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ETAPA PARA GREIPEL EN MONTPELLIER

La sexta etapa del Tour de Francia recordó a un ciclismo en deshuso. No lo hizo por su espectacularidad sino por lo insulso de un recorrido plano, propio para una llegada masiva y nada apetecible para aventureros de la bici. André Greipel (Lotto-Belisol) cumplió las expectativas y ganó al sprint en Montpellier. AIX EN PROVENCE/MONTPELLIERLa nómica de velocistas garantiza emociones en el último kilómetro, pero la ronda gala se ha quedado sola en el planteamiento de jornadas como la de este jueves (176,5 kilómetros sin dificultad alguna).

¿Dónde están las oportunidades para quiénes no pueden hacer alardes en montaña ni tienen la arrancada de un Fórmula 1? ¿Qué alternativas encuentran los que pedalean a base de arrojo y riñón?

Estas últimas semanas hacen de Greipel un tipo feliz. Luce en carrera el maillot de mejor ciclista de Alemania y ya puede presumir de haber ganado una etapa en el presente Tour (logró tres en el anterior).AIX EN PROVENCE/MONTPELLIERNo hay un sprinter claro en esta edición. Marcel Kittel (Argos), Simon Gerrans (Orica) y Mark Cavendish (Omega) se han turnado hasta ahora en las victorias. Peter Sagan (Cannondale) aún no se ha estrenado, pero lo rozó al quedar segundo en esta ocasión. La sequía aumentará la maldad de ‘El bicho’ en los próximos días.

Luis Ángel Maté (Cofidis), el viento y las caídas generaron leves sobresaltos en el pelotón. El ciclista español rodó en solitario los primeros 44 kilómetros del día sin alcanzar una diferencia que alentara su intento.

El aire provocó algún movimiento de los favoritos por precaución. Y corredores como ‘Purito’ Rodríguez (Katusha), Nairo Quintana (Movistar), Janez Brajkovic (Astana) o Cavendish -esprintó mermado- probaron el suelo.AIX EN PROVENCE/MONTPELLIERAl parte de bajas se sumaron los lesionados Fred Kessiakoff (Astana), Maxime Bouet (AG2r), Jurgen Van den Broeck (Lotto) y Nacer Bouhanni (FDJ).

Lo único que no pareció escrito de antemano fue el cambio de líder. Daryl Impey (Orica) se convirtió en el primer ciclista africano en liderar el Tour de Francia -Robert Hunter fue el primer surafricano en ganar una etapa, también en Montpellier, en 2007-. Vestirá de amarillo por desempate en el orden de entrada con su compañero Gerrans. Pocas veces cruzar la meta decimotercero ha reportado tanta gloria.344-1hTuJI.AuSt.55

             100º TOUR DE FRANCE – 6ª ETAPA    
André Greipel Lotto-Belisol 3h59m02s
Peter Sagan Cannondale m.t.
Marcel Kittel Cannondale m.t.
Mark Cavendish Omega Pharma m.t.
Juan José Lovato Euskatel – Euskadi m.t.
       
                            GENERAL    
Daryl Impey Orica GreenEdge 22h18m17s
Edvald Boasson Hagen Sky a 3s
Simon Gerrans Orica GreenEdge a 5s
Michael Albasini Orica GreenEdge m.d.
Michal Kwiatkowski Omega Pharma a 6s

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CAVENDISH SIEMPRE DICE PRESENTE

Mark Cavendish logró su primera victoria en el Tour de Francia 2013 y recupera su trono como mejor sprinter del mundo después de unos días donde no pudo entrar en la pelea. El británico fue el más rápido en la llegada de Marsella de la quinta etapa, imponiéndose a Boasson Hagen y Petar Sagan. El australiano Simon Gerrans sigue como líder de la general, que no registra cambios pese a una numerosa caída en la recta final.CAGNES SUR MER/MARSEILLEComo se suele decir, ‘se hizo de rogar’, pero finalmente llevó. El de Isla de Man pudo por fin estrenar su casillero particular en esta centenaria ronda gala. El triunfo se le escapó en la jornada inaugural tras una numerosa caída que le dio la victoria a Kittel. Cavendish no pudo disputar aquel sprint y tampoco lo hizo en la segunda y tercera etapa, en las que la montaña le apartó de poder alzar los brazos.
Pero un ‘killer’ como él acaba ‘matando’ tarde o temprano. La de este miércoles era una ocasión muy propicia para el del Omega y no la desaprovechó. Y eso que no fue tan fácil como cabía pensar en un principio porque la escapada del día puso en serios aprietos la llegada masiva.CAGNES SUR MER/MARSEILLESicard (Euskaltel-Euskadi), Arashiro y Reza (Europcar), Lutsenko (Astana), De Gendt (Vacansoleil-DCM) y Delaplace (Sojasun) fueron los protagonistas de la fuga, que llegó a tener hasta 12:30 de diferencia. El pelotón se tomó con calma su caza y la ventaja bajaba, pero de forma muy lenta. A unos 50 para meta, la aventura quedó reducida tras descolgarse Sicard y Delaplace.

