los contadores están a cero y deberán pelear desde el primer kilómetro.

VAN AVERMAET, ¿EL GRAN FAVORITO?

Si esto de las clásicas tuviera algo de lógica, Greg Van Avermaet (CCC Team) sería el gran favorito. Quizá sea el ciclista más inteligente del momento en este tipo de carreras. Sabe correr este tipo de pruebas, tiene muchísima experiencia y tiene templanza, una virtud sobre el pavé… aunque en ocasiones se convierte en un defecto. El esperar demasiado y correr siempre a la contra han provocado que su palmarés sea menor de lo que es en realidad. Y eso le ha pasado factura en su carrera.

De no ser por ese estilo más defensivo que tiene, sabedor de las opciones que ostenta en los kilómetros finales, se habría llevado un puñado de victorias en lo que llevamos de primavera porque, pese a no ganar, ha sido el hombre que mejor forma ha mostrado en los últimos dos meses. Corría con demasiada vigilancia y sin ayuda y eso ha sido clave para mal. Es lo que tiene ser ‘el capo’ De Ronde es la carrera que se le resiste y quizás sea por eso: porque Flandes, en la mayoría de ocasiones, necesita de una estrategia ofensiva. Contará con Michael Schar y los belgas Van Hoecke, Van Hooydonck y Van Keirsbulck –probablemente su último hombre- como gregarios.

LA ‘MANADA DE LOBOS’ DE QUICK STEP

El bueno de Greg tendrá enfrente a la armada de Deceun… ¡Quick Step! Patrick Lefevere ha sabido reinventarse tras la retirada de Tom Boonen y diseñar un conjunto sin un líder claro; eso le permite jugar, como si de una partida de ajedrez fuera, y ser ofensivo con algunas piezas –como es el caso de Jungels este año o Gilbert en épocas pasadas- y más conservador con otras, como Stybar o Lampaert. Son como una mandada de lobos y entre todos se protegen.

Los cuatro tienen opciones de triunfar en Oudenaarde. De hecho, dos de ellos han sido protagonistas de la carreras anteriores: Stybar demarrando a base de potencia en la Omloop e imponiéndose en Harelbeke con un majestuoso sprint final, y Jungels quien, quizá aprovechando que es teóricamente ‘nuevo’ esto del pavé, se exhibió en Kuurne y a punto estuvo de culminar su cabalgada en E3 también con triunfo. El checo es, probablemente el hombre más en forma del momento junto a Van Avermaet mientras que al luxemburgués habrá que verle en el gran escenario de Flandes.

Por detrás, parece que Philipe Gilbert se está escondiendo. El belga apenas se ha mostrado activo, más allá de finalizar undécimo en Harelbeke. Un bagaje escaso tratándose de una figura como él. Eso sí, es un gran campeón y nunca olvidaremos, especialmente, aquel ataque en el segundo paso por el Kwaremont que le encumbró en la edición 2017. Con Philipe siempre hay que contar. Y por su parte, Lampaert puede ser la baza que Lefevere guarde en la retaguardia. Junto a ellos, tres grandes gregarios como Iljo Keisse, Tim Declercq y Florian Senechal, ganador, por cierto, de Le Samyn.

¿QUÉ PASA CON SAGAN?

No sabemos muy bien lo que ocurre con Peter Sagan. El ciclista eslovaco ha ido muy despacio en su preparación este año, sin presión por ganar. Se le ha visto muy tranquilo, con una apariencia alejada de su habitual hambre de triunfo. Quizá sea un cambio de estrategia en busca del doblete. ¿Por qué no ganar Flandes y Roubaix en el mismo año? Condiciones y cualidades tiene de sobra. Solo falta ver la forma en la que llega.

Y las sensaciones no han sido muy buenas. Se le ha visto cortado de los grupos principales en algunas clásicas –en Harelbeke fue por avería- y no ha estado peleando con los mejores. Tras ser cuarto en San Remo, no ha destacado ni en E3 ni en Gante, donde no pudo meterse en el numeroso grupo que se jugó el triunfo. Así pues, es, probablemente, la gran incógnita de la previa del Tour de Flandes.

TERPSTRA Y SU OPORTUNIDAD EN SOLITARIO

Pese a que no ha tenido un buen acercamiento a la cita estrella en Bélgica, Niki Terpstra es el vigente campeón del Tour de Flandes y, sin duda, será uno de los grandes candidatos este año. Eso sí, es un hombre que depende mucho de arrancadas en solitario y ya no tiene al Quick Step para aguantar por detrás ni para perseguir en momentos de apuro –se ha notado en carreras anteriores-. Ahora, en Direct Energie, prácticamente deberá ir en solitario a por su tercer Monumento. Anthony Turgis y Pim Ligthard le podrían echar una mano.

