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GALLOPIN SORPRENDIÓ A LOS FAVORITOS

El pelotón volvió a volar entre Puerto de las Lumbreras y Pozo Alcón. La serpiente multicolor llegó con más de media hora de adelanto a la meta. La duda volvía a residir entre si la fuga llegaría con opciones a meta o no. Como ya ocurriera el jueves, la etapa volvió a tener trampa. Si en San Javier fueron los abanicos los que pusieron la salsa, en esta ocasión fueron los puertos de final de carrera los que provocaron que los ciclistas no tuvieran un día de descanso.

Woods, De Tier, Ravasi, Rodríguez, Aranburu, Conci y Gougeard fueron los siete hombres que lo intentaron desde lejos. Otro día más hubo representación española gracias al ímpetu de Murias y Caja Rural. Ninguno de los siete anteriormente mencionados suponían una verdadera amenaza para el líder, Rudy Molard, puesto que el mejor colocado en la general era el canadiense, octavo a ocho minutos del francés.

Por detrás fue nuevamente Antoine Duchesne, el campeón canadiense, quien ponía el ritmo en el grupo. Pese a que la web oficial decía que era una jornada llana, lo cierto es que el desnivel era superior a los 2.000 metros. A falta de 30 km para el final, y según se iba acercando el Alto del Ceal, un puerto bastante estrecho, los equipos de los favoritos fueron tomando posiciones para colocar bien a sus líderes. Tocaba evitar sustos.

Terreno de emboscadas

Entre ellos también estaba Bora, que trabajó mucho para dejar con opciones a Peter Sagan. El pelotón aceleró el paso para dar caza a los fugados en el último puerto. El último repecho a 200 metros de meta parecía ideal para Valverde, quien podría consagrase de nuevo en casa. Benoot, Docker y Petilli tuvieron un susto a 17 km de meta.

Se fueron al suelo, mientras Lotto-Jumbo volvía a endurecer la carrera. Lo había avisado en Kruijswijk. Su equipo será uno de los grandes animadores. También Movistar, que no quiere perderse ninguna fiesta. El terreno final, muy de Javier Guillén, propició un final frenético.

Lluis Màs saltó a falta de 11. El balear, acostumbrado a verse solo delante, no había cogido ninguna fuga hasta la fecha. Mientras el grupo engullía a Màs, Kwiatskowski se fue al suelo. Se sucedieron los ataques. Miguel Ángel López, Ion Izagirre y De la Cruz formaron un grupo de estrellas buscando la machada. Finalmente fue Gallopin quien se llevó el triunfo gracias a un latigazo a poco más de un kilóemtro de meta. El francés, ganador de etapa en el Tour, se estrenaba así en la Vuelta. Sagan y Valverde fueron segundo y tercero respectivamente. No hubo distancia entre los favoritos, Molard aguantó por tanto el maillot rojo.

Rumbo al centro de España

Este sábado toca otra etapa llana de 195,1 km entre Linares y Almadén. El pelotón dejará Andalucía para entrar en Castilla-La Mancha. Tendrá un puerto de tercera categoría (Españares) en el kilómetro 82. El tramo final, que cuenta con una meta inédita, también cuenta con una pendiente lo suficientemente dura como para dar ventaja a una posible fuga.

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BOUHANNI EMBALÓ EN SAN JAVIER

La serpiente multicolor abandonó Andalucía para adentrarse en la Región de Murcia. En la sexta etapa esperaba una jornada de 155 kilómetros propicia para los velocistas. Parecía muy complicado que una fuga llegase con éxito a la meta de San Javier. El viento aparecía señalado por los favoritos como el principal rival. Asustaban los cortes, no se equivocaron.

Quienes no se asustaron lo más mínimo fueron Luis Ángel Maté, Jorge Cubero y Richie Porte. El australiano, de ‘vacaciones’ en la Vuelta, quiso testarse con un ‘entrenamiento de competición’ en esta sexta jornada. El líder del BMC, que el curso que viene compartirá liderazgo con Bauke Mollema en el Trek-Segafredo, decidió coger la fuga para probar sus piernas en una sesión con fuego real.

Quería comprobar en qué punto está su recuperación tras la caída del Tour y los problemas del estómago vividos en la previa de la ronda española. Desde su formación aseguran que lo intentará de nuevo en la última semana, en alguna jornada montañosa donde incluso buscará luchar por una victoria parcial.

En compañía del ‘Lince’ y de Cubero, el ‘aussie’ chupó cámara camino de San Javier. Destacar, una jornada más, la presencia de Maté, que tan sólo se tomó ‘descanso’ en la etapa del miércoles. Y también el ahínco del Burgos BH, que no parece un debutante. Los burgaleses están teniendo protagonismo casi todos los días y todavía no han ‘quemado’ las bazas de Bol o Rubio, guerrilleros de referencia.

