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“HA SIDO UN HONOR COMPARTIR KILÓMETROS”

El corredor español Alejandro Valverde, líder del Movistar Team, ha expresado que para él ha sido “un honor” compartir tantos kilómetros en las carreteras con Alberto Contador y lamentó no poder disputar La Vuelta por las secuelas de su caída en el Tour, después del anuncio del madrileño de que se retirará después de la ronda española.

“Siento no acompañarte en tu última carrera. Un honor haber compartido tantos y tantos kilómetros disfrutando de nuestro deporte”, apuntó Alejandro Valverde en su cuenta oficial en Twitter, junto a una imagen en la que se le ve compitiendo junto a Contador.

Valverde se recupera de la grave caída en la etapa prólogo que le obligó a abandonar del pasado Tour. El murciano, que fue operado en el Hospital Universitario de Duesseldorf (Alemania), se produjo una fractura de la rótula de la pierna izquierda, pero confía en regresar al máximo nivel en 2018.

Otros compañeros de Contador en el pelotón como Joaquim ‘Purito’ Rodríguez o Ivan Basso también lamentaron la marcha de Contador tras la Vuelta. “Admiración, respeto, guerrero, luchador, espectáculo, rival, querido..eso y mucho más. Alberto Contador, siempre serás leyenda viva!! Gracias”, escribió el catalán, mientras que Basso escribió: “Nunca se deja de ser un campeón, una leyenda, un héroe, un hombre”.

Info y Foto: AS

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VALVERDE FUE OPERADO CON ÉXITO

El ciclista español Alejandro Valverde (Movistar), obligado a abandonar el Tour de Frabcua el sábado en la primera etapa por una caída, fue operado con éxito de sus lesiones en la rodilla, anunció este domingo su equipo en un comunicado.

“Alejandro Valverde ha sido operado con éxito esta madrugada en el Hospital Universitario de Dusseldorf de las lesiones provocadas ayer en la caída que le obligó a abandonar el Tour de Francia 2017. En la intervención, además de actuar sobre la más importante lesión –la fractura de la rótula–, los doctores han cerrado también las dos importantes heridas que Alejandro tenía en su tibia izquierda y en la región anal”, explicó la formación azul.

“La fractura en el astrágalo de su pie izquierdo no precisaba de intervención quirúrgica”, precisó el Movistar, añadiendo que la operación duró 3 horas. El equipo español avanzó que su recuperación le tendrá alejado “varios meses” de las carreteras.

Valverde, principal apoyo del colombiano Nairo Quintana, se fue al suelo en la contrarreloj individual del sábado, de 14 kilómetros, a causa del asfalto mojado por la lluvia sobre Dusseldorf (Alemania).

Info y Foto: EFE

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VALVERDE ABANDONA EL TOUR

El Tour de Alejandro Valverde apenas duró un puñado de kilómetros. El murciano, de 38 años, sufrió una dura caída en la contrarreloj inicial por las calles de Düsseldorf (Alemania) que le obligó a abandonar la carrera debido a la fractura de la rótula de su pierna derecha.

Además, se dio la circunstancia de que en esa misma curva a izquierdas, Ion Izagirre (Bahrein Mérida) y Tony Gallopin (Lotto-Soudal) sufrieron accidentes similares.

El primero, responsable de la única victoria española en 2016 en la Grande Boucle, se marchó también a casa. El francés, pese a las magulladuras, sí tomará el domingo la salida en la segunda etapa.

El pavimento, empapado tras horas de lluvia en la ciudad alemana, ha pasado factura al ‘Bala’, protagonista en 2017 de la mejor temporada de su vida. Tomando una curva no especialmente cerrada, su bicicleta patinó y él salió despedido contra unas vallas sin ningún tipo de protección. Su equipo informó del traslado en ambulancia al hospital, donde se evaluarán otras posibles fracturas.

El golpe fue tan duro que Valverde, aunque intentó de inmediato subirse a la bicicleta, ni siquiera pudo incorporarse. Eusebio Unzue y Chente García Acosta, responsables del equipo Movistar, acudieron a auxiliarle y protegerle enseguida.

