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GALLOPIN SORPRENDIÓ A LOS FAVORITOS

El pelotón volvió a volar entre Puerto de las Lumbreras y Pozo Alcón. La serpiente multicolor llegó con más de media hora de adelanto a la meta. La duda volvía a residir entre si la fuga llegaría con opciones a meta o no. Como ya ocurriera el jueves, la etapa volvió a tener trampa. Si en San Javier fueron los abanicos los que pusieron la salsa, en esta ocasión fueron los puertos de final de carrera los que provocaron que los ciclistas no tuvieran un día de descanso.

Woods, De Tier, Ravasi, Rodríguez, Aranburu, Conci y Gougeard fueron los siete hombres que lo intentaron desde lejos. Otro día más hubo representación española gracias al ímpetu de Murias y Caja Rural. Ninguno de los siete anteriormente mencionados suponían una verdadera amenaza para el líder, Rudy Molard, puesto que el mejor colocado en la general era el canadiense, octavo a ocho minutos del francés.

Por detrás fue nuevamente Antoine Duchesne, el campeón canadiense, quien ponía el ritmo en el grupo. Pese a que la web oficial decía que era una jornada llana, lo cierto es que el desnivel era superior a los 2.000 metros. A falta de 30 km para el final, y según se iba acercando el Alto del Ceal, un puerto bastante estrecho, los equipos de los favoritos fueron tomando posiciones para colocar bien a sus líderes. Tocaba evitar sustos.

Terreno de emboscadas

Entre ellos también estaba Bora, que trabajó mucho para dejar con opciones a Peter Sagan. El pelotón aceleró el paso para dar caza a los fugados en el último puerto. El último repecho a 200 metros de meta parecía ideal para Valverde, quien podría consagrase de nuevo en casa. Benoot, Docker y Petilli tuvieron un susto a 17 km de meta.

Se fueron al suelo, mientras Lotto-Jumbo volvía a endurecer la carrera. Lo había avisado en Kruijswijk. Su equipo será uno de los grandes animadores. También Movistar, que no quiere perderse ninguna fiesta. El terreno final, muy de Javier Guillén, propició un final frenético.

Lluis Màs saltó a falta de 11. El balear, acostumbrado a verse solo delante, no había cogido ninguna fuga hasta la fecha. Mientras el grupo engullía a Màs, Kwiatskowski se fue al suelo. Se sucedieron los ataques. Miguel Ángel López, Ion Izagirre y De la Cruz formaron un grupo de estrellas buscando la machada. Finalmente fue Gallopin quien se llevó el triunfo gracias a un latigazo a poco más de un kilóemtro de meta. El francés, ganador de etapa en el Tour, se estrenaba así en la Vuelta. Sagan y Valverde fueron segundo y tercero respectivamente. No hubo distancia entre los favoritos, Molard aguantó por tanto el maillot rojo.

Rumbo al centro de España

Este sábado toca otra etapa llana de 195,1 km entre Linares y Almadén. El pelotón dejará Andalucía para entrar en Castilla-La Mancha. Tendrá un puerto de tercera categoría (Españares) en el kilómetro 82. El tramo final, que cuenta con una meta inédita, también cuenta con una pendiente lo suficientemente dura como para dar ventaja a una posible fuga.

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BOUHANNI EMBALÓ EN SAN JAVIER

La serpiente multicolor abandonó Andalucía para adentrarse en la Región de Murcia. En la sexta etapa esperaba una jornada de 155 kilómetros propicia para los velocistas. Parecía muy complicado que una fuga llegase con éxito a la meta de San Javier. El viento aparecía señalado por los favoritos como el principal rival. Asustaban los cortes, no se equivocaron.

Quienes no se asustaron lo más mínimo fueron Luis Ángel Maté, Jorge Cubero y Richie Porte. El australiano, de ‘vacaciones’ en la Vuelta, quiso testarse con un ‘entrenamiento de competición’ en esta sexta jornada. El líder del BMC, que el curso que viene compartirá liderazgo con Bauke Mollema en el Trek-Segafredo, decidió coger la fuga para probar sus piernas en una sesión con fuego real.

Quería comprobar en qué punto está su recuperación tras la caída del Tour y los problemas del estómago vividos en la previa de la ronda española. Desde su formación aseguran que lo intentará de nuevo en la última semana, en alguna jornada montañosa donde incluso buscará luchar por una victoria parcial.

En compañía del ‘Lince’ y de Cubero, el ‘aussie’ chupó cámara camino de San Javier. Destacar, una jornada más, la presencia de Maté, que tan sólo se tomó ‘descanso’ en la etapa del miércoles. Y también el ahínco del Burgos BH, que no parece un debutante. Los burgaleses están teniendo protagonismo casi todos los días y todavía no han ‘quemado’ las bazas de Bol o Rubio, guerrilleros de referencia.

Cubero, el más insistente antes del caos

La etapa transcurrió sin más noticias que un pinchazo de Valverde, que lo solventó sin problemas y un inoportuno choque con unos bolardos en la localidad de La Unión, donde Felline fue el peor parado. A falta de 32 km, Cubero despegó a sus dos compañeros de ruta y se soltó en solitario. Impagables minutos de televisión para un patrocinador que lleva mucho tiempo apoyando el ciclismo pero que ha sido en este 2018 cuando su equipo está conociendo la élite.

Los nervios comenzaron a aflorar según se acercaba la línea de meta. Y entonces, a falta de 20, estalló todo. El viento hizo estragos. Kelderman, cuarto el año pasado, tuvo un problema mecánico que provocó que se cortase. El tiempo perdido (más de dos minutos) en meta incluso podría dejarle sin opciones de pelear por el rojo. El que no estuvo atento fue Pinot, a quien una mala colocación le sacó del grupo cabecero y le hizo perder más de dos minutos. Su compañero Molard, que mantiene el liderato, sí estuvo donde tenía que estar.

En el grupo definitivo, peleando por la victoria, estaban los campeones de Italia, de Europa y del mundo. Aunque el triunfo fue para Nacer Bouhanni, quien había tenido que desmentir en la previa un supuesto enfado con su director. El francés del Cofidis ahuyentó los fantasmas con un nuevo triunfo en la Vuelta a España. El tercero en su carrera tras los dos obtenidos en 2014.

Del ‘Bala’ a Pozo Alcón

En la meta, decenas de aficionados esperan a Alejandro Valverde. El héroe local llegó a su región ataviado con el maillot blanco de la combinada y metido en el Top 5 de la clasificación general. Todos los aplausos fueron para él.

Este viernes espera una etapa de 185,7 km entre Puerto Lumbreras y Pozo Alcón. El pelotón se alejará del mar y pasará por dos puertos puntuables (Collado de Laude, en el kilómetro 117, y Alto de Ceal, en el 173). Se subirán hasta los 886 metros de altura en la meta de Pozo Alcón, situada en ascenso. El trazado dará chance a los aventureros, porque todo hace indicar que el pelotón dejará hacer antes de llegar a una meta inédita.

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LA VUELTA A ESPAÑA TIENE NUEVO LÍDER

La quinta etapa se presumía como un descanso para los favoritos. Una jornada de 188,7 km entre Granada y Roquetas de Mar cuyo principal enigma era saber si llegaría o no la fuga.

Rossetto y Da Marchi fueron los dos primeros valientes del día. Desde inicio se formó una amplia fuga de 25 hombres entre los que destacaban Mollema, Amador, Monfort, Lastra o Conti.

Se rodó muy rápido durante toda la jornada, a una media del 48 km por hora. Por detrás, el pelotón rodó tranquilo hasta prácticamente el Alto de El Marchal, de segunda categría a 26 km de meta.

A esa altura llegaron De Marchi, una enamorado de la Vuelta, y de Clarke con seis minutos respecto al pelotón con Mollema acechando.

Llegó el holandés junto a sus dos compañeros. Entre los tres, que ya sabían lo que es ganar en la Vuelta, se jugaron el triunfo. Finalmente fue el de Education First, quien aprovechó el calentón que se había pegado el italiano durante todo el día y el sobreesfuerzo que le supuso a Mollema el pinchazo.