Cubero, el más insistente antes del caos

La etapa transcurrió sin más noticias que un pinchazo de Valverde, que lo solventó sin problemas y un inoportuno choque con unos bolardos en la localidad de La Unión, donde Felline fue el peor parado. A falta de 32 km, Cubero despegó a sus dos compañeros de ruta y se soltó en solitario. Impagables minutos de televisión para un patrocinador que lleva mucho tiempo apoyando el ciclismo pero que ha sido en este 2018 cuando su equipo está conociendo la élite.

Los nervios comenzaron a aflorar según se acercaba la línea de meta. Y entonces, a falta de 20, estalló todo. El viento hizo estragos. Kelderman, cuarto el año pasado, tuvo un problema mecánico que provocó que se cortase. El tiempo perdido (más de dos minutos) en meta incluso podría dejarle sin opciones de pelear por el rojo. El que no estuvo atento fue Pinot, a quien una mala colocación le sacó del grupo cabecero y le hizo perder más de dos minutos. Su compañero Molard, que mantiene el liderato, sí estuvo donde tenía que estar.

En el grupo definitivo, peleando por la victoria, estaban los campeones de Italia, de Europa y del mundo. Aunque el triunfo fue para Nacer Bouhanni, quien había tenido que desmentir en la previa un supuesto enfado con su director. El francés del Cofidis ahuyentó los fantasmas con un nuevo triunfo en la Vuelta a España. El tercero en su carrera tras los dos obtenidos en 2014.

Del ‘Bala’ a Pozo Alcón

En la meta, decenas de aficionados esperan a Alejandro Valverde. El héroe local llegó a su región ataviado con el maillot blanco de la combinada y metido en el Top 5 de la clasificación general. Todos los aplausos fueron para él.

Este viernes espera una etapa de 185,7 km entre Puerto Lumbreras y Pozo Alcón. El pelotón se alejará del mar y pasará por dos puertos puntuables (Collado de Laude, en el kilómetro 117, y Alto de Ceal, en el 173). Se subirán hasta los 886 metros de altura en la meta de Pozo Alcón, situada en ascenso. El trazado dará chance a los aventureros, porque todo hace indicar que el pelotón dejará hacer antes de llegar a una meta inédita.

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LA VUELTA A ESPAÑA TIENE NUEVO LÍDER

La quinta etapa se presumía como un descanso para los favoritos. Una jornada de 188,7 km entre Granada y Roquetas de Mar cuyo principal enigma era saber si llegaría o no la fuga.

Rossetto y Da Marchi fueron los dos primeros valientes del día. Desde inicio se formó una amplia fuga de 25 hombres entre los que destacaban Mollema, Amador, Monfort, Lastra o Conti.

Se rodó muy rápido durante toda la jornada, a una media del 48 km por hora. Por detrás, el pelotón rodó tranquilo hasta prácticamente el Alto de El Marchal, de segunda categría a 26 km de meta.

A esa altura llegaron De Marchi, una enamorado de la Vuelta, y de Clarke con seis minutos respecto al pelotón con Mollema acechando.

Llegó el holandés junto a sus dos compañeros. Entre los tres, que ya sabían lo que es ganar en la Vuelta, se jugaron el triunfo. Finalmente fue el de Education First, quien aprovechó el calentón que se había pegado el italiano durante todo el día y el sobreesfuerzo que le supuso a Mollema el pinchazo.

Una vez resuelta esa guerra quedaba la de maillot rojo. Con Kwiatkowski andaba muy atrasado, así que Molard aprovechó para coger el maillot de líder antes de llegar a Murcia.

Este jueves toca otra etapa llana de 155,7 km entre Huércal-Overa y San Javier con dos puertos de tercera categoría. En esta ocasión sí que sí debería resolverse al sprint, la fuga no debería tener opción.

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VUELTA A ESPAÑA: LA 4ª ETAPA FUE PARA BEN KING

La cuarta etapa traía la primera ascensión seria tras el test de Caminito del Rey, que resultó dura más por el calor y por lo pronto que llegó en el calendario que por el recorrido en sí. Con 161,4 km de etapa, el pelotón se adentró en la Sierra de Alfaguara para llevar a los corredores al pie de Alfácar, una meta inédita hasta la fecha en la Vuelta a España.

King, Gastauer, Stalnov, Rolland, Bagües, Maté, Cabedo, Wallays y Boom, el ciclista del Lotto protagonista en esta Vuelta por un suceso escatológico, fueron los nueve valientes que cogieron la fuga buena. Destacó la presencia del de Education First y el andaluz del Cofidis, que con esta sumaban tres jornadas consecutivas colándose en el vagón de fugitivos.El pelotón, otra vez metido en el horno, se lo tomó con calma y eso provocó que los escapados fueran creyendo en la machada.