El gran grupo se puso entonces serio y todo empezó a quedar más claro en la ascensión al último puerto del día, la Cota des Bastides (4ª), precedida por la Col de la Gineste, no puntuable. Coronado el puerto, Reza y Lutsenko atacaron y se fueron en el descenso, pero el pelotón ya les pisaba los talones, siendo cazados a falta de 4 para la meta.CAGNES SUR MER/MARSEILLELos equipos de los sprinters ocupaban sus posiciones en los metros finales y, una vez más, Steegmans hizo buena su labor de lanzador y dejó en bandeja el triunfo a su líder, Mark Cavendish. El británico no tuvo rival y demostró que sigue siendo el mejor sprinter del mundo cuando la carretera es llana.

Boasson Hagen fue segundo y Peter Sagan, tercero. Pero, antes de cruzar la meta, una numerosa caída en el pelotón puso los nervios en los corredores, algunos de ellos como Quintana, Van den Broeck o Gilbert, entre los damnificados, aunque no picaron tiempo.CAGNES SUR MER/MARSEILLELa general sigue comandada por el australiano Simon Gerrans, que tratará de defender su maillot amarillo en las dos proóximas etapas, muy asequibles, antes de llegar a la montaña del fin de semana en los Pirineos. Será el momento de los ‘gallos’ del pelotón pero antes todavía queda disfrutar de dos jornadas donde los sprinters y las escapadas del día serán los protagonistas.

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  100º TOUR DE FRANCE – 5ª ETAPA    
Mark Cavendish Omega Pharma 5h31m51s
Edvald Boasson Hagen Sky m.t.
Peter Sagan Cannondale m.t.
André Greipel Lotto-Belisol m.t.
Roberto Ferrari Lampre-Mérida m.t.
       
                            GENERAL    
Simon Gerrans Orica GreenEdge 18h19m15s
Daryl Impey Orica GreenEdge m.t.
Michael Albasini Orica GreenEdge m.t.
Michal Kwiatkowski Omega Pharma a 1s
Sylvain Chavanel Omega Pharma m.d.

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ORICA GANÓ LA CRONO Y AHORA LIDERA GERRANS

El equipo australiano Orica-GreenEdge se impuso este martes en la cuarta etapa del Tour de Francia de ciclismo, una contrarreloj por equipos de 25 kilómetros, y su corredor Simon Gerrans se vistió con el maillot amarillo de líder.

El Orica-GreenEdge completó la primera gran prueba de la edición centenaria del Tour en 25:57 minutos y a una velocidad media de 57.8 kilómetros por hora, un nuevo récord de la ronda gala.

El conjunto australiano rodó apenas 75 centésimas más rápido que el equipo belga Omega Pharma-Quick Step, donde corre el doble campeón del mundo contra el crono, el alemán Tony Martin.25-b“Es decepcionante perder una carrera así por un segundo”, lamentó el alemán Martin, que era uno de los favoritos para terminar hoy de amarillo.

El equipo Sky, del británico Chris Froome -gran favorito a la victoria final-, fue tercero a dos segundos del ganador, mientras que el Saxo-Tinkoff del español Alberto Contador cruzó la meta siete segundos del conjunto australiano.55-bGerrans, el nuevo líder, ganó el lunes la tercera etapa de la ronda gala en la ciudad corsa de Calvi y hoy celebró por todo lo alto su nuevo maillot.

“Ayer la victoria, hoy el maillot amarillo. Es una locura. Hay muy poca gente que tiene la oportunidad de llevar el jersey amarillo. Y yo soy una de ellas”, dijo Gerrans, que arrebató el liderato al belga Jan Bakelants.

Orica rodó delante de miles de espectadores a una media de 57.8 kilómetros por hora, batiendo un nuevo récord.NICE/NICEEl anterior mejor resigstro databa de 2005, cuando el Discovery liderado por el estadounidense Lance Armsttrong -ahora suspendido de por vida por dopaje- completó una crono con una velocidad de 57.3 km/h.