Una vez resuelta esa guerra quedaba la de maillot rojo. Con Kwiatkowski andaba muy atrasado, así que Molard aprovechó para coger el maillot de líder antes de llegar a Murcia.

Este jueves toca otra etapa llana de 155,7 km entre Huércal-Overa y San Javier con dos puertos de tercera categoría. En esta ocasión sí que sí debería resolverse al sprint, la fuga no debería tener opción.

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VUELTA A ESPAÑA: LA 4ª ETAPA FUE PARA BEN KING

La cuarta etapa traía la primera ascensión seria tras el test de Caminito del Rey, que resultó dura más por el calor y por lo pronto que llegó en el calendario que por el recorrido en sí. Con 161,4 km de etapa, el pelotón se adentró en la Sierra de Alfaguara para llevar a los corredores al pie de Alfácar, una meta inédita hasta la fecha en la Vuelta a España.

King, Gastauer, Stalnov, Rolland, Bagües, Maté, Cabedo, Wallays y Boom, el ciclista del Lotto protagonista en esta Vuelta por un suceso escatológico, fueron los nueve valientes que cogieron la fuga buena. Destacó la presencia del de Education First y el andaluz del Cofidis, que con esta sumaban tres jornadas consecutivas colándose en el vagón de fugitivos.El pelotón, otra vez metido en el horno, se lo tomó con calma y eso provocó que los escapados fueran creyendo en la machada.

Durante gran parte de la jornada superaron los 9 minutos de diferencia. Su excursión, en estas condiciones, iba a ser fructífera e incluso uno de ellos podría llevarse el premio gordo en forma de maillot rojo, en poder de Kwiatwowski.

Sin rastro del grupo

Cabedo, hermano del malogrado Víctor y de José (director del Burgos), fue el primero en caerse del grupo delantero al entrar en las calles de Granada. Por tablas y experiencia, la victoria debería haber recaído sobre Rolland, pero el estar tres días consecutivos en fuga junto con Maté podría haberle pasado factura. Al arrancar el puerto, King y Stalnov se lanzaron en solitario con la esperanza de conseguir el jersey colorado. Lotto, por detrás, aceleró para intentar hacer daño a ‘Kwiato’.

Los holandeses quieren meterse de lleno en la batalla por la Vuelta tras hacer un gran Tour de Francia. Hubo dos carreras, una por delante y otra por detrás en la qe estaban todos los grandes candidato menos De la Cruz y Zakarin. King ganó el duelo a Stalnov pese a que Rolland estuvo cerca de cazarlos por detrás. De entre los favoritos fue Yates quien más lo intentó. Logró entrar el primero por la línea de meta por delante de Buchmann y sacar 23 segundos al resto. Valverde, el siguiente en llegar, logró sacar tres segundos al resto de favoritos.

Este miércoles toca una jornada propicia para los velocistas aunque, si el pelotón se descuida, también podría llegar la fuga. La jornada, de 188,7 km, enfrentará el alto de Órgiva (3ª) en el kilómetro 55, y el de El Marchal (2ª) a 27 km de meta. Los favoritos no deberían perder tiempo en una etapa que se espera de transición.

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¿NIBALI, FROOME O CONTADOR?

La Vuelta a España 2017 arranca este sábado 19 de agosto en Nimes. 21 etapas. 3.324 kilómetros. Solo puede ganar uno. El elenco en esta edición, según palabras de Javier Guillén, director general de la Vuelta, es “el mejor de la historia”. No estará el ganador del Giro (Tom Dumoulin), pero sí el del Tour: Chris Froome.

Y, además, asistiremos al adiós de Alberto Contador del ciclismo profesional. Mimbres más que suficientes para no perder detalle de esta 72ª edición que arranca este sábado y concluirá el próximo 10 de septiembre. En AS repasamos cómo llegan a la tercera grande del año los principales favoritos a vestirse de rojo en Madrid.

Chris Froome

Las apuestas lo colocan como el máximo favorito, y lo es. Lo es porque es el mejor ciclista en grandes vueltas del último lustro. Lo es porque es el ganador del Tour de Francia. Y lo es porque, esta temporada, además de lo dicho, tiene entre ceja y ceja la Vuelta. Y ya sabemos lo que suele suceder cuando se le mete algo entre ceja y ceja al británico de origen keniata…

Froome vuelve a contar con un equipo de lujo: Poels, Mikel Nieve, Diego Rosa… Lo de siempre, galácticos. Es su sexta participación, tres segundos puestos le contemplan. Esta vez llega más fresco que otros años, donde priorizó mucho más la preparación para el Tour. Desde el final del Tour no compite, solo piensa en la Vuelta, su anhelada Vuelta. Un desafío de altura: ser el primer corredor en ganar el doblete Tour-Vuelta desde que se corren es este orden. Si alguien es capaz, ese es Chris Froome.

Vincenzo Nibali

Es uno de esos pocos ciclistas capaz de decir que ha ganado las tres grandes. Un seguro de éxito, vamos. En el Giro, lejos de su mejor versión, fue tercero. Un podio más en una grande, y ya son nueve. Este año quería estar en la Vuelta, y estará. Purito le habló bien de ella, le explicó que se adaptaba bien a sus características. Y el tiburón, esta vez obediente, hizo caso.

Desde la Corsa Rosa, poca competición. Los campeonatos de Italia y el reciente concluido Tour de Polonia, donde no se castigó. Ahora llega fresco, sin muchos kilómetros en sus piernas y con ganas de reeditar el título del 2010. El Tiburón huele sangre… Y, cuando eso sucede, pocas presas suelen escapársele.

Alberto Contador

El último disparo del Pistolero. Esta vez sí, sin debates sobre su continuidad, Contador correrá su última carrera como profesional. Fin a una trayectoria plagada de éxitos, y más aún si hablamos de su relación con la Vuelta: cuatro participaciones y tres títulos. Precisamente, la única vez que no terminó en lo más alto del podio fue el año pasado, cuando terminó cuarto. Pero este año es especial. Su última bala.

Llega como Froome, sin competir desde el Tour. Tiempo que ha aprovechado para recuperarse de las lesiones sufridas en la Grande Boucle y para perfilar su puesta a punto. No sabemos si está para ganar, difícil tarea, pero para dar espectáculo sí que está. Seguro que lo dará, no nos cabe duda. Porque siempre lo hace. Y esta vez, en su difícil adiós, no será diferente.

Romain Bardet

Tercero en el Tour de Francia, con ese dato nos debe bastar para meterlo en la terna de favoritos. Pero Bardet tiene muchos más argumentos. Es un competidor nato, agresivo y, siempre que puede, corre al ataque. Con grandes resultados, por cierto. Es la primera grande que disputa que no sea el Tour. Porque este año quiere cambiar, quiere demostrar que es capaz de conseguir buenos resultados en dos grandes en un mismo año. Como Froome y Contador, llega sin competir desde la ronda francesa. Importante no perderle de vista. ¡Allez, allez…!

Fabio Aru

Es otro del que no debemos olvidarnos, ni fiarnos. Es ganador de la Vuelta (2015), conocedor del territorio y, además, viene con hambre. Viene con hambre porque una lesión de última hora le dejó fuera del Giro del Centenario. Viene con hambre porque estuvo, durante gran parte del Tour de Francia, portando el maillot amarillo y con opciones de podio hasta que sucumbió en la parte final. Es sufridor, ofensivo y ganador. Como los anteriores, tampoco corre desde el Tour. Eso sí, si le fallan las piernas tendrá recambio de lujo en Astana: Supermán López. Un recambio de garantías con ganas de hacerlo bien tras el fiasco del año pasado. Doble ASen la manga.

Ilnur Zakarin

Es su primera participación en la Vuelta a España, pero no por ello debemos obviarlo. Viene de realizar un gran Giro, un gran giro en el que fue de menos a más. Desde entonces, campeonatos nacionales de Rusia, donde se proclamó campeón en contrarreloj, y poco más: Austria y Polonia. Test que nos sirven de poco. Viene como tapado, nadie le da como favorito, pero a buen seguro que este ruso de 27 años es capaz de dar una sorpresa. En el Giro se desquitó del gafe que le une a caídas y lesiones, veremos si lo ratifica en la Vuelta. Llega su hora.