Durante gran parte de la jornada superaron los 9 minutos de diferencia. Su excursión, en estas condiciones, iba a ser fructífera e incluso uno de ellos podría llevarse el premio gordo en forma de maillot rojo, en poder de Kwiatwowski.

Sin rastro del grupo

Cabedo, hermano del malogrado Víctor y de José (director del Burgos), fue el primero en caerse del grupo delantero al entrar en las calles de Granada. Por tablas y experiencia, la victoria debería haber recaído sobre Rolland, pero el estar tres días consecutivos en fuga junto con Maté podría haberle pasado factura. Al arrancar el puerto, King y Stalnov se lanzaron en solitario con la esperanza de conseguir el jersey colorado. Lotto, por detrás, aceleró para intentar hacer daño a ‘Kwiato’.

Los holandeses quieren meterse de lleno en la batalla por la Vuelta tras hacer un gran Tour de Francia. Hubo dos carreras, una por delante y otra por detrás en la qe estaban todos los grandes candidato menos De la Cruz y Zakarin. King ganó el duelo a Stalnov pese a que Rolland estuvo cerca de cazarlos por detrás. De entre los favoritos fue Yates quien más lo intentó. Logró entrar el primero por la línea de meta por delante de Buchmann y sacar 23 segundos al resto. Valverde, el siguiente en llegar, logró sacar tres segundos al resto de favoritos.

Este miércoles toca una jornada propicia para los velocistas aunque, si el pelotón se descuida, también podría llegar la fuga. La jornada, de 188,7 km, enfrentará el alto de Órgiva (3ª) en el kilómetro 55, y el de El Marchal (2ª) a 27 km de meta. Los favoritos no deberían perder tiempo en una etapa que se espera de transición.

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OTRO PODIO PARA CATRIEL EN ESPAÑA

Los vencedores de la pasada edición del Open de España XCO Cofidis 2018, Pablo Rodríguez y Rocío del Alba García, han colocado en el Gran Premio Ciudad de Valladolid BTT unos firmes cimientos para optar a revalidar su título con sendos triunfos.

En categoría Élite-Sub23, el MMR Factory Team ha completado un sensacional triplete en esta segunda prueba del certamen nacional de la mano de Pablo Rodríguez, David Valero y Catriel Soto, que únicamente han encontrado disputa procedente del talentoso y prometedor Jofre Cullell.

El jovencísimo biker catalán, que apenas está realizando sus primeras pruebas como sub23, se ha agarrado a la rueda de la armada del MMR y durante media carrera ha llegado a rodar en posiciones de podio.

El exigente ritmo impuesto por Pablo Rodríguez y David Valero, que volvía a la competición tras la fractura de clavícula que sufrió el pasado mes, ha hecho explotar a Cullell, que ha terminado cediendo y siendo superado en los giros finales por Catriel Soto, que ha cruzado la pancarta de meta en tercera plaza, mientras que el biker del Megamo Factory Team ha sido cuarto y mejor sub23.

Rodríguez y Valero, que había ganado en las seis ocasiones anteriores en las que se había competido en este circuito, se han jugado el triunfo en el último giro, donde el gallego ha terminado imponiéndose por delante de su compañero. Una de las grandes noticias que deja este fin de semana es el liderato de Jofre Cullell, a sus 19 años, del Open de España XCO Cofidis tanto en categoría élite como sub23. Una pequeña muestra del enorme potencial que atesora.

Tras la competencia, Catriel afirmó : “tercer puesto en el Open de España de Valladolid. Muy contento con el resultado pero mucho más por haber vuelto a compartir días increíbles con mi equipo. No hay palabras que describan cada momento que pasamos juntos. Gracias por esta gran amistad que compartimos y por ser tan grandes compañeros”.

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FROOME SE CORONÓ EN MADRID

Chris Froome se convirtió este domingo en el primer inglés en ganar la Vuelta a España, la carrera que lo descubrió como uno corredor para las grandes vueltas por etapas en 2011. El del Sky culmina así su ansiado triunfo en Madrid después de haber cosechado tres segundos puestos en esta prueba. Una victoria más que merecida para el que fue el más fuerte de una edición espectacular que despide además a Alberto Contador, uno de los más grandes de este deporte y que cuelga la bicicleta tras 15 temporadas como profesional. Matteo Trentin fue el vencedor del sprint final.

Seis años ha tardado en conquistar Froome la carrera que le catapultó a la primera línea del ciclismo mundial. Fue en 2011 cuando se quedó muy cerca de un sorprendente Juanjo Cobo y desde entonces siempre se le resistió la carrera de nuestro país, a la que tanto ama y la que no se cansa de elogiar siempre que puede. Su relación con esta carrera es tan estrecha que desde entonces sólo faltó en la edición de 2013. Al año siguiente, otra vez segundo, esta vez por detrás de Contador. En 2015 tuvo que abandonar por una caída en la etapa reina y en 2016, nuevamente segundo, por detrás de Nairo Quintana.