Minutos después, el Movistar confirmó el abandono de su segundo jefe de filas, llamado a ser el mejor escudero de Nairo Quintana en la Grande Boucle.”El choque contra la valla le provocó cortes profundos en una pierna. Tiene mucha sangre ahí, por lo que los médicos deberán limpiar la zona antes de las pruebas radiológicas”, aseguraba García Acosta poco después del traslado al hospital de Düsseldorf. Por desgracia, los escáneres confirmaron los peores presagios.

Info y Foto: EFE

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VALVERDE SUPERÓ A SAGAN EN LA 4ª ETAPA

El español Alejandro Valverde (Movistar Team) se impuso en la llegada a Vejer de la Frontera para adjudicarse la cuarta etapa de la Vuelta a España 2015, con un tiempo de cinco horas, siete minutos y 30 segundos. Segundo finalizó el vencedor del día anterior, el eslovaco Peter Sagan (Tinkoff Saxo), el podio del día lo complementó Dani Moreno (Katusha).

En la disputa de la cuarta etapa se recorrieron 209.6 kilómetros exigentes, a una elevada temperatura, entre Estepona y Vejer de la Frontera (Llegada inédita). Fracción en su mayoría plana, sin pasos de montaña y con un solo sprint intermedio al km 175, al cruce por Chiclana que fue ganado por Mickael Delage (FDJ).

Aunque sin registrarse como premio de montaña los últimos 3,5 kilómetros estuvieron marcados por un ascenso prolongado que movió las intenciones de varios pedalistas en el lote principal, Tosh Van der Sande (Lotto-Soudal) fue el primero en atacar, una vez alcanzado salió en la aventura Pello Bilbao (Caja Rural) que también terminó su intento a 1,8 km de meta.

Cuando el terreno cedió su dureza el que se vino con todo fue Samuel Sánchez (BMC), al que tampoco le alcanzó. Ya en los metros finales el terreno se volvió a empinar, varios hombres salieron en busca del triunfo de etapa. Con un sprint largo el vencedor fue Alejandro Valverde superando a Peter Sagan que no pudo repetir triunfo, el español ascendió al cuarto lugar de la general.

Nairo Quintana fue el mejor de los colombianos al ingresar en el noveno puesto. El líder, Esteban Chaves fue décimo a tres segundos, y Sergio Luis Henao entró en el puesto 12.

Caídas en los kilómetros intermedios se vieron en la jornada, entre ellas la del colombiano Leonardo Duque (Team Colombia), al momento de bajar al carro acompañante por suministros para sus compañeros. Por el paso sobre Chiclana hubo una caída que vio implicados a varios hombres en una curva en la que se angostó la carretera, entre los implicados se destacan los nombres de Tejay Van Garderen (BMC) y Andrew Talansky (Cannondale), los hombres que tocaron tierra volvieron al grupo principal al cabo de algunos minutos.

Seis hombres integraron la fuga del día que llegó a tener una ventaja de 7’55”, Markel Irizar (Trek), Mickael Delagé (FDJ), Bert Jan Lindeman (LottoNL-Jumbo), Nikolas Maes (Etixx-Quick Step), Jimmy Engoulvent (Europcar) y Kristijan Durasek (Lampre-Merida), la aventura finalizó a falta de 11 kms de meta.

Al final de la jornada el bogotano Esteban Chaves subió al podio por tercer día consecutivo para lucir su característica sonrisa y de paso para envestir la camiseta Roja que lo distingue como el líder de la carrera, además también sigue portando la camiseta blanca, la de la combinada, que es la sumatoria entre la general, la montaña y los puntos.

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VALVERDE, UNA FLECHA EN BÉLGICA

Alejandro Valverde (Movistar) ha conquistado su tercera Flecha Valona esta tarde en el Muro de Huy, donde controló desde la primera posición del grupo de favoritos el desenlace de la clásica y terminó con fuerza suficiente para revalidar su título del año pasado. El chubutense Eduardo Sepúlveda (Bratagne Seché) finalizó 71º, a 2m22s del vencedor.

El ganador relató nada más terminar la clásica de 205,5 kilómetros que no había vivido una carrera con tanta dureza “por la tensión y las caídas”. Entre los que recibieron duros golpes se encontraba Chris Froome, de nuevo por los suelos en competición. Terminó la carrera, a 12:19 minutos de Valverde y con el lado izquierdo de su cuerpo repleto de heridas.