Esteban Chaves

Lástima que no estemos hablando del mismo Johan Esteban Chaves que el pasado año explotó en el panorama ciclista. ¡Malditas lesiones! El colombiano, tercero en la pasada edición por delante de Alberto Contador, es una de las grandes incógnitas de esta Vuelta. Ha pasado por un calvario en la primera parte de la temporada. Casi sin competir, se presentó en el Tour. Y se notó. Pasó totalmente desapercibido. Pero es Chavito y, si su físico se lo permite, nos dará alegrías junto a un Orica que llega a la Vuelta con un equipo plagado de estrellas. Y es que aparte del de Bogotá, también acudirán los gemelos Yates. Si no va bien uno, irá bien otro, debió pensar su director Neil Stephens. Nos vamos a divertir.

Outsiders: Kruijswijk, Marc Soler, De la Cruz…

Como decíamos al comienzo de estas líneas, Javier Guillén dijo que era “el mejor elenco posible, el mejor de la historia de la Vuelta”. Y no se equivocaba. Además de los corredores ya mencionados, la Vuelta cuenta con muchos outsiders que pelearán, como poco, por entrar en el podio. Marc Soler y Rubén Fernández en el Movistar. Bob Jungels y De la Cruz en Quick-Step. Steven Kruijswijk en Lotto-NL Jumbo o Warren Barguil en el Sunweb son algunos de los ejemplos. La Vuelta con mejor cartel de la historia.

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COMIENZA EL SÁBADO LA 72ª VUELTA A ESPAÑA

El sábado 19 de agosto comienza la Vuelta a España 2017. La que es la edición número 72 partirá desde la localidad de Nimes, en Francia, y finalizará en Madrid el 10 de septiembre, después de recorrer el Levante español, Andalucía y la zona norte a lo largo de más de tres mil kilómetros de recorrido.

Como en los últimos años, la nómina de participantes es bastante buena. Entre los que no estuvieron a la altura de lo que esperaban en el Tour de Francia 2017, o entre los que quieren sacarse la espinita con esta carrera, al final nos encontramos con un número importante de ciclistas de primer nivel, que pueden ayudar a que esta Vuelta sea una de las grandes carreras del año.

A continuación, veamos la lista de principales favoritos a ganar la Vuelta a España 2017. Igualmente, hablaremos de otros ciclistas de los que se puede esperar una buena actuación.

Chris Froome

El británico Chris Froome ha ganado este año 2017 su cuarto Tour de Francia y está a uno de sumarse al olimpo de los más grandes. Si bien, el del Sky tiene una espinita clavada con la Vuelta a España después de acabar tres veces en segundo lugar. Froome no quiere dejar el ciclismo sin apuntarse esta grande, que fue donde verdaderamente explotó como ciclista.

Así pues, y como decimos pese a venir de cumplir el objetivo de ganar el Tour, Chris Froome se presentará en la salida de Nimes. Lo hará, como es costumbre, rodeado de un gran equipo, pues el Sky ya ha confirmado su nueve para la ronda española, con la presencia de Wouter Poels o Diego Rosa, amén de los españoles David López y Mikel Nieve, como principales gregarios de cara a las etapas decisivas.

Vincenzo Nibali

La temporada 2017 para Vincenzo Nibali se centraba en dos objetivos: el Giro de Italia y la Vuelta a España. En la carrera de su casa no pudo con Tom Dumoulin y tampoco con Nairo Quintana, así que fue tercero. En la carrera española, que fue su primera grande ganada en el año 2010, espera mejorar ese resultado y conseguir su gran victoria en un año en el que no está logrando buenos resultados.

Nibali tiene a su favor el hecho de ser el favorito que ha preparado a conciencia esta carrera, y no como el resto que viene desde el Tour de Francia. En cambio, está el hecho de que su equipo, el Bahrain Merida, cuenta con importantes ausencias, aunque aún así, el italiano contará con gente veterana como Agnoli, Pellizotti o Visconti, amén de su hermano menor, Antonio.

Fabio Aru

Una lesión privó a Fabio Aru de estar en el Giro, el que iba a ser su gran objetivo del año. Así las cosas, vimos al italiano del Astana luchar por todo en el Tour y llevarse una etapa y un quinto puesto, además de vestir el amarillo, y ahora le veremos en la Vuelta a España. El de Cerdeña regresa así a la carrera que le encumbró definitivamente como un campeón, allá por 2015.

Con el italiano como jefe de filas, el colombiano Miguel Ángel López tendrá un papel secundario, aunque Superman ya demostró en la Vuelta a Burgos que puede decir muchas cosas y bien, pese a sus 23 años. Completarán al Astana en esta Vuelta dos españoles de mucho nivel como Luisle y Pello Bilbao, que apuntan como los mejores escuderos de Aru y López en las carreteras españolas.

Alberto Contador

Aunque no es el último campeón, el dorsal ‘1’ de la Vuelta a España 2017 lo llevará Alberto Contador, detalla de la organización para con el tres veces ganador de esta carrera, que ha anunciado su retirada. Si es la definitiva, la ocasión de ver a Alberto Contador luchar por una grande más, aunque no parezca en su mejor momento, es un aliciente para seguir esta Vuelta.

Como poco, el de Pinto buscará regalar alguna victoria al equipo que confió en él para este año 2017, el Trek. La formación estadounidense rodeará a Contador con dos españoles, Jesús Hernández (su hombre de confianza en toda su carrera deportiva) y Markel Irizar, más Jarlison Pantano, el colombiano que ha sido su ojito derecho en esta temporada de despedida.

Romain Bardet

Desde su debut profesional en 2012 y su sorprendente Tour de 2013, Romain Bardet no ha corrido otra gran vuelta que no fuera la de su país. De hecho, no ha conseguido ni siquiera una victoria en una carrera que se haya corrido fuera de Francia, de ahí que su estreno en una gran vuelta que no sea el Tour, en este caso la Vuelta a España, refleje ciertas dudas.

Si bien, no podemos dejar fuera de una lista de favoritos a un ciclista tan combativo como él y que ha demostrado, más de una vez, ser capaz de ganar el Tour de Francia. Por si acaso el francés no está al nivel para estar entre los mejores, el equipo AG2R se guarda la opción de Domenico Pozzovivo, siempre fiable el italiano para firmar top 10.

Otros ciclistas a tener en cuenta

La lista de ciclistas de renombre no queda ahí. Aunque un escalón por debajo de estos, no debemos olvidar que en la Vuelta a España veremos a ciclistas de la talla de Ilnur Zakarin, Rafal Majka, Warren Barguil, Steven Kruijswijk, Esteban Chaves (junto con los hermanos Yates), Louis Meintjes, Teejay Van Garderen o un Andrew Talansky que el año pasado fue quinto.

Aparte de estos, cabe mención especial a los dos líderes del equipo Movistar: Rubén Fernández y Marc Soler. Sin Quintana ni Valverde, la escuadra española confía en esta Vuelta a dos de los llamados a encabezar la nueva hornada de Aparte de estos, cabe mención especial a los dos líderes del equipo Movistar: Rubén Fernández y Marc Soler. Sin Quintana ni Valverde, la escuadra española confía en esta Vuelta a dos de los llamados a encabezar la nueva hornada de campeones españoles, dos ganadores del Tour del Porvenir a los que hay ganas de ver en una situación como ésta, con libertad para brillar por cuenta propia en una grande.

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MAXI RICHEZE NO CORRERÁ LA VUELTA A ESPAÑA

En diálogo con Ciclismo XXI, el “Atómico” Maximiliano Richeze confirmó que no disputará la próxima edición de la Vuelta a España, que se desarrollará del 19 de agosto al 10 de septiembre.

Mientras vislumbra las futuras competencias, apunta con todo al Mundial de Ruta, que tendrá lugar del 16 al 24 de septiembre en Bergen, Noruega.

“Corro la London Classic (29/7), Eneco Tour (ahora llamado BinckBank Tour, del 7 al 13/8), Cyclassics Hamburg (20/8) y el GP de Plouay (26/8)”, reveló Maxi.