Pero su paciencia es infinita y este año, tras ganar su cuarto Tour de Francia, decidió regresar a la Vuelta para quitarse, de una vez por todas, una espina que ya llevaba demasiado tiempo clavada. Y lo consiguió, sin discusión y con total merecimiento. Fue el más fuerte en todos los terrenos y de principio a fin. Se vistió de rojo el tercer día, en Andorra, y no abandonó nunca ese color hasta Madrid. Su triunfo se cimentó en la crono inaugural de Nimes y se empezó a consolidar en la Cumbre del Sol, donde ganó la etapa y se quitó otra espina, ya que allí fue Tom Dumoulin el que le ganó la partida en 2015. Escoltado nuevamente por un aplastante Sky, con mención especial para Mikel Nieve y Wouter Poels, Froome no se intimidó por los continuos ataques de Contador ni por el excelente hacer del colombiano Miguel Ángel López.

Contador: “Ha sido un día mágico”

En la crono de Logroño sentenció la carrera, siendo también muy superior en la disciplina. Nadie le pudo toser. Su victoria nunca corrió peligro. Había recuperado tan bien tras su cuarto Tour que de hecho pareció, incluso, estar más fuerte que en la ronda gala, donde tuvo que jugar mucho más con la ventaja y escudarse más en sus compañeros. La emoción en esta edición estuvo en saber quién le acompañaría en el podio. Contador lo intentó por todos los medios, pero el tiempo perdido el día de Andorra le hizo ir a contrapié durante tres semanas. El pinteño, sin embargo, y pese a quedarse a 20″ del podio final, se dio una Vuelta de honor en su aclamada despedida. Sólo falta la guinda, que llegó ‘in extremis’ pero en la etapa más dura, la del Angliru. Un poderoso ataque en la base del colosal puerto asturiano le lanzó a la gloria en un triunfo que será recordado durante muchos años y que sirvió para rendir homenaje a uno de los ciclistas más grandes que ha dado este deporte.

Un club donde también estará Chris Froome, que logra su quinta grande y se convierte en el tercer ciclista de toda la historia que logra ganar un Tour y una Vuelta en una misma temporada. Un doblete que sólo habían conseguido Jacques Anquetil en 1963 y Bernard Hinault en 1978. Una edición, por tanto, histórica y donde también hay otros nombres propios como los de Nibali y Zakarin, que completan el podio final; Davide Villella que se lleva el premio de la montaña y el Astana que gana la clasificación por equipos. El italiano Matteo Trentin fue el más laureado con cuatro triunfos de etapa y el ciclismo español, que salvó el honor con la etapa de Contador, vio cómo futuras promesas como Marc Soler, Enric Mas o el cada vez más consolidado David de la Cruz dieron un paso adelante en sus carreras.

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“NO PUEDE HABER FINAL MÁS BONITO QUE ESTE”

Sonrisa amplia y blanca. Ni rastro, al menos aparente, del tremendo esfuerzo que acaba de realizar. Alberto Contador, está a menos de 120 kilómetros de ser un ex ciclista. Un ex campeón. Pero antes de eso, antes de colgar definitivamente la bicicleta, se ha dado y ha dado a la afición un último regalo. Una etapa épica que quedará ya grabada para siempre en la memoria de todos. Una despedida inmejorable. “No podía haber un final más bonito que este, consiguiendo ganar en Angliru poniendo punto y final a una carrera en la que siempre he dado todo”, decía el pinteño consciente del crucial momento que acababa de escribir en la historia del ciclismo mundial y español. “Esta mañana lo tenía claro: tenía que despedirme de esta manera. Hoy era mi día”

Contador era muy consciente de que no sólo del Angliru dependía todo. “Sabía que la bajada del Cordal tiene historia. En ella han pasado muchas cosas y siempre se producen caídas. Había que estar muy atentos ahí. Pantano ha tirado para adelante y yo no he dudado en irme con él. Me ha costado un poco cogerle la rueda porque Sky estaba entorpeciendo para que no pudiera progresar, pero una vez que le he cogido, hemos podido abrir hueco y aguantarlo”.
Al ser preguntado qué le apetecía hacer nada más terminar la etapa, el ganador en el Angliru sencillamente quería “disfrutar. En esta vida hay que saborear cada momento y yo lo estoy haciendo. Era mi última gran etapa de montaña. Lo sabía y esta mañana sentía esa tensión y, a la vez, las ganas de disputarla”.