Sin embargo, aquella etapa tenía un recorrido de 67,5 kilómetros, más del doble que la de hoy.

Mañana, miércoles, se disputará la quinta etapa, de 228.5 kilómetros entre Cagnes-sur-Mer y Marsella, una jornada propicia para los sprinters.

Cuatro montañas de tercera y cuarta categoría no deberían ser un problema para Mark Cavendish y compañía, que aún no dispusieron de ninguna oportunidad para mostrar su potencia.89-b

  100º TOUR DE FRANCE – 4ª ETAPA CRI POR EQUIPOS
Orica GreenEdge   25m56s
Omega Pharma   a 1s
Sky   a 2s
Saxo-Tinkoff   a 8s
Lotto-Belisol   a 16s
       
                            GENERAL    
Simon Gerrans Orica GreenEdge 12h47m24s
Daryl Impey Orica GreenEdge m.t.
Michael Albasini Orica GreenEdge m.t.
Michal Kwiatkowski Omega Pharma a 1s
Sylvain Chavanel Omega Pharma m.d.

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SPRINT PARA GERRANS EN EL TERCER PARCIAL

El australiano Simon Gerrans logró mojar la oreja a Peter Sagan en la tercera etapa del Tour de Francia, que este lunes disputaba su última jornada en Córcega con un perfil que unía las localidades de Ajaccio y Calvi.

El corredor del Orica le ganó ‘in extremis’ la partida al eslovaco, que vuelve a sumar un segundo puesto. En la general, Jan Bakelants logró retener el maillot amarillo de líder.tour1_foto610x342Relativa sorpresa en la tercera etapa de la ronda gala con el triunfo de Gerrans. Relativa porque ya en este 2013 había dado claras muestras de su estado de forma con victorias en el Tour Down Under, la Volta a Cataluña, el País Vasco y ahora en Francia, donde ha ganado por menos de media rueda al que era, una vez más, gran favorito.

Sagan tenía ante sí una buena oportunidad para estrenarse en este su segundo Tour, pero de nuevo tuvo que conformarse con la segunda plaza como ya ocurrió este domingo cuando no llegó a tiempo para alcanzar a Bakelants. El consuelo que le queda es que ahora viste el maillot verde, premio que intentará revalidar en París. El del RadioShack, gracias al excelente trabajo de sus compañeros, pudo conservar su maillot amarillo antes de viajar a Niza.20130701686_Par7602468_1_1_0-bLa etapa, de media montaña, volvió a contar con una escapada del día, esta vez formada por Cyril Gautier (Europcar), Alexis Vuillermox (Sojasun), Simon Clarke (Orica GreenEdge), Lieuwe Westra (Vacansoleil DCM) y Sébastien Minard (Ag2r La Mondiale). Tuvieron el beneplácito del pelotón durante gran parte del día, hasta que se llegó al cuarto y último puerto del día, el Col de Marsolino (2ª).

Allí, sólo Clarke intentó dar continuidad a su aventura, pero pronto empezaron los ataques. Igor Antón lo intentó, aunque sin éxito. Luego llegaría el ataque de Rolland para afianzar su maillot de la montaña. El francés coronó en solitario y en el descenso formó grupo de cabeza junto a Nieve, Nordhaug y Chavanel. El pelotón no quería volver a vivir la sorpresa del día anterior y echó por tierra esta nueva escapada a 3 kilómetros para el final.20130701584_20130701CY0006-bTras el leve arreón de Dumoulin, el gran grupo se preparó para el sprint final. El Cannondale hizo bien su trabajo y, cuando todo parecía que viviríamos el triunfo de Sagan, Gerrans, muy valiente, se coló en la fiesta del eslovaco para arrebatarle la victoria ‘in extremis’. Ninguno de los dos celebró la llegada e hizo falta recurrir a la foto-finish para esclarecer el vencedor, que finalmente fue Gerrans. Rojas acabó tercero.

Este martes llega el primer día importante para los hombres de la general con la crono por equipos de Niza. Serán 25 kilómetros prácticamente llanos para empezar a ver diferencias entre los ‘gallos’ del pelotón.20130701620_20130701CY9024-b

      100º TOUR DE FRANCE – 3ª ETAPA  
Simon Gerrans Orica GreenEdge 3h41m24s
Peter Sagan Cannondale m.t.
José Joaquín Rojas Movistar m.t.
Michal Kwiatkowski Omega Pharma m.t.
Philippe Gilbert BMC m.t.
       