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NAIRO DE VUELTA

Punto y final. Nairo Quintana escribió en Madrid sus últimas líneas como campeón de la Vuelta a España 2016, unas líneas que ha ido completando a lo largo de 21 días y en las que se ha convertido en el auténtico protagonista de esta historia. El broche lo puso en la capital española, donde Magnus Cort Nielsen (Orica) se impuso bajo el arco de llegada, repitiendo victoria y cerrando una de las ediciones más disputadas de los últimos años.

No obstante, el trayecto hasta esta jornada final no fue sencillo. Más bien, todo lo contrario. El colombiano tuvo que idear un argumento propio de las grandes novelas, en el que cada capítulo estuviese cargado de emoción, sacrificio y pasión. Pasión por el ciclismo, aquella que le ha llevado a conquistar su segunda Grande. Así se gestó la proeza de este humilde héroe de Boyacá.

GOLPE DE AUTORIDAD EN LA CAMPERONA

La madurez de Quintana es evidente, y más si nos fijamos en la primera semana de carrera. Habituado a ir contracorriente desde el inicio (como ocurrió en la Vuelta 2014, donde abandonó siendo el líder, y en el Tour 2015, cuando cedió tiempo tras ser víctima de los temidos abanicos), en esta ocasión el menudo escalador colombiano mantuvo la concentración desde el pistoletazo de salida.

Tras salvar sin mayores problemas el paso por Galicia, el corredor de Movistar asestó su primer golpe en La Camperona, un puerto infernal con rampas que superaban el 22%. Su demarraje a poco más de un kilómetro del final sirvió para endosarle más de 30 segundos a sus principales adversarios y enfundarse por primera vez el maillot rojo. Su reinado no había hecho nada más que comenzar.

LOS ‘LAGOS DE NAIRO’

Llegó Asturias, el lugar donde se iban a librar las primeras batallas en terreno montañoso. La subida al Naranco trajo consigo la única victoria española en esta Vuelta, la de David de la Cruz, un ciclista que sigue creciendo a pasos agigantados. Sin embargo, nadie se imaginaba lo que iba a ocurrir tan sólo un día después.

Los Lagos de Covadonga volvían a la ronda española para regalarnos uno de los días más bonitos de la Vuelta, la jornada en la que Quintana demostró al mundo que su ciclismo también está basado en el ataque.

El de Boyacá, un muro infranqueable durante toda la ascensión, levantó los brazos en una de las cimas más emblemáticas de la vertiente septentrional de nuestro país. Sin embargo, Froome seguía su estela después de 10 días, a sólo 58 segundos de asaltar su liderato y con la contrarreloj de la última semana en su mente.

FORMIGAL, LA ESTOCADA DEFINITIVA

La etapa reina, que se desarrolló casi de forma íntegra en Francia, coronó a Robert Gesink en el temido Col d’Aubisque. Pese a las incontables ascensiones predispuestas para aquel día, la diferencia entre Quintana y Froome permaneció inamovible. Ambos entraron casi cogidos de la mano, sabedores de que la guerra iba a alargarse hasta el final.

El colombiano era consciente de que su renta era escasa de cara a la crono de 37 km. Necesitaba un plan, un método con el que pudiese aumentar su colchón con el vigente ganador del Tour de Francia. Y lo consiguió, vaya si lo hizo.

Tanto él como Contador lanzaron una ofensiva casi desde el corte de cinta, un movimiento que sorprendió a Sky y, por supuesto, al propio Chris Froome. El de Movistar supo aliarse con el pinteño, hasta el punto de abrir una brecha de más de dos minutos que la escuadra británica ya no pudo echar abajo. Quintana salió de Formigal con una ventaja de 3:37. Lo tenía prácticamente hecho. Eso sí, aún faltaba la lucha contra el reloj.

EL MEJOR EPÍLOGO

El rojo pasaba por Alicante, concretamente por Calpe y Aitana. El ciclista cafetero acudía a las dos últimas batallas de su particular guerra con Froome después de haberse adjudicado la mayoría de los duelos. Sólo en Peña Cabarga, el británico había contrarrestado la superioridad de su máximo rival.

Hasta que llegó la contrarreloj. El corredor de origen keniano se dejó el alma en una de sus especialidades preferidas y logró endosarle 2:16 a Quintana, un hecho que sirvió para colocarle a 1:12 de la gloria. Sólo restaba una jornada: el asalto definitivo en Aitana.

El Mont Ventoux español, tal y como se le conoce popularmente al Alto de Aitana por su extenso kilometraje (21 kilómetros), nos dejó otro de esos instantes que guardaremos a buen recaudo para el futuro. Froome había prometido el día anterior que lucharía hasta el final.

Así, el de Sky cumplió su promesa y trató de despegarse de su principal contrincante en varias ocasiones, pero Quintana aguantó todos los disparos del británico con el mejor chaleco antibalas: el corazón. Lo había logrado, al igual que su compatriota Lucho Herrera en 1987. La Vuelta era suya. Enhorabuena, campeón.

                             71ª VUELTA A ESPAÑA (UWT)  
                 21ª Etapa Las Rozas  ›  Madrid (104.1k)  
Magnus Cort Nielsen (Den) Orica-BikeExchange 2h48m52s
Daniele Bennati (Ita) Tinkoff Team m.t.
Gianni Meersman (Bel) Etixx – Quick-Step m.t.
Kristian Sbaragli (Ita) Dimension Data m.t.
Nikias Arndt (Ger) Team Giant-Alpecin m.t.
Lorenzo Manzin (Fra) FDJ m.t.
Romain Hardy (Fra) Cofidis, Solutions Credits m.t.
Jhonatan Restrepo (Col) Team Katusha m.t.
Rudiger Selig (Ger) Bora-Argon 18 m.t.
10º Salvatore Puccio (Ita) Team Sky m.t.
     
                         General  
Nairo Quintana (Col) Movistar Team 83h31m28s
Christopher Froome (GBr) Team Sky a 1m23s
Esteban Chaves (Col) Orica-BikeExchange a 4m08s
Alberto Contador (Spa) Tinkoff Team a 4m21s
Andrew Talansky (USA) Cannondale-Drapac a 7m43s
Simon Yates (GBr) Orica-BikeExchange a 8m33s
David De La Cruz (Spa) Etixx – Quick-Step a 11m18s
Daniel Moreno (Spa) Movistar Team a 13m04s
Davide Formolo (Ita) Cannondale-Drapac a 13m17s
10º George Bennett (NZl) Team LottoNl-Jumbo a 14m07s

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FROOME GANÓ LA CRONO Y ACECHA

Nunca dejes de creer. Esas eran las cuatro palabras que Chris Froome tenía grabadas en su cabeza antes de bajar la rampa de salida en la contrarreloj de 37 km. que discurría entre Jávea y Calpe. La diferencia de 3:37 con Nairo Quintana después del desastre de Formigal parecía que había enterrado sus opciones de cara a una posible victoria en la general.

Sin embargo, el británico demostró su buen hacer en la batalla contra el tiempo, esa especialidad que ha caracterizado a la mayoría de los grandes vueltómanos. Froome logró destrozar el crono en meta para adjudicarse el triunfo y endosarle 2:16 al colombiano, disminuyendo la brecha entre ambos hasta 1:21. Mañana, Aitana tendrá la última palabra.

Sabía que era su último halo de esperanza, el saliente al que aferrarse para no caer por el barranco de la derrota. Y se agarró a él, vaya si lo hizo. El ciclista de Sky, acostumbrado a medir al milímetro sus esfuerzos, supo dosificar sus fuerzas y mantener un ritmo constante durante todo el trayecto. Los segundos fueron cayendo como losas con el paso de los kilómetros, al tiempo que Quintana apretaba los dientes para minimizar las pérdidas en la línea de llegada. Se avecinaba tormenta.

En el primer punto intermedio, situado en el kilómetro 12,5 de carrera, Froome ya había quebrantado la marca de un Castroviejo que ya aguardaba en la zona de podio después de parar el reloj en 47:17. Un tiempo que le colocaba por delante del espigado corredor sueco Tobias Ludvigsson (Giant), que finalizaría tercero en la etapa, a 1:24 del ciclista de Nairobi y a 40 segundos del vasco de Movistar.