Una etapa en la que Contador llegó a flirtear con el podio, pero los movimientos posteriores en el grupo de los favoritos impidieron que la tarde fuese redonda. Pese a ello, el madrileño reconocía que “si me hubiesen dado a elegir entre etapa o podio, prefería la etapa. Estos últimos días veía los números del potenciómetro y creo que eran de los mejores de mi carrera deportiva en cuanto a rendimiento. Hoy sí quería ganar la etapa. Había puesto a trabajar a mi equipo desde el principio para ello. Quería conseguirlo por mí y por la afición. Este triunfo es para todos ellos”.

Aunque, evidentemente, había un plan predefinidio, Contador reconoce que no lo ha seguido y que, finalmente, “he improvisado. En la Cobertoria el Bahrain-Merida se ha tirado y he visto que Froome iba con mucho cuidado. En Cordal, que tiene una historia negra, Pantano y yo hemos podido abrir hueco y luego nos hemos encontrado con Mas, que la verdad es que me ha echado una manita. Luego fue un pulso complicado, pero he podido aguantar hasta meta”.
Pero sí hubo, por supuesto, trabajo de equipo. “Ayer nos reunimos todo el equipo y los compañeros dijeron que hoy podía ser un gran día. El último día de Alberto. Un día histórico. Y la verdad es que lo han dado todo. Han controlado muy bien en la primera parte de la etapa y luego, especialmente Pantano, me han ayudado mucho también”.

Ya en términos de legado histórico, Contador no cree que el vacío que deja en el ciclismo vaya a tardar mucho en ser ocupado por sus herederos. “Creo que, al final, hay otros muchos ciclistas en el panorama internacional. Yo he aportado mi granito de arena durante todos estos años, pero vendrán otros que seguro que darán un bonito espectáculo”.
Y un buen ejemplo de que ese relevo ya está aquí lo hemos visto, precisamente, en esta última etapa cuando Contador ha formado un grupo con Marc Soler y Enric Mas. Para el pinteño, esa circunstancia “no ha sido ninguna casualidad porque son dos corredores realmente fuertes” aunque, como ya hizo en el primer día de descanso, señaló “especialmente a Enric Mas. Estaba muy orgulloso de que estuviera ahí conmigo porque ha salido de la Fundación y ahora está siendo referente en su primer año en el World Tour. Quizás él sea el símbolo del relevo generacional”.

Un relevo generalcional al que va a dedicar buena parte de su tiempo a partir de ahora. “A través de la Fundación intentaremos apoyar al ciclismo lo máximo posible para que siga habiendo corredores del máximo nivel. Intentaré inculcarles mis pensamientos, mi manera de correr, mis pequeños secretos”, aunque reconocía que “es complicado” que las próximas generaciones puedan triunfar en un ciclismo cada vez más planificado y milimetrado copiando su manera de correr. “Será difícil, cada vez más, que haya corredores valientes que no tengan miedo a perder un puesto en el top 10 por la ambición de intentar ganar”. Y, en ese sentido, volvió a dejar clara su postura sobre uno de los motivos de mayor polémica en el debate ciclista actual. “Sería mejor que no tuviéramos los potenciómetros en carrera. Las radios son importantes por la seguridad del ciclista, pero los potenciómetros no lo son. Sin ellos habría más espectáculo”.

Contador no quiere mirar atrás con pesar e, incluso, casi tres semanas después, ve lo sucedido en Andorra como una algo positivo. “Después de lo de Andorra, repaso la Vuelta, la analizo y digo que cuando las cosas pasan es porque tenían que pasar. Esto sucedió para que yo pudiera correr esta Vuelta como a mí me gusta. Por impulsos y divirtiéndome. Con dolor de piernas, pero divirtiéndome”.
A la hora de repasar todos estos años como corredor profesional, Contador opina que “he tenido una carrera deportiva única. Quizás, en los últimos años, no he gozado de un equipo

lo suficientemente potente para algunas carreras. Otros años yo no he estado en óptimas condiciones. Pero, para nada me arrepiento del camino recorrido. Estoy muy contento por varios motivos: por un lado, por el palmarés y por otro, que me da mayor satisfacción, por las etapas que han quedado para la historia del ciclismo. Eso me llena de orgullo y con los años disfrutaré viéndolas igual que las disfruté cuando estaba encima de la bicicleta”.

Respecto a darles una alegría a todas esas personas que le pedían que siguiera en activo un año más, Contador fue categórico: “Eso está completamente descartado. Es una decisión que pensé muy muy bien”.

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EL ÚLTIMO DISPARO DEL PISTOLERO

Alberto Contador se despidió del ciclismo desde lo más alto, desde la cima de L’Angliru que conquistó para escribir un final de leyenda a su enorme carrera. El pinteño se llevó la penúltima etapa de la Vuelta a España que ganará Froome, pero que también se recordará por la enorme y bonita despedida de Contador en su penúltimo día como ciclista. A Contador, eso sí, le faltó subirse a un tercer escalón del podio que rozó.

