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ESTEBAN CHAVES, NUEVO LÍDER DEL GIRO

Todavía no sabía la maglia rosa de este Giro de Italia lo que se le avecinaba. Kruijswijk salía con aparente facilidad, como lleva haciendo durante toda la Corsa, a los cambios de ritmo de Chaves. El colombiano estaba inquieto hoy, quería agitar la carrera, distanciar a Valverde y, por qué no, pugnar con el holandés por el liderato. Pero no iba a ser posible despegar a Kruijswijk con ataques y cambios de ritmo en la subida. Pese a estar sin compañeros, pese a que ningún hombre ‘amarillo’ le rodeaba, el de LottoNL-Jumbo estaba tranquilo, con su habitual postura erguida y con su habitual fácil pedaleo. No iba a ser fácil reventarle en la subida.

Una caída que nunca olvidará

Al contrario, fue en el descenso cuando Kruijswijk perdió el control del Giro por primera vez en toda la carrera. El holandés se iba contra la nieve en una de las primeras curvas del descenso del Agnello. Voltereta sobre el manto blanco de la cima del Giro y desesperación. Steven no podía ajustar su bici, maillot manchado y algo rasgado, pero a él le daba igual; solo quería seguir pedaleando, no perder el Giro de Italia. A ello se dispuso cuando el mecánico le arregló su Bianchi.

Para entonces, Chaves y Nibali seguían a su ritmo. Se encontraron con Rubén Plaza que les echó una grandísima mano tanto en el descenso como en el llano posterior. Poco después, ya con el descenso finiquitado, también se encontrarían con Michele Scarponi, a quien le habían mandado parar tras coronar la Cima Coppi en solitario en cabeza y haber rodado con Maxime Monfort durante algunos kilómetros. El italiano paró y se encontró con su líder.

Valverde y Majka, a contracorriente

Por detrás, el grupo de Valverde y Majka también superaba a la maglia rosa, que perdió aún más tiempo con el cambio de bicicleta. El español y el polaco no habían sabido responder al segundo demarraje de Chaves en el Agnello y rodaban desde entonces por detrás. También lo hacía Zakarin, pero una durísima caída, también descendiendo el Agnello, le dejaba fuera de carrera.

Con estas mimbres comenzaron el alto final, la subida a Risoul. Doce kilómetros por delante. Scarponi, Nibali, Chaves, Urán, Plaza y Jesús Hernández fueron cazando al resto de escapados: los Nieve, Roche, Ulissi, Pirazzi.. y se encaminaron en la subida con casi un minuto sobre Valverde y Majka y dos minutos sobre un Kruijswijk cuya cara iba variando a peor, pero que mantenía la maglia a ritmo, sin mirar a sus compañeros de paquete.

El tiburón por fin caza en Risoul

Ya en plena ascensión a Risoul, tanto Plaza como Scarponi dieron su último aliento para sus jefes de filas y fue Nibali el que agitó el árbol, el que más quiso en la ascensión francesa. Primero eliminó ‘la paja’ y se quedó con Chaves y Nieve. Luego, a cinco kilómetros de meta, hizo su movimiento definitivo. Atacó de forma esperada pero también ‘asesina’. El tiburón se lanzó sobre su presa, sobre la cima de Risoul. Soltó a Chaves que reventó y se encaminó hacia su primer triunfo en este Giro 2016.

Levantó los brazos el de Astana, sonrió. Muchos le daban por muerto pero Nibali es Nibali. Segundo entró Mikel Nieve y tercero acabó un Esteban Chaves al que le costó sudor y lágrimas llegar a meta. Había perdido 53 segundos y su habitual sonrisa se hizo eterna durante el día de hoy. Era la nueva maglia rosa con 44 segundos de ventaja sobre Vincenzo Nibali.

El grupo con Majka, Valverde y Urán llegó a 2:14 del ganador y, mucho más atrás, llegaba Kruijswijk. Rostro desencajado. El holandés lo tenía todo controlado, incluso dentro del descontrol de no tener un equipo fiable en la montaña. Su solidez era tremenda pero un detalle, un derrape, una mal entrada en la curva del Agnello le había hecho perder el rosa y quién sabe si el Giro. Está a 1:05 del líder de cara a la última etapa en la que todo puede suceder. Valverde, por cierto, perdió el podio. Luchará al menos por ser tercero en la vigésima etapa.

Video 19ª Etapa 99º Giro de Italia

                              99º GIRO DE ITALIA (UWT)  
                  19ª Etapa Pinerolo  ›  Risoul  (162 Kms)  
Vincenzo Nibali (Ita) Astana Pro Team 4h19m54s
Mikel Nieve (Spa) Team Sky a 51s
Esteban Chaves (Col) Orica-GreenEdge a 53s
Diego Ulissi (Ita) Lampre – Merida a 1m02s
Rafal Majka (Pol) Tinkoff Team a 2m14s
     
                      General  
Esteban Chaves (Col) Orica-GreenEdge 78h14m20s
Vincenzo Nibali (Ita) Astana Pro Team a 44s
Steven Kruijswijk (Ned) Team LottoNl-Jumbo a 1m05s
Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team a 1m48s
Rafal Majka (Pol) Tinkoff Team a 3m59s

Clasificaciones Completas 99º Giro de Italia

Info y Foto: Marca

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