Contador asaltó el podio

Quintana pasó por ese mismo punto de referencia a 46 segundos del británico, el mismo puñado de segundos que cedería en la segunda toma de tiempos, colocada en el kilómetro 24,3. El corredor de Sky, siempre acompañado de una magnífica postura sobre su bicicleta, veía cada vez más cerca la machada. Las puertas del cielo se le iban abriendo poco a poco. Mientras, Contador asaltaba el tercer puesto de un Chaves que acusó demasiado su desventaja en esta especialidad.

Ya en la recta de meta, Froome miró su potenciómetro, consciente del gran registro que iba a mostrar el panel de llegada: 46:33. El único ciclista capaz de bajar de los 47 minutos. Una brutalidad. El de Boyacá cruzó la línea de meta a 2:16, una diferencia “que entraba dentro de lo previsto”, tal y como aseguró al término de la jornada.

Mañana, la arena volverá a recibir a estos luchadores en el Alto de Aitana, un largo y exigente puerto (21 km. al 5,9%) que se convertirá en el Coliseo romano particular de los aspirantes al triunfo. Antes, el recorrido será apto para emboscadas e idóneo para todos aquellos que busquen mejorar su posición en la clasificación. Al día siguiente, llegará el paseo triunfal por las calles de Madrid. Froome, Quintana; Quintana, Froome. El duelo está servido.

                 71ª VUELTA A ESPAÑA (UWT)  
        19ª Etapa CRI – Xàbia  ›  Calp   (37 Kms)  
Christopher Froome (GBr) Team Sky 46m33s
Jonathan Castroviejo (Spa) Movistar Team a 44s
Tobias Ludvigsson (Swe) Team Giant-Alpecin a 1m24s
Yves Lampaert (Bel) Etixx – Quick-Step a 1m26s
Victor Campenaerts (Bel) Team LottoNl-Jumbo a 1m47s
Leopold Konig (Cze) Team Sky a 1m51s
Andrew Talansky (USA) Cannondale-Drapac a 1m54s
Alberto Contador (Spa) Tinkoff Team a 1m57s
Fabio Felline (Ita) Trek-Segafredo a 1m58s
10º Luis Leon Sanchez (Spa) Astana Pro Team a 2m10s
     
                               General  
Nairo Quintana (Col) Movistar Team 75h18m52s
Christopher Froome (GBr) Team Sky a 1m21s
Alberto Contador (Spa) Tinkoff Team a 3m43s
Esteban Chaves (Col) Orica-BikeExchange a 4m54s
Andrew Talansky (USA) Cannondale-Drapac a 7m12s
Simon Yates (GBr) Orica-BikeExchange a 7m32s
Michele Scarponi (Ita) Astana Pro Team a 10m01s
Daniel Moreno (Spa) Movistar Team a 10m07s
David De La Cruz (Spa) Etixx – Quick-Step a 10m11s
10º Davide Formolo (Ita) Cannondale-Drapac a 11m14s

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NAIRO MANTUVO LA DIFERENCIA

El suizo Mathias Frank (IAM Cycling) logró una gran victoria de etapa con una magnífica ascensión a los apenas 4 kilómetros de Mas de la Costa, el puerto inédito que ha cerrado la 17ª jornada de la Vuelta a España. Nairo Quintana ha sido el mejor de los favoritos, que llegaron a la meta juntos, con más de tres minutos de retraso sobre el ganador. El colombiano del Movistar Team conserva el maillot de líder.

Alberto Contador peleó por la tercera plaza de la clasificación general en el final, pero todos conservan sus posiciones previas con la misma diferencia de tiempo: Chris Froome (Sky) sigue segundo y Esteban Chaves (Orica), tercero. El pinteño, cuarto, decidió no organizar ningún ataque largo y sólo acertó a salir del grupo de favoritos en el último kilómetro.
Tanto Nairo Quintana como Esteban Chaves respondieron rápidamente a los ataques del madrileño, mientras que Chris Froome volvió a rezagarse al inicio para terminar recuperando terreno con fuerza. Le cuesta arrancar, pero después va tan deprisa como el que más.

Contador recupera mejor

Alberto Contador, en esta ocasión, no se quedó cortado cuando Quintana y Chaves atacaron con fuerza en los últimos repechos. Está igualado de fuerzas con los favoritos, lo que indica algunas cosas: la primera, que su capacidad de recuperación de los esfuerzos sigue siendo muy alta y superior a la de la mayor parte de sus rivales; la segunda, que como él mismo dice, estos enormes porcentajes no permiten abrir mucho hueco entre los corredores, salvo desfallecimiento. “En rampas así lo más que puedes sacar es ser un kilómetro por hora más rápido”, explicó Alberto Contador.

Cuando se diseñó esta etapa, con el final tan duro, el organizador seguramente pensaba en una lucha sin cuartel entre los más ilustres de la participación, el líder y sus oponentes luchando a brazo partido entre ellos. Hubo lucha y el espectáculo ofrecido por Frank para ganar la etapa, frente a la reacción de Robert Gesink (LottoNL-Jumbo) y uno de los hombres de Froome en la escapada, Leopold König (Sky).

El vencedor en el monte Penyagolosa se merecía la compensación a los sinsabores, caídas y abandonos que habían arruinado su temporada. Ha estado peleando casi cada día por ese triunfo que al fin ha conquistado.

El cuarto puesto en la etapa de Pello Bilbao nos da noticia del progreso de este corredor del Caja Rural, un ciclista que llama la atención en cada carrera que disputa.

La victoria de la etapa, obligatoriamente, debía jugarse entre los 28 hombres que conformaron la escapada del día, que comentó a gestarse tras 36 kilómetros frenéticos. Llegó a contar con una máxima diferencia favorable de unos siete minutos. El BMC Racing Team tomó las riendas del pelotón en una zona de repechos a unos 40 kilómetros de la meta en la cumbre de Lucena del Cid. Después, Movistar y Orica prepararon la subida terrible de Mas de la Costa, que no alteró la jerarquía de esta Vuelta a España que se acerca a su desenlace. Entre los diez primeros, Samuel Sánchez y David de la Cruz perdieron un puesto, que ganaron Andrew Talansky y Michele Scarponi, respectivamente.

                71ª VUELTA A ESPAÑA (UWT)  
  17ª Etapa – Castellón  ›  Llucena (177.5k)  
Mathias Frank (Swi) IAM Cycling 4h34m38s
Leopold Konig (Cze) Team Sky a 6s
Robert Gesink (Ned) Team LottoNl-Jumbo a 11s
Pello Bilbao (Spa) Caja Rural-Seguros RGA a 14s
Dario Cataldo (Ita) Astana Pro Team a 16s
José Herrada (Spa) Movistar Team a 29s
Axel Domont (Fra) AG2R La Mondiale a 48s
Bart De Clercq (Bel) Lotto Soudal a 57s
Kristijan Durasek (Cro) Lampre – Merida a 1m02s
10º Haimar Zubeldia (Spa) Trek-Segafredo a 1m04s
     
                              General  
Nairo Quintana (Col) Movistar Team 69h35m32s
Christopher Froome (GBr) Team Sky a 3m37s
Esteban Chaves (Col) Orica-BikeExchange a 3m57s
Alberto Contador (Spa) Tinkoff Team a 4m02s
Simon Yates (GBr) Orica-BikeExchange a 6m03s
Andrew Talansky (USA) Cannondale-Drapac a 7m34s
Samuel Sanchez (Spa) BMC Racing Team a 8m12s
Davide Formolo (Ita) Cannondale-Drapac a 8m13s
Michele Scarponi (Ita) Astana Pro Team a 8m28s
10º David De La Cruz (Spa) Etixx – Quick-Step a 8m52s

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PARCIAL PARA DRUCKER Y QUINTANA SIGUE ARRIBA

Siempre se dice que después de la tormenta llega la calma. Pues bien, hoy se ha constatado tal afirmación. Los ciclistas se han tomado un respiro en la 16ª etapa de la Vuelta a España, que discurría entre las localidades de Alcañiz y Peñíscola, ya cerca de la costa mediterránea. El luxemburgués Jean-Pierre Drucker (BMC) fue el que se llevó el gato al agua tras un intenso sprint masivo, en el que superó a la dupla alemana formada por Selig (Bora) y Ardnt (Giant). Nairo Quintana estuvo atento a los cortes y conservó su amplia renta con Froome en la general.