Se quedó a 20 segundos y acabará la carrera en cuarta posición por detrás de Nibali y Zakarin, que completarán el cajón de mañana en Madrid.”Sabía que era mi día y que no había lugar mejor para despedirse”. Estas fueron sus primeras palabras tras cruzar la meta. Inolvidable. El madrileño lo bordó en el mejor escenario posible, en el temible y colosal L’Angliru. Tal vez no exista un final más soñado para un ciclista: ganar a todos en la etapa más dura, cruzar en solitario la meta y recibir, durante toda su aventura en las alturas la enorme ovación de un público totalmente entregado y que ya llora la marcha de uno de los ciclistas más grandes de todos los tiempos.

Un día inolvidable para Contador y para todo aficionado al ciclismo, español y extranjero. El ciclista del Trek-Segafredo levantó a medio planeta de sus asientos en un día épico para este deporte y que será recordado por todos. La primera victoria española se hizo de rogar y llegó finalmente el penúltimo día y en la jornada más dura. El de Pinto, fiel a su estilo de los últimos años, atacó desde muy lejos para firmar una de sus victorias más aclamadas. Su compañero Pantano despejó el camino y el ‘Pistolero’ desenfundó para disparar como en sus mejores días. Esta vez, y pese a intentarlo en incontables ocasiones en esta Vuelta, su puntería no falló. Terminaba el descenso del Cordal y Pantano se lanzó con todo con su líder a rueda para abrir un importante hueco.

Los dos del Trek-Segafredo conectaron con Enric Más, del QuickStep y ex de la Fundación Contador Team, lo que explicaba el tremendo trabajo que hizo el joven ciclista para el pinteño, que durante esta edición lo nombró como su posible sucesor. Eran las primeras rampas del Angliru y empezaban a cazar a rezagados de la escapada del día. Pantano se vaciaba y Mas le hacía de improvisado gregario. Pronto logró llegar a la cabeza de carrera, donde se juntó con escapados de gran nivel como Simon Yates, Romain Bardet o Marc Soler. El catalán fue el último en verle antes de que se fuera en solitario. El Sunweb de Kelderman, viendo peligrar su tercer puesto en la general, se puso tan nervioso con la ventaja del español que se puso a tirar con todo. El holandés, no obstante, terminó reventando ante semejante ritmo infernal.

Uno menos y el podio, más cerca. Pero Contador quería la etapa. Sin embargo, su ventaja subía del minuto y ahora era el Bahrain de Nibali el que temblaba por su segundo puesto. El italiano también cedió, pero no como para salirse del cajón. Contador, a lo suyo. 5 kilómetros subiendo en solitario y recibiendo el espectacular homenaje de los miles de aficionados agolpados en esta dura montaña de cabras. Todos querían verle en acción por última vez. La gloria, más cerca. Pero a este ‘thriller’ todavía le quedaba un ‘monstruo’ final, una última trama: el arreón del Sky. Poels se puso a tirar con Froome a rueda y mantuvo un apasionante duelo con Contador, que supo defenderse con todo y pudo festejar como se merecía en los metros finales. Legenderia despedida del ciclismo, con la afición a sus pies.

Detrás llegaban Poels, que termina sexto esta Vuelta, y Froome, que, por fin, se quita la enorme espina en la ronda española, la carrera que lo descubrió para el mundo entero en aquella edición de 2011 cuando ganó Juanjo Cobo. Después de tres segundos puestos, el británico logra su ansiada victoria en la general final de Madrid y firma un impresionante doblete Tour-Vuelta el mismo año. Nibali y Zakarin, por este orden, le acompañarán mañana en el podio tras el paseo triunfal hasta la capital española.

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DE GENT SE IMPUSO EN GIJÓN

El ciclista belga Thomas de Gent (Lotto-Soudal) se ha impuesto en la decimonovena etapa de la 72ª edición de la Vuelta a España, una jornada de 149,7 kilómetros disputada este viernes entre el Parque Natural de Redes (Caso) y la ciudad de Gijón.

De Gent se impuso en la llegada a Gijón con un tiempo de 3 horas, 35 minutos y 46 segundos, superando al colombiano Jarlinson Pantano (Trek-Segafredo) y al español Iván García Cortina (Bahrain-Merida), segundo y tercero respectivamente.

El vencedor de la etapa salió de una numerosa fuga que llegó a contar con hasta 27 corredores y una renta de más de 17 minutos sobre el pelotón principal. El trabajo de Astana logró reducir la ventaja hasta los 12 minutos pero no neutralizar a los aventureros.

