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GERAINT THOMAS SE CORONÓ EN PARÍS

Geraint Thomas conquistó el Tour de Francia 2018, contra todo pronóstico y siendo la gran sorpresa en el podio de París en los últimos años. La segunda baza del Sky se convirtió, sin esperarlo, en el flamante nuevo jefe de filas para terminar firmando la primera gran vuelta de su carrera. Un nuevo éxito de la formación británica, que ha ganado seis de las últimas siete ediciones de la ‘Grande Boucle’. Kristoff se hizo con el triunfo en la jornada de clausura de los Campos Elíseos y Maxi Richeze culminó 6º.

Todo estaba preparado para que Froome, que llegó ‘in extremis’ a este Tour después de que la UCI le exculpara de su positivo en las pasada Vuelta a España, lograra lo que nadie más ha logrado en la historia de este deporte: ganar, de forma consecutiva, un Tour (2017), una Vuelta (2017), un Giro (2018) y nuevamente el Tour de Francia. Venía de ganar en Italia de forma aplastante y su condición era perfecta para intentar lograr la ‘manita’ en París entrando en el club de Anquetil, Merckx, Hinault e Indurain. Sin embargo, todo empezó del revés.

Una caída en la primera jornada le hizo empezar con mal pie y peor tiempo. Aguantó bien la primera semana y, en la segunda, con la llegada de la montaña alpina, se encontró con que el ‘enemigo’ estaba en casa. Jamás habría imaginado que su ‘rival’ sería su compañero y amigo Geraint Thomas. El galés, después de una vida dedicada a trabajar para los demás, se encontró con las mejores piernas de su vida, las mismas que le hicieron brillar en La Rosiere, cuando ganó la 11ª etapa y se vistió de líder, y también al día siguiente, sellando su nombre en la legendaria subida al Alpe d’Huez. Liderato afianzado y aviso para navegantes: iba a por el Tour.

Nunca abandonó el amarillo. La afición se preguntaba entonces si un hombre acostumbrado a ganar carreras de una semana podía rendir en la tercera de toda una gran vuelta. La lógica invitaba a pensar que sería el momento de que Froome tomara el mando del Sky, pero Thomas desafió la lógica y las apuestas y en los Pirineos también se mostró como el más fuerte. Una vez más, el maillot amarillo supuso una enorme inyección de fuerza, confianza y ambición. Sólo así se explica cómo en los Pirineos aguantó a la perfección en lo más alto de la clasificación. ‘Ayudado’ por los importantes de abandonos de pesos pesados como Richie Porte, Vincenzo Nibali o Rigoberto Urán, Thomas se encontró con un Tour donde apenas hubo oposición.

Con Nairo y Landa muy distanciados en la general, su mirada estaba puesta en Dumoulin y un sorprendente Roglic, una de las sensaciones de esta edición. En la etapa ‘made in Formula 1′ con final en el Col du Portet ganó Quintana y el británico amplió su ventaja ligeramente. Todo se decidiría en la etapa con final en Laruns, después de ascensos a míticos puertos como el Col d’Aspin, el Tourmalet o el Aubisque. Todavía entonces alguno pensaba que llegaría la visita del señor del mazo, pero nuevamente se equivocaron.Escoltado por un gran debutante como Bernal, además del gran trabajo de hombres como Castroviejo o Kwiatkowski, y la sombra de Froome, Geraint nunca perdió los nervios pese a los continuos ataques de Roglic, en primer lugar, y de Dumoulin, en menor medida.

El primero, el esloveno, se llevó la merecida victoria y todo quedaba visto para sentencia en la contrarreloj de Espelette, donde Thomas debía demostrar sus orígenes en la pista para sentenciar un Tour que estaba ganado. Pudo incluso ganar la crono, marcando el mejor tiempo en los dos primeros intermedios, pero el equipo le ordenó levantar el pie para asegurar la victoria en París y, de paso, la etapa para Froome. Al final, ganó Dumoulin, que termina segundo en su mejor Tour hasta la fecha, seguido de Froome, que sube al tercer cajón de París.

Así terminaba una edición donde hubo más nombres propios, como los de Alaphilippe, flamante campeón de la montaña, Peter Sagan, sexto ganador del maillot verde de la regularidad igualando el récord de Erik Zabel, Latour como mejor joven y Movistar Team como mejor equipo. Un Tour donde hubo incontables caídas, algunas motivadas por las motos de carrera como en el caso de Nibali, boicot de agricultores con gas lacrimógeno, expulsiones como la de Moscon por golpear a un rival, y un triunfo español como el de Omar Fraile en Mende.

Info y Foto: Marca

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TRIUNFO Y LIDERATO PARA GERAINT THOMAS

El ciclista británico Geraint Thomas (Sky) asaltó el liderato de la 105ª edición del Tour de Francia tras conseguir la victoria en la undécima etapa, una jornada alpina de 108,5 kilómetros disputada entre la localidad de Albertville y La Rosière, final en alto de primera categoría.

Con un tiempo de 3 horas, 29 minutos y 36 segundos, Thomas se impuso en la primera etapa con final en un puerto de alta montaña, donde aventajó en 20 segundos al holandés Tom Dumoulin (Sunweb) y al británico Chris Froome (Sky), segundo y tercero respectivamente.