No obstante, el descanso fue relativo, ya que se cruzó la línea de meta antes de que se cumpliese el mejor horario previsto por la organización. La escapada, formada por el Luis Ángel Maté (Cofidis), Villella (Cannonfdale), Mario Costa (Lampre), Bystrom (Katusha), Morice (Direct Energie) y Dillier (BMC), fue víctima del hambre por la victoria de los hombres rápidos de la carrera, pues la diferencia apenas superó los tres minutos.

Conscientes de las pocas oportunidades que les quedan (el jueves en Gandía y el domingo en Madrid), los velocistas no permitieron que el premio del triunfo fuese para una fuga que dijo adiós a su aventura a 10 kilómetros del final. Como en días anteriores, el combativo Lince malagueño fue uno de los últimos supervivientes de la misma.

A partir de ese instante, Tinkoff y Sky quisieron poner a prueba los nervios tanto del líder como del resto de rivales aumentando el ritmo. Sin embargo, ninguno de ellos encontró aliado alguno en el viento, que soplaba con poca intensidad a pesar de la cercanía al mar.
Descanso antes del final de la guerra

Tras el intento fallido, los equipos de los esprinters cogieron las riendas del gran grupo para conformar los vagones del tren multicolor que ya transitaba por las calles de Peñíscola. Bennati (Tinkoff), haciendo gala de su veteranía, estuvo a punto de hacer saltar la banca merced a un ataque bajo la pancarta de dos kilómetros a meta. Sin embargo, tanto Etixx como BMC controlaron la ofensiva del italiano.

Ya en la interminable recta final, Drucker se pegó a la rueda de Meersman y remató la jugada con suficiencia. El luxemburgués, uno de los 93 corredores que llegaron ayer fuera de control, sumó su segunda alegría de la temporada, tras su victoria en el prólogo del Tour de Luxemburgo.

Mañana, lo corredores podrán disfrutar de un merecido día de descanso en Castellón, justo antes de afrontar las últimas batallas en Mas de la Costa, Calpe y Aitana. Agárrense a sus asientos.

                                 71ª VUELTA A ESPAÑA (UWT)  
               16ª Etapa -Alcañiz  ›  Peñíscola   (156.4k)  
Jean-Pierre Drucker (Lux) BMC   3h21m18s
Rudiger Selig (Ger) Bora-Argon 18 m.t.
Nikias Arndt (Ger) Team Giant-Alpecin m.t.
Gianni Meersman (Bel) Etixx – Quick-Step m.t.
Lorenzo Manzin (Fra) FDJ m.t.
Jonas Vangenechten (Bel) IAM Cycling m.t.
Kristian Sbaragli (Ita) Dimension Data m.t.
Kiel Reijnen (USA) Trek-Segafredo m.t.
Tosh Van Der Sande (Bel) Lotto Soudal m.t.
10º Jhonatan Restrepo (Col) Team Katusha m.t.
     
                                  General  
Nairo Quintana (Col) Movistar Team 64h57m27s
Christopher Froome (GBr) Team Sky a 3m37s
Esteban Chaves (Col) Orica-BikeExchange a 3m57s
Alberto Contador (Spa) Tinkoff Team a 4m02s
Simon Yates (GBr) Orica-BikeExchange a 5m07s
Samuel Sanchez (Spa) BMC Racing Team a 6m12s
Andrew Talansky (USA) Cannondale-Drapac a 6m43s
Davide Formolo (Ita) Cannondale-Drapac a 7m17s
David De La Cruz (Spa) Etixx – Quick-Step a 7m23s
10º Michele Scarponi (Ita) Astana Pro Team a 7m39s

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CONTI EN FUGA

No era el mejor día para aficionarse al ciclismo. La 13ª etapa de la Vuelta a España, la más larga de la presente edición (con 213 km.), fue la elegida por los corredores para volver a llenar el depósito después de los esfuerzos de días anteriores. La Camperona, Lagos, Peña Cabarga e incluso la jornada de ayer en Bilbao aún pesan en las piernas, y más aún con la batalla pirenaica de mañana en la cabeza. El italiano Valerio Conti aprovechó tal desidia para adjudicarse el triunfo.

En el día en que Javier Guillén, director de la carrera, presentó la salida de la Vuelta a España 2017, que partirá desde la localidad francesa de Nimes, los favoritos ondearon la bandera blanca en señal de tregua. “El objetivo es pasar un día tranquilo”, deseaba José Luis Arrieta, director de Movistar, antes de la salida. Dicho y hecho.

No era de extrañar, por tanto, que los aventureros iniciasen una expedición que, seguramente, les conduciría hacia el mayor de los tesoros: la victoria. De este modo, hasta 12 ciclistas, ninguno de ellos español, lograron meterse en el corte definitivo, todos con más de una hora perdida con respecto al líder, Nairo Quintana: Gogl (Tinkoff), Wyss (BMC), Smukulis (Astana), Stamsnijder (Giant), Lagutin (Katusha), Wallays (Lotto Soudal), Lampaert (Etixx), Laengen (IAM), Conti (Lampre), Rossetto (Cofidis), Benedetti (Bora) y Cardis (Direct Energie).

Su ventaja, que rápidamente superó los 20 minutos, se mantuvo estable durante toda la jornada, un claro síntoma de que la mente de Sky, Movistar y Tinkoff está puesta en el final de mañana en el Col d’Aubisque, con otros tres colosos por el camino (Inharpu, Soudet y Marie-Blanque). Así, la maratoniana etapa se decidió al final, después de superar el encadenado de puertos de tercera categoría y haber transitado durante varios kilómetros por suelo galo.

Justificar el descanso de hoy

El jovencísimo Valerio Conti, que debutó en la Vuelta en 2014 portando el dorsal número 1, no dio opción a sus compañeros de fuga y lanzó su ofensiva en la heterogénea zona final, repleta de toboganes. Aprovechando su faceta de escalador, abrió una brecha lo suficientemente grande como para levantar los brazos con tranquilidad en Urdax.

El pelotón, que llegó sonriente a meta (un gesto molesto para muchos), cruzó la llegada a 33:54 del vencedor de la jornada, una de las diferencias más amplias registradas entre la fuga y el gran grupo en la historia de las grandes vueltas. Quizá, el antecedente más llamativo lo encontramos en el Tour de Francia 2001, cuando Erik Dekker se impuso en Pontarlier (8ª etapa) con una renta de 35:54 con el pelotón.

                          71ª VUELTA A ESPAÑA (UWT)  
   13ª Etapa – Bilbao  ›  Urdax-Dantxarinea   (213.4k)  
Valerio Conti (Ita) Lampre – Merida 5h29m04s
Danilo Wyss (Swi) BMC Racing Team a 55s
Sergey Lagutin (Rus) Team Katusha m.t.
Michael Gogl (Aut) Tinkoff Team m.t.
Vegard Stake Laengen (Nor) IAM Cycling m.t.
Yves Lampaert (Bel) Etixx – Quick-Step m.t.
Cesare Benedetti (Ita) Bora-Argon 18 a 1m02s
Jelle Wallays (Bel) Lotto Soudal a 1m04s
Gatis Smukulis (Lat) Astana Pro Team m.t.
10º Stéphane Rossetto (Fra) Cofidis a 1m08s
     
                      General  
Nairo Quintana (Col) Movistar Team 52h56m29s
Christopher Froome (GBr) Team Sky a 54s
Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team a 1m05s
Esteban Chaves (Col) Orica-BikeExchange a 2m34s
Alberto Contador (Spa) Tinkoff Team a 3m08s
Leopold Konig (Cze) Team Sky a 3m09s
Simon Yates (GBr) Orica-BikeExchange a 3m25s
Michele Scarponi (Ita) Astana Pro Team a 3m34s
David De La Cruz (Spa) Etixx – Quick-Step a 3m45s
10º Samuel Sanchez (Spa) BMC Racing Team a 3m56s

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SPRINT BELGA EN LA VUELTA

Jens Keukeleire (Orica-BikeExchange) fue el más fuerte en la 12ª etapa de la Vuelta a España, una jornada plagada de ascensiones en la que la lucha por la victoria se gestó en la bajada del último paso por el Alto El Vivero (4,2 km. al 8,5%). A pesar del exigente día, Nairo Quintana salvaguardó a la perfección el maillot rojo de líder. “En la Vuelta no existen los días tranquilos”, aseguró el colombiano tras cubrir los 193 km. dispuestos entre Los Corrales de Buelna y Bilbao.