Uno de los favoritos para la Flecha, Philippe Gilbert, abandonó tras un accidente. Antes, en la primera de las tres pasadas por el Muro de Huy, se había hecho daño Daniel Martin (Cannondale), otro candidato a esta clásica.

Valverde conquistó su primera Flecha en 2006, hace nada menos que nueve años. Y, como él dice, cada temporada se ve más fuerte y mejor. Eso dijo el año pasado, cuando en esta semana ‘ardenesa’ fue cuarto en la Amstel y tras ganar en Huy acabó segundo la Lieja-Bastoña-Lieja del domingo.

A falta de esta última clásica en 2015, la más grande, el líder del Movistar lleva un segundo en la carrera holandes y un primero en Huy. Y ya sabe lo que es hacer doblete Flecha-Lieja, precisamente hace nueve años. El domingo tendrá otra ocasión de reverdecer el laurel.

Desde el inicio, Movistar y Katusha tomaron el control remoto del pelotón frente a la fuga de siete corredores que llegó a contar con más de ocho minutos de ventaja. La cumbre belga es española desde hace cuatro ediciones, con las victorias consecutivas de Purito, su compañero Dani Moreno y el ‘Bala’ murciano.

Thomas De Gendt (Lotto-Soudal), Pieter Van Speybrouk (Topsport), Jérôme Baugnies (Wanty), Daniele Ratto (United Healthcare) y Brice Feillu (Bretagne) fueron quienes más duraron -hasta el kilómetro 180- en la punta de la carrera. Antes se habían rezagado Mike Teunissen (Lotto-Jumbo), Reinier Honig (Roompot), los otros dos valientes de salida.

Cuando a 25 kilómetros de la definitiva llegada al Muro se acabó la fuga, comenzaron los tirones individuales. Luis León Sánchez (Astana) y Giovanni Visconti (Movistar), a quien Valverde agradeció personalmente su movimiento. Entonces fueron otros los equipos que se pusieron a tirar. Sucedieron algunas aceleraciones sin fondo, como la de Vincenzo Nibali, que no pudo hacer buena la escaramuza de Luisle.

Tim Wellens (Lotto) quiso sorprender pasado el muro nuevo que se subirá en la tercera etapa del próximo Tour de Francia, Chereve. Pero sucumbió en los primeros metros del histórico Huy. El Lampre se tomó en serio la neutralización. Pero cuando llegaron los tramos más duros, apareció Valverde en cabeza, marcando un ritmo imposible para los demás. Pero él se guardaba aún un poco por si le hacía falta al final. Le sobró. Ha sido una victoria aplastante. La quinta de su 13ª campaña como profesional.

Video 79ª Flecha Valona

                       79ª Flecha Valona (UWT)  
               Waremme  -  Mur van Huy   (205.5k)  
Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team 5h08m22s
Julian Alaphilippe (Fra) Etixx – Quick-Step m.t.
Michael Albasini (Swi) Orica GreenEdge m.t.
Joaquim Rodriguez (Spa) Team Katusha m.t.
Daniel Moreno Fernandez (Spa) Team Katusha m.t.
Alexis Vuillermoz (Fra) AG2R La Mondiale a 4s
Sergio Luis Henao (Col) Team Sky m.d.
Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team m.d.
Tom Jelte Slagter (Ned) Cannondale m.d.
10º Wilco Kelderman (Ned) Team LottoNL-Jumbo m.d.
71º Eduardo Sepulveda (Arg) Bretagne-Séché  a 2m22s

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EXHIBICIÓN DE VALVERDE, QUE RECUPERÓ LA PUNTA

El español Alejandro Valverde, del equipo Movistar, se impuso en la sexta etapa de la Vuelta disputada entre Benalmádena y La Zubia, de 167 kilómetros y además volvió a enfundarse el jersey rojo de líder.

Valverde fue el más fuerte entre los favoritos. Después de marcar el ritmo en el ascenso final a Cumbres Verdes, contestó al ataque de “Purito” Rodríguez y atacó, a su vez, para entrar en meta con un tiempo de 4h.35.27.

Implacable el ciclista murciano, que aventajó en un segundo al británico Chris Froome (Sky) y al español Alberto Contador (Tinkoff), en 8 a “Purito” y en 23 a su compañero del Movistar Nairo Quintana.