                            GENERAL    
Jan Bakelamts     Radioshack 12h21m27s
Julien Simon            Sojasun a 1s
Simon Gerrans Orica GreenEdge m.d.
Michal Kwiatkowski Omega Pharma m.d.
Edvald Boasson Hagen Sky m.d.

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EL BELGA BAKELANTS LIDERA EL TOUR DE FRANCE

El Tour de Francia vivió este domingo su segunda etapa en Córcega, una jornada que viajaba desde Bastia hasta Ajaccio, localidad natal de Napoleón Bonaparte, con un recorrido de 156 kilómetros. El belga Jan Bakelants dio la sorpresa del día al atacar en los últimos metros y ganar ‘in extremis’ en un día donde además se convirtió en el nuevo líder de la carrera. La otra noticia estuvo en el aviso que Froome dio a sus más directos rivales en el último puerto del día.

Tal vez nadie, ni siquiera él, podía pensar que ganaría esta etapa del Tour, pero así es el ciclismo. Tirando de casta, de garra y de ilusión, Bakelants se proclamó campeón de la segunda jornada de la ronda gala. A punto estuvieron los favoritos del día de arrebatarle el triunfo, pero el belga supo controlar los tiempos a la perfección y ganó su primera etapa como ciclista profesional.

Por suerte, no se repitió el caos de la primera etapa y no hubo que lamentar caídas, aunque sí pasaron muchas cosas. Rubén Pérez (Euskaltel), Boom (Belkin), Veilleux (Europcar) y Kadri (Ag2R) fueron los protagonistas con la escapada del día siendo el último el único superviviente hasta el ascenso al penúltimo puerto del día, el Col de Vizzavona (2ª), donde fue neutralizado.

Fue allí donde Rolland lanzó un poderoso ataque para coronar en solitario y vestirse como nuevo ‘rey de la montaña’. Y fue allí donde se rompió el pelotón en dos grandes grupos, quedando en el segundo el líder, Marcel Kittel, así como muchos otros sprinters que decían de esta forma adiós a sus opciones de victoria.

Con Rolland ya cazado, el BMC y el Cannondale tiraban con fuerza para evitar el regreso de sprinters como Kittel, Greipel, Cavendish y Kristoff, entre otros (además de De Gendt). La ventaja iba en aumento y todo invitaba a pensar en un claro triunfo de Sagan. Pero todavía quedaba un puerto por subir, el de Salario (3ª), donde todo empezó a quedar más claro.

En sus primeras rampas, Flecha lanzó un duro ataque seguido de Gautier, pero la noticia estaba detrás. Froome dio un gran acelerón que sirvió para mandar un mensaje a sus rivales y para probar sensaciones. El resto de favoritos supo reaccionar a tiempo y el británico fue neutralizado. Coronado el puerto empezaron los ataques de diferentes ‘outsiders’, entre ellos Bakelants, Chavanel, Fuglsang y los españoles Gorka Izagirre y Flecha.

Pero no hubo mucho entendimiento y en los kilómetros finales, con susto incluido tras ver a un perro cruzar la carretera, sólo Bakelants se atrevió a discutir el favoritismo de los de detrás. El belga se fue solo ante la pasividad de sus compañeros de fuga y el pelotón se echaba encima del corredor del RadioShack, que, sin embargo, echó el resto para aguantar en cabeza y cruzar en solitario, aunque con apenas un segundo de diferencia, la meta. Victoria y liderato para el ciclista de 27 años, que mañana defenderá el amarillo en la tercera y última etapa de Córcega.

          100º TOUR DE FRANCE – 2ª ETAPA
1º Jan BAKELANTS – Radioshack  3h43m11s
2º Peter SAGAN – Cannondale            a 1s
3º Michal KWIATKOWSKI – Omega Pharma   m.d.
4º Davide CIMOLAI ITA Lampre-Mérida m.d.
5º Edvald BOASSON HAGEN – Sky  m.d.
 
                          GENERAL
1º Jan BAKELANTS – Radioshack  8h40m03s
2º Marcel KITTEL – Argos – Shimano  a 1s
3º Julien SIMON – Sojasun   m.d.
4º Daryl IMPEI - Orica  m.d.
5º Edvald BOASSON HAGEN – SKY  m.d.

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100 AÑOS DE UNA AUTÉNTICA LEYENDA

Alrededor de dos mil personas se arremolinaban en torno a la posada Au Reveil Matin (El Despertador) el 1 de julio de 1903, a las 15:16 horas, en Montgeron, a 20 km de París.