LA HORA DE LOS QUE FUERON PROMESA

Por su parte, Oliver Naesen, pese a que ya ostenta triunfos de nivel y prestigio, debe doctorarse en las grandes clásicas. Tiene cualidades de sobra para ser uno de los grandes campeones de la carrera aunque le faltan al menos un par de compañeros que le puedan ayudar en ciertos momentos de la carrera. Tampoco es un hombre dado a las exhibiciones lejanas, por lo que el no tener un equipo potente detrás le lastra mucho. Sin duda, llegando en un grupo, algo que no se da desde 2015, el ciclista de AG2R es uno de los máximos favoritos. Viene tras ser segundo en Milán-San Remo y tercero en Gent-Wevelgem. ¿Será finalmente su año?

Otro de los que prometía mucho y debe consolidarse es Tiejs Benoot. El ciclista de Lotto-Soudal llega en un gran estado de forma, tras ser quinto en A través de Flandes, posición que ya ocupó en De Ronde el año pasado. Otro que tiene unas cualidades perfectas para este tipo de carreras. Si bien posee algo menos de velocidad que Naesen, este sí que puede irse en solitario en los muros. Además, cuenta con una buena estructura detrás, con Tim Wellens y Jens Keukeleire como gregarios de lujo.

Y siguiendo con este perfil de ciclista, el que parece haber cortado su progresión en las clásicas de adoquín es Jasper Stuyven. Se decía que el ciclista de Trek iba a ser el nuevo Cancellara y, de momento, salvo por su exhibición en la Kuurne de 2016, no lo está demostrando. Más que un ‘pedrero’ se ha ido convirtiendo en velocista, logrando algunas victorias de nivel en ‘volatas’ de carreras por etapas. Quizá tenga un perfil más para Roubaix pero, junto a Mads Pedersen –segundo en 2018- intentará dar batalla a los grandes candidatos.

CLÁSICOS, PROMESAS Y ‘VETERANOS DE GUERRA’

Para rematar la lista de candidatos, hay que hablar de nombres habituales como Alexander Kristoff (UAE Emirates), aunque lejos de la forma que le llevó a exhibirse en 2015, el ‘eterno’ Sep Vanmarcke (EF Education First), otro clásico como Edvald Boasson Hagen (Dimension Data) o Ian Stannard (Team Sky) quien lidera la ‘triple apuesta’ de Sky con outsiders como Dylan Van Baarle o Gianni Moscon.

Y ojo, cómo olvidar a las dos grandes sensaciones de la temporada: Wout Van Aert (Jumbo-Visma) y Mathieu Van der Poel(Corendon Circus); habrá que ver si están preparados para competir de tú a tú en un Monumento ciclista tras sus grandes carreras en 2019.

Por citar a veteranos de guerra, lejos de sus mejores momentos, encontramos a Lars Boom (Roompot-Charles) o Stijn Devolder (Corendon Circus). Y cómo no, nuestro Iván García Cortina (Barhein-Merida) que cada día va a más y, en un futuro, podrá estar entre los candidatos a brillar sobre adoquines.