Con este triunfo, más la bonificación, Valverde es el líder de la Vuelta y presenta credenciales al triunfo final, demostrando que su estado de forma después del Tour de Francia está un punto por encima del de sus rivales.

Valverde salió de la primera cima de la Vuelta al frente de la general. Le siguen Quintana a 15 segundos, Contador a 19, Froome a 23 y Purito a 45.

La etapa salió en la turística Benalmádena camino de la montaña granadina con el interés de vivir el primer duelo entre favoritos en la meta en alto de La Zubia. Enseguida se fugaron el español Lluis Mas (Caja Rural RGA), líder de la montaña, y el holandés Pim Ligthart (Lotto), el mismo que lo intentó en la víspera.

Una escapada autorizada por un pelotón que en principio no se movió, ya que dejaron una ventaja de 14:40 minutos. Luego, antes de afrontar los tres puertos del recorrido, las diferencias fueron bajando por el impulso del equipo Garmin.

Lluis Mas coronó primero el Alto de Zafarraya (2ª) y el de los Bermejales (3ª), por lo que reforzó el maillot de puntos azules de la montaña. Objetivo cumplido y fuga rentabilizada. Pero hubo margen para el sueño porque el dúo de cabeza contaba con 4:30 minutos a 20 kms de meta.

No había sido suficiente el esfuerzo de todo el Garmin en la persecución. Pasaron al relevo los hombres del Katusha, Orica y Movistar. Fue el principio del fin de la escapada, que claudicó a 3 kilómetros de meta con el holandés Ligthart como último superviviente.

Los 4,6 kilómetros hacia la cumbre seleccionaron a los mejores. El Movistar tensó con Valverde, pero fue Purito quien despegó con fuerza a 700 metros de la cima. Fue el propio Valverde quien salió detrás del catalán, para sobrepasarle y rematar en vencedor.

Por detrás aguantaron los rivales directos. Contador despejó dudas y demostró encontrarse “mejor de lo que esperaba”. Solo Quintana no pudo estar a la altura esperada. “Me falta ritmo”, dijo.

Mañana se disputa la séptima etapa entre Alhendín y Alcaudete, de 169 kilómetros.

Video 6ª Etapa 69ª Vuelta a España

             6ª ETAPA – Benalmádena  ›  La Zubia  (167.1k)  
Alejandro Valverde Belmonte (Spa) Movistar Team 4h35m27s
Christopher Froome (GBr) Team Sky m.t.
Alberto Contador Velasco (Spa) Tinkoff-Saxo m.t.
Joaquin Rodriguez Oliver (Spa) Team Katusha a 8s
Nairo Alexander Quintana Rojas (Col) Movistar Team a 12s
Fabio Aru (Ita) Astana Pro Team a 18s
Jhoan Esteban Chaves Rubio (Col) Orica Greenedge a 25s
Daniel Navarro Garcia (Spa) Cofidis, Solutions Credits md.
Mikel Nieve Ituralde (Spa) Team Sky a 32s
10º Robert Gesink (Ned) Belkin Pro Cycling Team a 33s
184º Maximiliano Ariel Richeze (Arg) Lampre-Merida a 16m27s
     
                                       GENERAL  
Alejandro Valverde Belmonte (Spa) Movistar Team 22h48m08s
Nairo Alexander Quintana Rojas (Col) Movistar Team a 15s
Alberto Contador Velasco (Spa) Tinkoff-Saxo a 18s
Christopher Froome (GBr) Team Sky a 22s
Jhoan Esteban Chaves Rubio (Col) Orica Greenedge a 41s
Joaquin Rodriguez Oliver (Spa) Team Katusha a 45s
Robert Gesink (Ned) Belkin Pro Cycling Team a 55s
Fabio Aru (Ita) Astana Pro Team a 58s
Warren Barguil (Fra) Team Giant-Shimano a 1m02s
10º Wilco Kelderman (Ned) Belkin Pro Cycling Team a 1m06s
127º Maximiliano Ariel Richeze (Arg) Lampre-Merida a 38m11s

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Info y Foto: EFE

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VALVERDE AL TOUR, QUINTANA AL GIRO

Se acabaron las especulaciones, las contradicciones, las dudas generadas en el reparto de las grandes vueltas entre los líderes de Movistar Team.