Sesenta ciclistas iban a iniciar un recorrido en bicicleta a lo largo de toda Francia: 19 días para recorrer el hexágono del mapa francés, en seis etapas, 2.428 km por carreteras sin asfaltar, con máquinas en torno a los veinte kilos de peso (más las alforjas llenas de herramientas y alimentos), con un solo piñón fijo, sin posibilidad de cambiar de bicicleta, ni de recibir asistencia mecánica o avituallamiento en carrera. Riéte del actual París-Dakar.

Poco más de un siglo antes, el conde francés Mede de Sivrac había inventado en 1790 el celerífero, con ruedas de madera, sin pedales. Y hacía sólo catorce años desde que se disputara la primera prueba en carretera que se tiene constancia: Londres-Brighton, 96 km. Ganó el inglés Charlie Spencer, que completó el recorrido en poco más de seis horas, a 15 km/h.

Como siempre: los ingleses inventan el deporte y los franceses lo hacen llegar a todo el mundo. La primera gran carrera, claro, se celebró en Francia, en 1890: París-Brest-París, 1.620 km, sin escalas. Salieron 575 ciclistas, llegaron cuatro. Charles Terrot, el vencedor, tardó 71 horas y media.

Después vendrían, entre otras, la Burdeos-París (1891) y la París-Roubaix (1896), carreras que organizaba Pierre Griffard, director de Le Velo (La Bicicleta), revista especializada en ciclismo, con páginas en verde, que editaba ya 80.000 ejemplares en aquella época.

Guerra de revistas. Sus tarifas publicitarias le parecían un abuso a Gustave-Adolphe Clement, fabricante de bicicletas, que convenció a los hermanos Edouard y André Michelin para copatrocinar otra revista: L’Auto-Velo, con páginas amarillas. Contrataron como administrador a Victor Goddet (padre de Jacques Goddet, luego director del Tour) y como director de la publicación a Henri Desgrange, exciclista, periodista y director del velódromo Parque de los Príncipes.

Griffard ganó la demanda y la nueva revista tuvo que quitar de su cabecera la palabra Velo, para quedarse sólo en L’Auto (en 1946 pasaría a ser L’Equipe). Fue un revés más para la nueva publicación que necesitaba un golpe de efecto para sobrevivir.

El 20 de noviembre de 1902, en el Café Zimmer (luego Restaurante Madrid y ahora TGI Friday’s), en el Bulevar de Montmartre de París, Henri Desgrange se reunió con un joven periodista de 23 años, Geo Léfevre, que le había insinuado la posibilidad de hacer una carrera ciclista alrededor de Francia. Léfevre cuenta en sus memorias que su idea le pareció insensata cuando Desgrange le preguntó si se había planteado el coste económico, las enormes distancias, el control de los corredores, los avituallamientos en meta

Adelante con la locura. Sin embargo, Desgrange decidió seguir adelante. Consultó con Victor Goddet y el 16 de febrero se anunciaba la carrera en L’Auto: “El Tour de Francia. La prueba deportiva más grande”.

Se iba a disputar del 31 de mayo al 5 de julio. Pero a una semana del cierre de la inscripción sólo se habían apuntado quince ciclistas. Desgrange bajó la cuota de inscripción de veinte a diez francos, creó una dieta de cinco francos por día para los 50 primeros que finalizaran la prueba, aumentó los premios hasta un total de 20.000 francos, redujo la distancia y la duración de cuatro a tres semanas, y aplazó el inicio al 1 de julio, para terminar el 19 del mismo mes. Desgrange se planteó que si no se alistaban cincuenta ciclistas la prueba sería suspendida.

Finalmente se apuntaron 78 ciclistas, de los que partirían 60 para recorrer 2.428 km en seis etapas, con inicio en París y metas en Lyon, Marsella, Toulouse, Burdeos, Nantes y final en el Parque de los Príncipes, en París. De los sesenta llegarían 21 a la meta final. El mejor fue Maurice Garin, nacido en Aviers (Italia), pero nacionalizado francés. Completó el recorrido en 94 horas, 33 minutos y 14 segundos, a una media de 26,450 km/h, y aventajó al segundo clasificado, René Pottier, en casi tres horas (2h 59:21).