HISTORIAL
AñoGanadorSegundoTercero
1913 Paul Deman Joseph Van Daele Victor Doms
1914 Marcel Buysse Henri Van Lerberghe Pierre Van de Velde
1915-1918
ediciones suspendidas por la Primera Guerra Mundial
1919 Henri Van Lerberghe Léon Buysse Jules Van Hevel
1920 Jules Van Hevel Albert Dejonghe Alfons Van Hecke
1921 René Vermandel Jules Van Hevel Louis Budts
1922 Léon Devos Jean Brunier Francis Pélissier
1923 Heiri Suter Charles Deruyter Albert Dejonghe
1924 Gérard Debaets René Vermandel Felix Sellier
1925 Julien Delbecque Joseph Pe Hector Martin
1926 Denis Verschueren Gustave Van Slembrouck Raymond Decorte
1927 Gérard Debaets Gustave Van Slembrouck Maurice De Waele
1928 Jan Mertens August Mortelmans Louis Delannoy
1929 Joseph Dervaes George Ronsse Alfred Hamerlinck
1930 Frans Bonduel Aimé Dossche Émile Joly
1931 Romain Gijssels Cesar Bogaert Jean Aerts
1932 Romain Gijssels Alfons Deloor Alfred Hamerlinck
1933 Alphonse Schepers Léon Tommies Romain Gijssels
1934 Gaston Rebry Alphonse Schepers Félicien Vervaecke
1935 Louis Duerloo Éloi Meulenberg Corneille Leemans
1936 Louis Hardiquest Edgard De Caluwé François Neuville
1937 Michel D’Hooghe Hubert Deltour Louis Hardiquest
1938 Edgard De Caluwé Sylvère Maes Marcel Kint
1939 Karel Kaers Romain Maes Edward Vissers
1940 Achille Buysse Georges Christiaens Albéric Schotte
1941 Achille Buysse Gustaaf Van Overloop Odiel Van Den Meersschaut
1942 Albéric Schotte Georges Claes Robert Van Eenaeme
1943 Achille Buysse Albert Sercu Camille Beeckman
1944 Rik Van Steenbergen Albéric Schotte Jef Moerenhout
1945 Sylvain Grysolle Albert Sercu Jef Moerenhout
1946 Rik Van Steenbergen Louis Thiétard Albéric Schotte
1947 Emiel Faignaert Roger Desmet Rik Renders
1948 Albéric Schotte Albert Ramon Marcel Rijckaert
1949 Fiorenzo Magni Valère Ollivier Albéric Schotte
1950 Fiorenzo Magni Albéric Schotte Louis Caput
1951 Fiorenzo Magni Bernard Gauthier Attilio Redolfi
1952 Roger Decock Loretto Petrucci Albéric Schotte
1953 Wim Van Est Désiré Keteleer Bernard Gauthier
1954 Raymond Impanis François Mahé Alfons Vandenbrande
1955 Louison Bobet Hugo Koblet Rik Van Steenbergen
1956 Jean Forestier Stan Ockers Leon Van Daele
1957 Fred De Bruyne Jef Planckaert Norbert Kerckhove
1958 Germain Derycke Willy Truye Angelo Conterno
1959 Rik Van Looy Frans Schoubben Gilbert Desmet
1960 Arthur Decabooter Jean Graczyk Rik Van Looy
1961 Tom Simpson Nino Defilippis Jo de Haan
1962 Rik Van Looy Michel Van Aerde Norbert Kerckhove
1963 Noël Foré Frans Melckenbeeck Tom Simpson
1964 Rudi Altig Benoni Beheyt Jo De Roo
1965 Jo De Roo Edward Sels Georges Van Coningsloo
1966 Edward Sels Adriano Durante Georges Vandenberghe
1967 Dino Zandegù Noël Foré Eddy Merckx
1968 Walter Godefroot Rudi Altig Jan Janssen
1969 Eddy Merckx Felice Gimondi Marino Basso
1970 Eric Leman Walter Godefroot Eddy Merckx
1971 Evert Dolman Frans Kerremans Cyrille Guimard
1972 Eric Leman Andre Dierickx Frans Verbeeck
1973 Eric Leman Freddy Maertens Eddy Merckx
1974 Cees Bal Frans Verbeeck Eddy Merckx
1975 Eddy Merckx Frans Verbeeck Marc Demeyer
1976 Walter Planckaert Francesco Moser Marc Demeyer
1977 Roger De Vlaeminck Walter Godefroot Jan Raas
1978 Walter Godefroot Michel Pollentier Gregor Braun
1979 Jan Raas Marc Demeyer Daniel Willems
1980 Michel Pollentier Francesco Moser Jan Raas
1981 Hennie Kuiper Frits Pirard Jan Raas
1982 René Martens Eddy Planckaert Rudy Pevenage
1983 Jan Raas Ludo Peeters Marc Sergeant
1984 Johan Lammerts Sean Kelly Jean-Luc Vandenbroucke
1985 Eric Vanderaerden Phil Anderson Hennie Kuiper
1986 Adrie van der Poel Sean Kelly Jean-Philippe Vandenbrande
1987 Claude Criquielion Sean Kelly Eric Vanderaerden
1988 Eddy Planckaert Phil Anderson Adrie van der Poel
1989 Edwig Van Hooydonck Herman Frison Dag-Otto Lauritzen
1990 Moreno Argentin Rudy Dhaenens John Talen
1991 Edwig Van Hooydonck Johan Museeuw Rolf Sørensen
1992 Jacky Durand Thomas Wegmüller Edwig Van Hooydonck
1993 Johan Museeuw Frans Maassen Dario Bottaro
1994 Gianni Bugno Johan Museeuw Andréi Chmil
1995 Johan Museeuw Fabio Baldato Andréi Chmil
1996 Michele Bartoli Fabio Baldato Johan Museeuw
1997 Rolf Sørensen Frédéric Moncassin Franco Ballerini
1998 Johan Museeuw Stefano Zanini Andréi Chmil
1999 Peter van Petegem Frank Vandenbroucke Johan Museeuw
2000 Andréi Chmil Dario Pieri Romāns Vainšteins
2001 Gianluca Bortolami Erik Dekker Denis Zanette
2002 Andrea Tafi Johan Museeuw Peter van Petegem
2003 Peter van Petegem Frank Vandenbroucke Stuart O’Grady
2004 Steffen Wesemann Leif Hoste Dave Bruylandts
2005 Tom Boonen Andreas Klier Peter van Petegem
2006 Tom Boonen Leif HosteDeclarado desierto
2007 Alessandro Ballan Leif Hoste Luca Paolini
2008 Stijn Devolder Nick Nuyens Juan Antonio Flecha
2009 Stijn Devolder Heinrich Haussler Philippe Gilbert
2010 Fabian Cancellara Tom Boonen Philippe Gilbert
2011 Nick Nuyens Sylvain Chavanel Fabian Cancellara
2012 Tom Boonen Filippo Pozzato Alessandro Ballan
2013 Fabian Cancellara Peter Sagan Jürgen Roelandts
2014 Fabian Cancellara Greg Van Avermaet Sep Vanmarcke
2015 Alexander Kristoff Niki Terpstra Greg Van Avermaet
2016 Peter Sagan Fabian Cancellara Sep Vanmarcke
2017 Philippe Gilbert Greg Van Avermaet Niki Terpstra
2018 Niki Terpstra Mads Pedersen Philippe Gilbert

Info: Olympo Deportivo

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