El País Vasco tenía ganas de que la Vuelta volviese. Y no es para menos. Seguro que todos guardamos en nuestras memorias aquella victoria de Igor Antón en la Gran Vía de Bilbao en la edición de 2011, aún con los colores del inolvidable Euskaltel. Fue la penúltima vez que la ronda española situó el arco de llegada en una ciudad vasca, ya que al día siguiente fue Vitoria la encargada de acoger el final. Hasta hoy.

En este caso, la Vuelta tenía preparada una jornada repleta de trampas, con un recorrido irregular y escabroso ya desde el inicio. Típico de una comunidad autónoma que se ha convertido en una de las cunas del ciclismo español en los últimos años.

“Es una etapa para la fuga”, decían algunos aficionados en la salida. Seguro que Keukeleire no estaba de acuerdo con tal afirmación. El belga, que ya ha renovado con Orica para la próxima temporada, aguantó estoicamente con los mejores en la segunda subida a El Vivero, donde se movió Alberto Contador. Sin embargo, su demarraje no llegó a buen puerto. Ya en Bilbao, el compañero de Chaves hizo valer su potencia y velocidad para imponerse en el sprint final.

No obstante, la etapa tuvo un argumento mucho más profundo. Como si de una interesante novela se tratara, el inicio fue fulgurante, con un ritmo vertiginoso. La fuga, que no se formó hasta coronar el complicado Alto de las Alisas (1ª categoría), estuvo integrada por hombres de primer nivel: Kennaugh (Sky), David López (Sky), Meintjes (Lampre), Hardy (Cofidis), Elissonde (FDJ), Brambilla (Etixx) y un exlíder como Atapuma (BMC) que fue cazado antes que el resto después de irse al suelo.

A pesar del empuje de la pareja de Sky, Movistar y Astana lograron controlar en todo momento una aventura que finalizó a las faldas del Alto de El Vivero, que ya se había superado con anterioridad y que había servido para borrar de las quinielas a ciclistas como Gilbert, Gerrans o Van Genechten, ganador en Puebla de Sanabria.

Una vez allí, fue Dries Devenyns (IAM) el encargado de desatar las hostilidades en el grupo de los favoritos, que ya contaba con apenas 60 unidades. Contador, inconformista como siempre, quiso probar las sensaciones de sus rivales y, de este modo, demostrar que continúa muy vivo en la ronda española. “Soy consciente de que no voy a tener libertad en mis movimientos”, se lamentaba el pinteño tras no haber podido abrir diferencias con sus rivales. Esto sólo ha sido una advertencia.

Mañana, más de lo mismo

A pesar del esfuerzo de Devenyns, el belga fue neutralizado a poco más de dos kilómetros de la línea de meta merced al empuje de Trek y Astana. En ese selecto grupo marchaban Felline y Luisle, dos de los aspirantes a levantar los brazos en Bilbao. No obstante, el murciano no encontró escapatoria después de quedar encerrado en el esprint final y acabó claudicando ante Keukeleire, otra de las perlas de la factoría de Orica que ya demostró su potencial en la Vuelta a Burgos de 2013 (donde se adjudicó dos triunfos parciales).

Mañana seguiremos por un terreno apto para todos los públicos, aunque con un extenso kilometraje de por medio: 213 kilómetros. La llegada a Urdax servirá para poner el broche a un tortuoso día en el que la escapada podría sonreír tras varias etapas de sequía. La carretera dictará sentencia.

                             71ª VUELTA A ESPAÑA (UWT)  
         12ª Etapa  – Los Corrales de Buelna  ›  Bilbao   (193.2k)
Jens Keukeleire (Bel) Orica-BikeExchange 4h31m43s
Maxime Bouet (Fra) Etixx – Quick-Step m.t.
Fabio Felline (Ita) Trek-Segafredo m.t.
Kristian Sbaragli (Ita) Dimension Data m.t.
Luis Leon Sanchez (Spa) Astana Pro Team m.t.
Pello Bilbao (Spa) Caja Rural-Seguros RGA m.t.
Jan Bakelants (Bel) AG2R La Mondiale m.t.
Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team m.t.
Silvan Dillier (Swi) BMC Racing Team m.t.
10º Mathias Frank (Swi) IAM Cycling m.t.
     
                      General  
Nairo Quintana (Col) Movistar Team 46h53m31s
Christopher Froome (GBr) Team Sky a 54s
Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team a 1m05s
Esteban Chaves (Col) Orica-BikeExchange a 2m34s
Alberto Contador (Spa) Tinkoff Team a 3m08s
Leopold Konig (Cze) Team Sky a 3m09s
Simon Yates (GBr) Orica-BikeExchange a 3m25s
Michele Scarponi (Ita) Astana Pro Team a 3m34s
David De La Cruz (Spa) Etixx – Quick-Step a 3m45s
10º Samuel Sanchez (Spa) BMC Racing Team a 3m56s

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FROOME NO SE RINDE

El británico Chris Froome (Sky) ha ganado la undécima etapa de la Vuelta a España en Peña Cabarga y le ha descontado al líder de la carrera, el colombiano Nairo Quintana (Movistar Team), cuatro segundos de bonificación, que mantienen el maillot rojo en posesión del corredor del equipo español.

A menos de dos kilómetros para el final disparó su bala el colombiano Esteban Chaves (Orica), cuarto de la general. El Sky quería brindarle a Chris Froome un revival de su gran victoria en 2011 y para eso puso a Leopold König para intentar reducir al colombiano.

El ataque de Quintana a 800 metros de la pancarta fue el que acabó con la ventaja de Chaves y Contador, aunque intentó seguir al líder y a Froome, se quedó atrás. Llegó cuarto, con seis segundos de desventaja sobre el ganador, el mismo retraso que Alejandro Valverde, tercero de la etapa. Incombustible murciano, también tercero de la clasificación general.

El último kilómetro de Peña Cabarga es absolutamente matador. Froome atacó duro, pero no pudo mantenerse a ese ritmo en todos los repechos. Guardó un poco, siempre con el líder a su rueda, y en al esprint entre los dos se impuso el británico como en 2011 ante el cántabro Juanjo Cobo.

De Colunga a Peña Cabarga, 169 kilómetros hacia Cantabria, sin más puerto que el de la meta, 5,8 kilómetros. Lo lógico es que se fuera rápido y todo quedara apenas en el último kilómetro.

La pelea puede reestablecerse en cualquiera de las etapas que siguen, aunque ya todos los aspirantes al podio ponen el foco en la etapa pirenaica del sábado entre Urdax y el Aubisque con tres puertos duros antes de la ascensión al clásico monte francés.

La etiqueta de irreductible de Alberto Contador se mantuvo firme en el trámite de la etapa. A 40 kilómetros de la meta, cuando el equipo Tinkoff decidió aumentar más el ritmo del grupo principal para, en teoría, mostrar las intenciones de su líder en las severas rampas de Peña Cabarga. La única estrategia posible en una etapa unipuerto era mantener un alto ritmo que pudiera vaciar a algún rival antes del momento decisivo. Otra cosa es la forma del madrileño para rematar en estas explosivas rampas.

Ya en Peña Cabarga, con menos de seis para la pancarta final, tomó el mando el Movistar, pues Alberto se había quedado sin equipo, lo había quemado en el llano que es donde mejor funciona la mayoría. Primero Rojas, después Castroviejo y finalmente Rubén Fernández, la receta habitual, fueron recogiendo corredores de la escapada, rendidos tras un esfuerzo desprovisto de recompensas.