Alejandro Valverde repetirá, un año más, el liderazgo en el Tour de Francia, un liderazgo único ya que dos meses antes Nairo Quintana, segundo en la edición de 2013, afrontará su debut en el Giro de Italia. En agosto, ambos serán los puntales del equipo telefónico en la Vuelta a España.

Tres son las razones que han llevado a la dirección de Movistar Team a dictaminar este calendario. Primero, atendiendo a la lógica, el recorrido de ambas grandes vueltas.

El Giro de Italia protagonizado por la alta montaña es el mejor aliado para Nairo Quintana que no encontraba en el Tour de Francia la exigencia en Alpes y Pirineos de ediciones pasadas, la aparición del selectivo pavés en Roubaix y una contrarreloj plana de 54 kilómetros el día antes de alcanzar París.

Después de ser segundo en 2013, el alivio de presión y alcanzar un mayor aprendizaje para ediciones venideras es la segunda razón. La tercera razón es cuidar los compromisos entre equipos y organizadores; mantener la buena relación con RCS Sport.

Estas tres razones verán su reflejo en las principales novedades del calendario de ambos líderes de Movistar Team. Por las particularidades del Tour de Francia, Alejandro Valverde afrontará el E3 Harelbeke y Dwars Door Vlaanderen como preparación del adoquín de la Grande Bouclé ya que el mejor escenario para ello, París – Roubaix, esconde un alto riesgo de percance que podría trastocar la temporada.

No serán las únicas novedades para el ciclista murciano. El novedoso Dubai Tour y la Milano – Sanremo -¡¡por fin!!-, ambas pruebas de RCS Sport, estarán en el calendario de comienzo de temporada donde también figura su participación en Mallorca, Andalucía, Murcia, Almería, Strade Bianche, Roma Maxima, Indurain, Amorebieta y País Vasco después de su ausencia en la edición pasada y las clásicas de las Ardenas para después hacer Dauphiné o Suiza antes del Tour.

Nairo Quintana debutará en Roma Máxima y la Tirreno – Adriático y afrontará, un año más, la Volta a Catalunya, con Igor Antón de lugarteniente como en el Giro de Italia, donde en 2013 venció en Vallter 2000 finalizando cuarto en la clasificación general. la Vuelta a Asturias será la última competición antes de la Corsa Rosa.

Mientras tanto, en la otra grande del comienzo de temporada, París – Niza, el liderazgo recaerá en Ion Izagirre tal y como nos confirmó la semana pasada. Allí estará acompañado por Beñat Intxausti que tomará también la partida en el E3 Harelbeke, Gent – Wevelgem, País Vasco, con Valverde, y Romandia antes de afrontar el Tour de Francia donde será la segunda cabeza visible tras Alejandro Valverde.

Info y Foto: Cobbles and Hills

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VALVERDE PUDO CON PURITO Y CONTADOR

Inteligencia y contundencia en los últimos metros fueron las armas que utilizó Alejandro Valverde (Movistar) para ganar su segunda etapa de la Vuelta, disputada entre Lérida y la Collada de la Gallina, de 174,7 kilómetros, en la “casa” de Purito Rodríguez (Katusha), quien fue segundo y mantuvo el maillot rojo.

Alejandro volvió a ser magno. Conquistó el Santuario de Arrate, y en el de Canolich volvió a probar el manjar de la victoria. Iluminado por su punta de velocidad, el marcaje a Purito y los consejos del corredor catalán, “que era el que mejor conocía el terreno”, volvió al podio, de donde bajó además con el maillot de puntos azules de la montaña.

“Balaverde” arruinó la fiesta a Purito y relegó al tercer puesto a Alberto Contador, que había atacado en el último kilómetro y no pudo culminar. El británico Chris Froome fue el derrotado en el póquer de favoritos, pero solo perdió 15 segundos en meta.

Los artistas principales volvieron a escena y dejaron claro que la Vuelta es cosa de cuatro, todos concentrados en 50 segundos en la general. Purito aguantó de rojo, pero mirando al futuro admite su déficit contrarreloj respecto a los rivales. Le sigue Froome, un corredor excesivo, quien no supo regular el ritmo en el ascenso final y lo pagó con un mal menor.

