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NAIRO DE VUELTA

Punto y final. Nairo Quintana escribió en Madrid sus últimas líneas como campeón de la Vuelta a España 2016, unas líneas que ha ido completando a lo largo de 21 días y en las que se ha convertido en el auténtico protagonista de esta historia. El broche lo puso en la capital española, donde Magnus Cort Nielsen (Orica) se impuso bajo el arco de llegada, repitiendo victoria y cerrando una de las ediciones más disputadas de los últimos años.

No obstante, el trayecto hasta esta jornada final no fue sencillo. Más bien, todo lo contrario. El colombiano tuvo que idear un argumento propio de las grandes novelas, en el que cada capítulo estuviese cargado de emoción, sacrificio y pasión. Pasión por el ciclismo, aquella que le ha llevado a conquistar su segunda Grande. Así se gestó la proeza de este humilde héroe de Boyacá.

GOLPE DE AUTORIDAD EN LA CAMPERONA

La madurez de Quintana es evidente, y más si nos fijamos en la primera semana de carrera. Habituado a ir contracorriente desde el inicio (como ocurrió en la Vuelta 2014, donde abandonó siendo el líder, y en el Tour 2015, cuando cedió tiempo tras ser víctima de los temidos abanicos), en esta ocasión el menudo escalador colombiano mantuvo la concentración desde el pistoletazo de salida.

Tras salvar sin mayores problemas el paso por Galicia, el corredor de Movistar asestó su primer golpe en La Camperona, un puerto infernal con rampas que superaban el 22%. Su demarraje a poco más de un kilómetro del final sirvió para endosarle más de 30 segundos a sus principales adversarios y enfundarse por primera vez el maillot rojo. Su reinado no había hecho nada más que comenzar.

LOS ‘LAGOS DE NAIRO’

Llegó Asturias, el lugar donde se iban a librar las primeras batallas en terreno montañoso. La subida al Naranco trajo consigo la única victoria española en esta Vuelta, la de David de la Cruz, un ciclista que sigue creciendo a pasos agigantados. Sin embargo, nadie se imaginaba lo que iba a ocurrir tan sólo un día después.

Los Lagos de Covadonga volvían a la ronda española para regalarnos uno de los días más bonitos de la Vuelta, la jornada en la que Quintana demostró al mundo que su ciclismo también está basado en el ataque.

El de Boyacá, un muro infranqueable durante toda la ascensión, levantó los brazos en una de las cimas más emblemáticas de la vertiente septentrional de nuestro país. Sin embargo, Froome seguía su estela después de 10 días, a sólo 58 segundos de asaltar su liderato y con la contrarreloj de la última semana en su mente.

FORMIGAL, LA ESTOCADA DEFINITIVA

La etapa reina, que se desarrolló casi de forma íntegra en Francia, coronó a Robert Gesink en el temido Col d’Aubisque. Pese a las incontables ascensiones predispuestas para aquel día, la diferencia entre Quintana y Froome permaneció inamovible. Ambos entraron casi cogidos de la mano, sabedores de que la guerra iba a alargarse hasta el final.

El colombiano era consciente de que su renta era escasa de cara a la crono de 37 km. Necesitaba un plan, un método con el que pudiese aumentar su colchón con el vigente ganador del Tour de Francia. Y lo consiguió, vaya si lo hizo.

Tanto él como Contador lanzaron una ofensiva casi desde el corte de cinta, un movimiento que sorprendió a Sky y, por supuesto, al propio Chris Froome. El de Movistar supo aliarse con el pinteño, hasta el punto de abrir una brecha de más de dos minutos que la escuadra británica ya no pudo echar abajo. Quintana salió de Formigal con una ventaja de 3:37. Lo tenía prácticamente hecho. Eso sí, aún faltaba la lucha contra el reloj.

EL MEJOR EPÍLOGO

El rojo pasaba por Alicante, concretamente por Calpe y Aitana. El ciclista cafetero acudía a las dos últimas batallas de su particular guerra con Froome después de haberse adjudicado la mayoría de los duelos. Sólo en Peña Cabarga, el británico había contrarrestado la superioridad de su máximo rival.

Hasta que llegó la contrarreloj. El corredor de origen keniano se dejó el alma en una de sus especialidades preferidas y logró endosarle 2:16 a Quintana, un hecho que sirvió para colocarle a 1:12 de la gloria. Sólo restaba una jornada: el asalto definitivo en Aitana.

El Mont Ventoux español, tal y como se le conoce popularmente al Alto de Aitana por su extenso kilometraje (21 kilómetros), nos dejó otro de esos instantes que guardaremos a buen recaudo para el futuro. Froome había prometido el día anterior que lucharía hasta el final.

Así, el de Sky cumplió su promesa y trató de despegarse de su principal contrincante en varias ocasiones, pero Quintana aguantó todos los disparos del británico con el mejor chaleco antibalas: el corazón. Lo había logrado, al igual que su compatriota Lucho Herrera en 1987. La Vuelta era suya. Enhorabuena, campeón.

                             71ª VUELTA A ESPAÑA (UWT)  
                 21ª Etapa Las Rozas  ›  Madrid (104.1k)  
Magnus Cort Nielsen (Den) Orica-BikeExchange 2h48m52s
Daniele Bennati (Ita) Tinkoff Team m.t.
Gianni Meersman (Bel) Etixx – Quick-Step m.t.
Kristian Sbaragli (Ita) Dimension Data m.t.
Nikias Arndt (Ger) Team Giant-Alpecin m.t.
Lorenzo Manzin (Fra) FDJ m.t.
Romain Hardy (Fra) Cofidis, Solutions Credits m.t.
Jhonatan Restrepo (Col) Team Katusha m.t.
Rudiger Selig (Ger) Bora-Argon 18 m.t.
10º Salvatore Puccio (Ita) Team Sky m.t.
     
                         General  
Nairo Quintana (Col) Movistar Team 83h31m28s
Christopher Froome (GBr) Team Sky a 1m23s
Esteban Chaves (Col) Orica-BikeExchange a 4m08s
Alberto Contador (Spa) Tinkoff Team a 4m21s
Andrew Talansky (USA) Cannondale-Drapac a 7m43s
Simon Yates (GBr) Orica-BikeExchange a 8m33s
David De La Cruz (Spa) Etixx – Quick-Step a 11m18s
Daniel Moreno (Spa) Movistar Team a 13m04s
Davide Formolo (Ita) Cannondale-Drapac a 13m17s
10º George Bennett (NZl) Team LottoNl-Jumbo a 14m07s

Clasificaciones Completas 71ª Vuelta a España

Info y Foto: Marca

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