La fuga del día fue casi una quimera, hasta que después de 60 kilómetros de tira y afloja terminó por consolidarse. Los 23 en fuga se veían capaces de poder disputar la etapa hasta que el equipo Tinkoff tomó la cabeza del pelotón y pasó pronto a desfigurar la ventaja de cuatro a dos minutos en unos pocos kilómetros. A 30 de la Peña Cabarga, seguía la sangría de tiempo y al pie de la ascensión, la ventaja quedó en 20 segundos residuales que volaron en las primeras cuestas para casi todos. El último resiliente, Ben Hermans, fue reducido a 3.000 metros de la llegada.

                       71ª VUELTA A ESPAÑA (UWT)  
       11ª Etapa  -Colunga ›  Pena Cabarga (168.6k)    
Christopher Froome (GBr) Team Sky 3h44m47s
Nairo Quintana (Col) Movistar Team m.t.
Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team a 6s
Leopold Konig (Cze) Team Sky m.d.
Alberto Contador (Spa) Tinkoff Team a 8s
Simon Yates (GBr) Orica-BikeExchange a 13s
Michele Scarponi (Ita) Astana Pro Team a 14s
Esteban Chaves (Col) Orica-BikeExchange a 19s
Pierre-Roger Latour (Fra) AG2R La Mondiale a 22s
10º Samuel Sanchez (Spa) BMC Racing Team a 30s
     
                                      General  
Nairo Quintana (Col) Movistar Team 42h21m48s
Christopher Froome (GBr) Team Sky a 54s
Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team a 1m05s
Esteban Chaves (Col) Orica-BikeExchange a 2m34s
Alberto Contador (Spa) Tinkoff Team a 3m08s
Leopold Konig (Cze) Team Sky a 3m09s
Simon Yates (GBr) Orica-BikeExchange a 3m25s
Michele Scarponi (Ita) Astana Pro Team a 3m34s
David De La Cruz (Spa) Etixx – Quick-Step a 3m45s
10º Samuel Sanchez (Spa) BMC Racing Team a 3m56s

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GENIEZ CONQUISTÓ EL MURO DE ÉZARO

El francés Alexandre Geniez (FDJ) se ha impuesto en la tercera etapa de la Vuelta a España, en la durísima llegada al Mirador de Ézaro, por delante de la lucha entre favoritos, con un magnífico Rubén Fernández (Movistar), que es el nuevo líder de la general por delante de su compañero Alejandro Valverde (Movistar), Chris Froome (Sky) y Esteban Chaves (Orica).

Alberto Contador entró con 54 segundos de desventaja sobre el ganador de la etapa y 33 segundos sobre sus principales rivales. Steven Kruijswijk (LottoNL) perdió dos minutos.
ubiese ganado la etapa, aunque él explicó que lo que festejaba era un liderato que espera conservar durante el mayor tiempo posible, aunque su rol sea de gregario de Alejandro Valverde y Nairo Quintana. El murciano, contento por la exhibición de su paisano, dijo que estaba bien de piernas, pero el colombiano aceptó que se le notan “los kilómetros del Tour”.

No se le notaron al ganador de la ronda gala, Chris Froome, que fiel a su costumbre cedió muchos metros en los acelerones del último kilómetro, donde hace estragos un tramo de 300 metros a casi el 30% de desnivel y que más adelante cede muy poco en su pendiente. El británico terminó pegado Valverde y Chaves, que ya no quisieron más batalla en los últimos metros de la terrorífica subida al Mirador.

Geniez, el fugado que llega

La fuga del día albergó al vencedor de la etapa y tardó en fraguarse, tras una hora y pico inicial a una velocidad superior a los 45 kilómetros por hora, pero al final consiguieron la ruptura Geniez, Gatis Smukulis (Katusha), Pieter Serry (Etixx-Quick Step), Simon Pellaud (IAM Cycling), Jérôme Cousin (Cofidis), Rüdiger Selig (Bora-Argon 18) y David Arroyo (Caja Rural-Seguros RGA). Hicieron camino hasta que las fuerzas les acompañaron.

Pellaud, buscando sin duda el premio de la combatividad más que otro galardón, afrontó en solitario el alto de tercera categoría, Lestaio, cuando el septeto llevaba cinco minutos de ventaja sobre el pelotón tirado por los hombres del Team Sky. Smukulis, Selig y Arroyo se rindieron. Serry y Geniez perseveraron.

El corredor del IAM consiguió puntuar primero en ese primer puerto, pero quedaba lo peor. En primer término, Paxareiras, una subida catalogada de segunda que para muchos es digna de mayor categoría. Atrapado y después descolgado por sus dos rivales, Pellaud los volvió a encontrar en el descenso del puerto, cuando el esfuerzo de Kwiatkowski y Puccio, por orden de Froome, había acercado al pelotón a menos de tres minutos y medio del trío en fuga.

La desgracia persigue a López

En la persecución, el pelotón vivió una caída en la que el colombiano Miguel Ángel López perdió todas sus opciones de lucir en la general de la Vuelta a España, aunque si se recupera continuará en carrera y podrá demostrarnos sus enormes capacidades. Hoy ha perdido más de 13 minutos en la meta del Mirador de Ézaro. La desgracia le ha perseguido estos días. En la contrarreloj por equipos retrasó al Astana al sufrir un percance mecánico.

Faltaban 10 kilómetros y la ventaja de los escapados no se reducía drásticamente, pero quedaba la trampa final de Ézaro, donde la belleza atrae, pero el viento de cara y las pendientes bestiales retraen. Donde la etapa vivió su trascendente final, que fue un reto de fuerzas entre dos equipos: primero el Orica de Chaves y, finalmente, del Movistar, que consiguió el liderato de su hombre menos esperado.

Hubo un momento en el que se descolgó ligeramente Quintana y Rubén se paró a esperar después de tirar como un poseso, pero le dijeron que continuara hacia adelante mientras Froome ganaba terreno por detrás y se juntaba a los jefes de Fernández y a Chaves.

El parón de Rubén benefició claramente las opciones bien ganadas de Geniez, un corredor que ya había ganado una gran etapa de la Vuelta a España en 2013 (Peyragudes) y que el año próximo correrá en el equipo rival del FDJ, el Ag2r-La Mondiale.

Rubén Fernández es un ciclista que cumple su segunda temporada en el Movistar Team, en las que no ha conseguido una victoria todavía, a pesar de sus fabulosas condiciones de escalador. Su palmarés lo adorna una victoria de etapa y la clasificación general final del Tour del Porvenir 2013.

                               71ª VUELTA A ESPAÑA (UWT)  
            3ª Etapa  – Marín  ›  Dumbría. Mirador de Ízaro   (176.4k)
Alexandre Geniez (Fra) FDJ 4h28m36s
Ruben Fernandez (Spa) Movistar Team a 21s
Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team a 26s
Christopher Froome (GBr) Team Sky m.d.
Esteban Chaves (Col) Orica-BikeExchange m.d.
Nairo Quintana (Col) Movistar Team a 32s
Igor Anton Hernandez (Spa) Dimension Data a 44s
Samuel Sanchez (Spa) BMC Racing Team a 54s
Alberto Contador (Spa) Tinkoff Team m.d.
10º Gianluca Brambilla (Ita) Etixx – Quick-Step m.d.
     
  General  
Ruben Fernandez (Spa) Movistar Team 9h16m07s
Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team a 7s
Christopher Froome (GBr) Team Sky a 11s
Esteban Chaves (Col) Orica-BikeExchange a 17s
Nairo Quintana (Col) Movistar Team m.d.
Samuel Sanchez (Spa) BMC Racing Team a 46s
Peter Kennaugh (GBr) Team Sky a 47s
Leopold Konig (Cze) Team Sky a 51s
Daniel Moreno (Spa) Movistar Team a 58s
10º Gianluca Brambilla (Ita) Etixx – Quick-Step a 1m01s

Clasificaciones Completas 71ª Vuelta a España

Info y Foto: Marca

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