Contador cierra el podio provisional a 40 segundos. El madrileño hizo la subida junto a Froome, su rival a marcar, y soltó un zarpazo a un kilómetro de la cima, pero resultó insuficiente. Se quitó a Froome, pero de momento no logra abrir las diferencias deseadas. Junto al inglés es el más fuerte contra el crono, y con la montaña que resta, ambos están llamados a disputarse la Vuelta.

Pero Alejandro Valverde sigue ahí. Acabó el Tour con ganas de Vuelta y de momento, a pesar de la caída camino de Valdezcaray, está cerca del liderato. Ha cumplido con dos etapas y la incógnita se halla en la respuesta que pueda ofrecer la tercera semana.

La Vuelta entró en “territorio Purito” con adelanto. El viento ayudó a dar pedales: 52 kilómetros en la primera hora. Seis hombres pasaron al frente por la Seu D’Urgell y entraron en Andorra con 5 minutos de adelanto. Ramírez Abeja (Andalucía), el habitual Javier Aramendía (Caja Rural) Cameron Meyer (Orica), Amael Moinard (BMC), Mickael Buffaz (Cofidis) y Matijn Keizer (Vacansoleil). Mal día para para sorpresas, pues el pelotón volaba con el Sky ya en labores de caza desde lejos.

Y además el líder llegaba en casa, a sus dominios, al lugar donde se pone a punto para subir puertos. Sus informes ayudaron a la organización para meter la Collada de la Gallina en el libro de ruta. Como aperitivo el Alto de la Comella (2a, km 158), por donde la avanzadilla cruzó con 2.30 minutos. El australiano Richie Porte se encargó de avivar el ritmo, preparando el asalto al feudo del maillot rojo, quien definía el puerto de “una especia de Mortirolo”.

La cita no defraudó las expectativas. La escapada pasó a la historia con el australiano Meyer como último superviviente. Ya estaba organizada la gresca entre los jefes de la general. Los últimos 7 kilómetros,a una media del 8 por ciento, fueron espectaculares.

La subida no ofreció respiro. Así suele ser cuando lo ordena el Sky, que vive soltando órdagos, algunos demasiado increíbles. “Me dijo Purito que a esa marcha no podrían aguantar hasta meta”, comentó Valverde. Gran dato procesado por el murciano, quien junto al catalán se iba aprovechando del marcaje Froome-Contador.

Fue Valverde precisamente el primer en demarrar a 2,8 de meta, maniobra que dejo a los cuatro elegidos. Pero lo intentaron todos, como si se tratara de una partida de mus, faroles incluidos. Salió Froome después, en un punto clave, cuando iban a empezar las rampas más duras.

El inglés, que no tuvo licencia, seguía haciendo de locomotora, incansable, desmesurado en el esfuerzo. Volvió a levantarse en el último kilómetro respondiendo a Purito, pero finalmente fue Contador quien abrió hueco, no más de 80 metros. Insuficiente para el de Pinto, que no acaba de pegar en la diana. Tenía la victoria en la mano, pero faltaba la última carta de Valverde. El comodín ganador. Gracias a Purito. Eternamente agradecido.

El domingo se disputa la novena etapa entre Andorra y Barcelona, de 196,3 kilómetros.

                             CLASIFICACIÓN 8ª ETAPA  
VALVERDE, Alejandro MOVISTAR 4h06m39s
RODRIGUEZ, Joaquin KATUSHA m.t.
CONTADOR, Alberto SAXO BANK m.t.
FROOME, Christopher SKY a 15a
MORENO, Daniel KATUSHA a 23s
       
                         CLASIFICACIÓN   GENERAL  
RODRIGUEZ, Joaquin KATUSHA 29h59m35s
FROOME, Christopher SKY a 33s
CONTADOR, Alberto SAXO BANK a 40s
VALVERDE, Alejandro MOVISTAR a 50s
GESINK, Robert RABOBANK a 1m41s

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Info: EFE

Foto:  AFP

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VALVERDE GANÓ LA ETAPA Y LIDERA

Al llevarse la 3ª Etapa de la Vuelta a España, el local Alejandro Valverde (Movistar) ha sido el gran protagonista dentro del elenco de cuatro ciclistas que decidieron poner emoción a esta recién arrancada ronda española, ya que Alberto Contador (Saxo Bank) se mostró más que nadie y el británico subcampeón del Tour de Francia Chris Froome (Sky), aunque con más problemas, se sumó a este ‘póker’ de cabeza.