El joven García Cortina se destacó del grupo de escapados en busca de la victoria de etapa. Hasta él llegó el francés Romain Bardet (Ag2r La Mondiale) a 13 kilómetros del final y 4 más tarde el portugués Rui Costa (UAE Emirates) y el irlandés Nicolas Roche (BMC Racing). El cuarteto se vio ampliado con la llegada de un numeroso grupo perseguidor en el que se encontraban De Gent y Pantano, entre otros.

El británico Chris Froome (Sky) superó la jornada sin contratiempos para mantener el maillot rojo de líder de la clasificación general individual. Alberto Contador (Trek-Segafredo) volvió a moverse en la última ascensión de la jornada aunque finalmente no pudo recortar tiempo a sus rivales.

La Vuelta a España disputará este sábado una jornada decisiva, la vigésima etapa, de 117,5 kilómetros entre Corvera de Asturias y el temido alto del Angliru.

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GANÓ ARMÉE Y FROOME PREPARA EL FESTEJO

El belga Sander Armée (Lotto-Soudal) se ha impuesto en la decimoctava etapa de la Vuelta a España, entre Suances y Santo Toribio de Liébana, de 169 kilómetros, en la que el británico Chris Froome (Sky) mantuvo el maillot rojo de líder.

Armée, de 31 años, fue el más fuerte entre los ciclistas que protagonizaron la fuga del día y logró entrar en solitario con un tiempo de 4h.09.39, seguido del kazajo Alexey Lutsenko (Astana) y del italiano Giovanni Visconti (Bahrain).

Entre los favoritos, el primero en cruzar la línea fue el italiano Fabio Aru a 9.56, mientras que el Foome, acompañado de Alberto Contador, lo hizo a 10.10. Detrás, el italiano Vincenzo Nibali se dejó 20 segundos.

En la general, Froome se mantuvo al frente con una ventaja de 1.36 sobre Nibali.

Este viernes la decimonovena etapa se disputará entre Caso y Gijón, con un recorrido de 149,7 kilómetros

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FROOME GANÓ LA CRONO Y AFIANZÓ EL LIDERATO

Chris Froome es más líder de la Vuelta a España después de hacerse con su segunda etapa en esta crono en Logroño al pasar por línea de meta en un tiempo de 47’00″. El británico amplía en 1’58″ la distancia con Nibali, segundo clasificado en la general.

Alberto Contador ocupa la quinta posición a casi cinco minutos del líder. Kelderman fue el ciclista que mejor tiempo hizo en el primer tramo del recorrido donde legó con 23 segundos de ventaja sobre Froome. Pero esto solo sucedió en los primeros 13 kilómetros, despues Froome apretó y 15 kilómetros después ya superaba al holandés en siete segundos. En 40 kilómetros de contrarreloj entre el circuito de Navarra y Logroño el británico consiguió llegar en 47 minutos, 29 segundos más rápido que Kelerman que llegó en segunda posición.

Buena crono también del italiano Nibali y el ruso Zakarin que quedaron en tercera y cuarta posición. El español Alberto Contador rodó a buen ritmo y llegó a Logroño con 59 segundos de diferencia con Froome. El madrileño todavía tiene opciones de podio en la Vuelta. Chaves, Miguel Ángel López y Fabio Aru han perdido parte de esas opciones.

Mañana nueva etapa de montaña en la que los ciclistas tendrán que subir el portillo de Lunada, de segunda categoría, y el Puerto de Alisas, de primera categoría. Un 17ª etapa que transcurrirá durante 180,5 kilómetros entre Villadiego y Los Machucos.

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LA ETAPA REINA FUE PARA SUPERMAN LÓPEZ

El colombiano Miguel Ángel ‘Superman’ López se impuso en la etapa 15 de la Vuelta a España, la jornada reina de montaña.

El corredor del Astana lanzó un ataque lejano junto con Alberto Contador y Romain Bardet, a quienes dejó en el camino en los últimos 4 kilómetros para cazar a Adam Yates, que estuvo en cabeza de carrera durante un gran trayecto.

López arribó a meta con una ventaja de un minuto sobre el pelotón de favoritos, en el que Chris Froome no tuvo problemas para retener el liderato.

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GANÓ MAJKA Y RESISTE FROOME

El polaco Rafal Majka (Bora-Hansgrohe) se impuso en la decimocuarta etapa de la Vuelta a España, entre Écija y La Pandera, de 175 kilómetros, en la que el británico Chris Froome (Sky) mantuvo el jersey rojo de líder.

Majka, de 27 años y dos veces ganador del maillot de la montaña en el Tour de Francia, llegó en solitario a la cima jiennense con un adelanto de 26 segundos sobre el colombiano Miguel Ángel López y 31 respecto al italiano Vincenzo Nibali, quien dio tiempo al grupo de Froome, Kilderman y Zakarin. Alberto Contador cedió 6 segundos respecto a los anteriores.