Una numerosa fuga que contó con el visto bueno del pelotón rodó destacada desde los primeros compases de la etapa. El grupo de escapados se fue seleccionando hasta quedarse completamente fraccionado y con el navarro Mikel Nieve (Mitchelton-Scott) buscando en solitario la victoria en la ascensión final. No pudo ser y el navarro fue rebasado por el británico a 300 metros del final.

El belga Greg Van Avermaet (BMC Racing), que se enfundó el maillot amarillo tras conseguir su equipo la victoria en la contrarreloj por escuadras de la tercera etapa, terminó cediendo el liderato que pasó a manos de Thomas.

Con la fuga por delante, el ciclista español Alejandro Valverde (Movistar) se movió a 53 kilómetros del final, en la ascensión a Col du Pré y tras enlazar con su compañero Marc Soler fue incrementando su ventaja con el grupo de los favoritos, lo que le permitió soñar con llegar a vestir el maillot amarillo. No pudo ser y el ciclista murciano fue neutralizado a 8 kilómetros del final.

Con Geraint Thomas como nuevo líder de la general, el Tour continuará este jueves con la disputa de su duodécima etapa, de 175,5 kilómetros entre Bourg Saint-Maurice y el temido Alpe d´Huez.

Info y Foto: Es Ciclismo

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LA CRONO FUE PARA GERAINT THOMAS

El británico Geraint Thomas, del Team Sky, brindó una impresionante actuación este sábado para ganar la prueba de apertura del Tour de Francia, una contrarreloj de 14 kilómetros con un tiempo de 16:04 minutos para tomar el control de la competición.

El chubutense Eduardo Sepúlveda (Fortuneo – Vital Concept)  finalizó 105º, a 1m09s del vencedor.

El español Alejandro Valverde sufrió un accidente que lo marginó de la carrera, luego de chocar contra las vallas de protección. Esto provocó heridas graves en tibia y rótula y fuertes golpes en el costado por lo que fue trasladaron a un hospital cercano.

La lluvia originó un terreno resbaladizo que propició una serie de caídas, por lo que el murciano salió muy afectado.

En segundo sitio llegó el suizo Stefan Küng (BMC) a cinco segundos con el ex campeón mundial, el bielorruso Vasil Kiryienka (Sky) a siete segundos.

Al final de la etapa, Thomas se mostró contento por haber terminado de primero en una fase accidentada en donde cualquiera pudo haber ganado.

“Tuve mi parte buena, es increíble obtener esta victoria y agradezco a todos los que me han apoyado. A mi esposa y a mi madre. Tuvimos un poco de mal momento hace unos días y ahora con esto me tiene contento”, señaló.

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THOMAS AGUANTÓ Y SE LLEVÓ LA PARÍS-NIZA

Pese a un esfuerzo monumental del ciclista español Alberto Contador, fue el británico Geraint Thomas quien se adjudicó el título en la edición 74 de la carrera París-Niza, cuya última etapa quedó en manos del belga Tim Wellens. El salteño Daniel Diaz finalizó 124º en la General, a 1h23m04s del vencedor.

La tradicional competencia puso cerrojazo final con un recorrido de 134 kilómetros a lo largo de esta ciudad y para el cual Wellens invirtió tres horas, 16 minutos y nueve segundos, apenas por delante del madrileño, quien registró el mismo tiempo que el vencedor del día.

No obstante, en la clasificación general el pinteño se quedó a cuatro segundos del pedalista del Sky, quien añadirá este galardón a un importante palmarés con triunfos tanto en ruta como en pista, incluso en esta última especialidad ganó dos oros olímpicos en la prueba de persecución por equipos (2008 y 2012).

Fue una corona muy sufrida para el galés, quien vio partir a Contador a unos 50 kilómetros de la meta, en busca de revertir los 15 segundos de desventaja con los cuales arrancó esta séptima jornada.

A 30 de la meta, los del Sky aplacaron el ímpetu del Tinkoff, pero el “Pistolero” estaba decidido a sacudirse el retraso acumulado, animado también porque a “Gez” le costaba cada vez más responder las ofensas de su escolta en la general.

Tras el español partió el australiano Richie Porte, con la intención de defender su título hasta el último segundo, pero al británico le fue muy bien en el descenso final y recortó diferencia con el grupo puntero, apoyado de forma admirable por su coequipero, el colombiano Sergio Luis Henao.

Thomas ingresó en el undécimo peldaño de este domingo, pero con el cronometraje suficiente para situarse en lo más alto del podio, muy bien flanqueado por un incansable Contador y por Porte, quien con dignidad cedió el cetro.

                   74ª PARÍS-NIZA (UWT)  
              7ª Etapa Niza  ›  Niza (141k)  
Tim Wellens (Bel) Lotto Soudal 3h16m09s
Alberto Contador (Spa) Tinkoff Team m.t
Richie Porte (Aus) BMC Racing Team m.t
Tony Gallopin (Fra) Lotto Soudal a 5s
Simon Yates (GBr) Orica-GreenEdge m.d.
123º  Daniel Diaz (Arg) Delko Marseille   a 23m35s
     
                            General  
Geraint Thomas (GBr) Team Sky 27h26m40s
Alberto Contador (Spa) Tinkoff Team a 4s
Richie Porte (Aus) BMC Racing Team a 12s
Ilnur Zakarin (Rus) Team Katusha a 20s
Jon Izaguirre (Spa) Movistar Team a 37s
124º  Daniel Diaz (Arg) Delko Marseille   a 1h23m04s

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Info y Foto: EFE

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