De hecho, desde el paso por Eibar fue el Sky quien quiso comandar la carrera, pese a los intentos de Dani Navarro y Rafal Majka de liderar la marcha para la tranquilidad de su jefe de filas Alberto Contador. No obstante, un ataque de Alejandro Valverde fue el que detonó la carrera y dio alas a los cuatro de cabeza para empezar a probarse.

Con los cambios de ritmo de Valverde y los hasta cuatro ataques duros de Contador se vio sufrir más de lo esperado a Chris Froome, corredor más acostumbrado a subir a ritmo, por alto que sea, que a responder a ataques eléctricos de ciclistas como el trío de españoles que casi acabaron con sus fuerzas.

No obstante, con ‘Purito’ Rodríguez sin entrar al trapo, siempre respondiendo bien a los ataques pero sin mostrarse, y gracias al último kilómetro más suave con llegada en falso llano, el británico consiguió contactar de nuevo con la cabeza y entró tercero, por delante de un Contador que no pudo entrar en la lucha final.

‘Purito’ se confía y Valverde lo aprovecha

Y es que fue ‘Purito’, subcampeón en el último Giro de Italia, quien hizo mucho daño con su único ataque ya en la recta final con el que buscó la victoria, aunque Valverde, el de las grandes citas, le siguió de cerca y gracias a su empeño consiguió meter primero su tubular en la línea de meta, cuando el catalán ya había dejado de pedalear pensando que tenía el triunfo en sus piernas.

Al final, con este giro inesperado que necesitó de ‘photo finish’, esta Vuelta empieza a coger forma y a corroborar las expectativas que dicen que, pese a la renuncia final de Andy Schleck, puede ser la mejor de los últimos años. Además, a seis segundos de los cuatro primeros, llegaron gente importante como los holandeses Bauke Mollema y Robert Gesink (Rabobank), Nicholas Roche (AG2R) o Igor Antón (Euskaltel).

Escapada controlada

Previo a este explosivo ascenso final, la jornada estuvo protagonizada por una fuga de ocho corredores que fue neutralizada a nueve kilómetros de meta y por un recorrido que, pese a ser corto, fue rompepiernas y dejó a hombres como Jurgen Van den Broeck (Lotto) o Tony Martin (Omega Pharma) fuera de carrera en cuanto a la lucha por el triunfo final.

Pero si para algo servía esta primera toma de contacto con la montaña era para saber qué primeras espadas estaban afiladas y cuáles no, y en los 5,5 kilómetros de subida al Arrate se pudieron sacar muchas notas de cara al futuro, a las jornadas en que de veras se jueguen un ‘maillot’ rojo que Valverde consiguió salvar para el Movistar, cogiendo el relevo de Jonathan Castroviejo, que perdió fuelle en las primeras rampas duras junto al vigente campeón y compañero, Juanjo Cobo.

El martes, otra prueba de fuego

Este martes, en el puerto de primera de la estación de Valdezcaray, los favoritos volverán a ponerse a prueba en una nueva jornada vistosa por Euskadi y La Rioja con una etapa de 160,6 kilómetros que tendrá su inicio en Barakaldo y en la que también se subirá el Puerto de Orduña.

                       CLASIFICACIÓN 3ª ETAPA  
VALVERDE, Alejandro MOVISTAR 3h49m37s
RODRIGUEZ, Joaquin KATUSHA m.t. 
FROOME, Christopher SKY m.t.
CONTADOR, Alberto SAXO BANK m.t.
MORENO, Daniel KATUSHA a 06s
       
                     CLASIFICACIÓN GENERAL  
VALVERDE, Alejandro MOVISTAR 8h46m56s
INTXAUSTI, Beñat MOVISTAR a 18s
RODRIGUEZ, Joaquin KATUSHA a 19s
FROOME, Christopher SKY a 20s
CONTADOR, Alberto SAXO BANK a 24s

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