En la clasificación general, Froome sigue al frente con 55 segundos de ventaja sobre Nibali y el holandés Wilco Kelderman (Sunweb) pasó a ser tercero a 2.17. La decimoquinta etapa se disputará entre Alcalá La Real y Sierra Nevada, con 129,4 kilómetros de recorrido.

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SE ACERCAN NIBALI Y CONTADOR

El polaco Tomasz Marczynski (Lotto-Soudal) ha sido el vencedor de la duodécima etapa de la Vuelta a España disputada entre Motril y Antequera, de 160,1 kilómetros, en la que el británico Chris Froome (Sky), mantuvo el liderato a pesar de sufrir dos caídas.

Marczynski, de 33 años, ganador de la etapa de Sagunt, firmó el doblete en solitario con un tiempo de 3h.56.45, con 52 segundos de adelanto sobre los españoles Omar Fraile (Dimension Data) y José Joaquín Rojas (Movistar), integrantes del grupo de 14 corredores que protagonizaron la fuga del día.

Alberto Contador (Trek), escapado del grupo de favoritos en los últimos 23 kilómetros, entró a 7.25 minutos, y aventajó en 22 segundos al grupo del italiano Nibali y 42 a Chris Froome.

En la general Froome se mantuvo al frente con 59 segundos sobre Nibali, 2.13 sobre el colombiano Esteban Chaves y 2.16 por delante de David de la Cruz, cuarto y primer español. Contador es noveno a 3.13.

La decimotercera etapa se disputa este viernes entre Coín y Tomares con un recorrido de 198,4 kilómetros.

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VOLÓ SUPERMAN Y SE ESCAPA FROOME

Chris Froome dio un paso más en esta Vuelta a España al cruzar en segundo lugar la meta situada en el Observatorio Astronómico de Calar Alto, en un final en alto trepidante donde el británico bonificó y sacó tiempo a todos sus rivales. Contador no pudo seguir su ritmo, pero recortó respecto a otros rivales y se colocó en el top 10. El colombiano Miguel Ángel López fue gran protagonista al conquistar la victoria de etapa.

Llegó la dura montaña a la ronda española y saltaron las costuras de más de uno. El que sigue sin mostrar debilidad, pese a sus idas y venidas dentro del grupo, es Chris Froome. El británico volvió a jugar al despiste. El pelotón se había roto en mil pedazos. El Sky se había quedado con Mikel Nieve como único escudero del líder y Nibali decidía reventar la carrera con varios ataques, alguno de ellos seguidos por Alberto Contador. El pinteño también quiso probar al líder y lo cierto es que por momentos pareció que le sacaban de rueda. El maillot rojo le pedía a Nieve que se quedara con él mientras el madrileño y el siciliano abrían hueco.

Pero todo quedó en balas de fogueo. El británico miró su potenciómetro y su ‘molinillo’ empezó a echar humo. Recortaba distancias y se lanzaba a por el triunfo, pero no contaba con la presencia de Miguel Ángel López, el ‘Supermán’ que cazó hoy el Observatorio de Calar Alto, el puerto que descubrió para la Vuelta Igor Antón en 2006. El colombiano lanzó un poderoso ataque que sirvió para dejar atrás a todos y conquistó su primer triunfo en una gran vuelta. Un merecido premio para un ciclista al que la mala suerte no le ha dejado en paz hasta mediados de esta temporada.

En la Vuelta del año pasado, en la tercera etapa, sufrió una dura caída que le provocó traumatismo facial y la pérdida de varias piezas dentales. Se recuperó y ganó la Milán-Turín. Pero en invierno la mala suerte volvió a visitarle. En el mes de noviembre, durante un entrenamiento en Colombia, sufrió otra caída que le rompió la tibia, lo que le dejó de baja durante cuatro meses. Regresó en la Vuelta a Suiza que había ganado el año anterior y estrenó su palmarés de 2017 en Austria para ampliarlo en la Vuelta a Burgos con la victoria de etapa en Lagunas de Neila y ahora redondear su espectacular reaparición con este sensacional triunfo en Calar Alto.

Se coloca 10º en la general, justo por detrás de Alberto Contador, que sigue yendo a más y ya es 9º después de un día donde volvió a estar con los más fuertes. Nibali, que pareció resurgir también, es ahora segundo de la general por delante de Chaves, el gran damnificado del día junto a los BMC Roche y Van Garderen, que salieron, los dos, del top 10. David de la Cruz, que tuvo un muy inoportuno pinchazo en la subida final y tuvo que ir a remolque, salvó los muebles y es 4º. Así pues, la general más despejada en el primer gran día de montaña, que dejó a Froome más afianzado en su trono ya que ahora cuenta con 1’19” sobre su más directo perseguidor.

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