Geo Léfevre fue el único periodista desplazado a la carrera. Iba a la salida, tomaba el tren para bajarse a mitad de etapa en uno de los controles, asistidos por colaboradores de L’Auto, en los que los ciclistas se abalanzaban para coger el único lápiz, firmar antes que los demás y reiniciar la marcha, y tenía que estar en la meta, pues era también el cronometrador. Y después enviaba sus crónicas, en las que describía las penurias de los ciclistas por caminos polvorientos, de noche y de día, las mil incidencias a las que se veían sometidos. Sólo tenía dos colaboradores, uno que salía el día antes para montar los controles y otro que se encargaba de dar el banderazo de salida y en meta.

Multitudinario. La carrera fue un éxito desde el inicio. En todas las ciudades se agolpaban multitudes para ver la llegada de los ciclistas. L’Auto pasó de vender 20.000 ejemplares, a 65.000 y con los años fue aumentando su tirada hasta los 850.000 en 1933. La revista barrió a Le Velo y tampoco soportaron la competencia publicaciones deportivas que salieron después (L’Elan y Le Sport). L’Equipe sigue siendo el único diario deportivo de Francia y el de mayor tirada, incluidos los de información general.

El Tour llega este año a su edición número cien (se suspendió diez años a causa de las dos guerras mundiales). Hoy, más de cinco mil personas componen la caravana de la carrera, incluido organización, equipos, periodistas y caravana publicitaria. Más de siete millones se congregan en las cunetas a lo largo del Tour e incontables las que se sientan ante el televisor de los más de doscientos países a los que se retransmite.

La espectacularidad de la carrera, unida a la falta de competencia en el mes de julio, ha transformado al Tour en uno de los grandes fenómenos deportivos a nivel mundial.

CHEMA BERMEJO – AS

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CONTADOR LLEGA SUPERMOTIVADO

El Tour de Francia es la carrera del año. La que más repercusión genera. La puerta al olimpo de este deporte está en París, y tras 21 días de competición, solo uno logra entrar por ella. Muchos son los valientes que tomarán la salida en Bastia el próximo 29 de junio, pero únicamente un ciclista será quien vista el amarillo en los Campos Elíseos.

Obviamente no todos optan a ganar la carrera. Uno que sí lo hace es Alberto Contador. Él ya sabe lo que es ver los Campos Elíseos abarrotados desde arriba, desde lo más alto, y tiene intención de repetir. A eso va, y para lograrlo sabe que tiene que estar a su mejor versión. Esto ha condicionado su temporada y su progresión en la primera parte del año, marcada por unos resultados algo discretos para alguien de su nivel.

Tomará la salida el próximo sábado con 38 días de competición. Una victoria de etapa en el Tour de San Luís en enero es su único triunfo parcial. Ha pisado el podio en Oman, donde fue segundo, y en Tirreno y la Clásica de primavera, donde fue tercero. Pobre bagaje para un corredor de su talla, aunque él insiste: “Estoy en el momento que quiero estar”.

Pero en lo que va de temporada sus piernas no han estado bien. Al menos esas sensaciones transmiten. Lejos de su mejor nivel, está claro que tiene mucho que mejorar si quiere optar a triunfar en la 100ª edición de la ronda gala. Calidad tiene, lo ha demostrado sobradamente en los últimos años. Un Giro, dos Vueltas y dos Tours le convierten en uno de los mejores vueltómanos, una referencia internacional del ciclismo.

Equipo espectacular

Llegó al Saxo-Tinkoff en 2011 y le prometieron un equipo a su altura. Aunque en el primer año no se lo dieron, quedó 5ª en aquel Tour, Tour del que luego le descalificaron por su positivo por clembuterol en la ronda gala del año anterior. Ahora, dos años después, el Saxo ha echado el resto y ha fichado a grandes corredores, capaces de liderar al equipo en carreras menores como Kreuziger, Roche o Michael Rogers y que estarán a disposición de Contador. Los daneses quieren el Tour. Lo ganaron con Andy Schleck en los despachos en el 2010 tras rozarlo en los años anteriores en la carretera y ahí es donde quieren lograrlo este año.

A su favor tiene el no tener nada que demostrar y el equipo que tendrá a su alrededor. A excepción de Benatti, que se encargará de buscar victorias parciales, tendrá a Rogers, Kreuziger, Roche, Paulinho, Tosatto, Jesus Hernández y Benjamin Noval íntegramente a su disposición. Contador no caminará solo, siete corredores estarán pendientes de él durante cada metro del recorrido. Nada que envidiar al Sky.

Froome, el rival a batir

La gran amenaza de Alberto Contador es Chris Froome. El año pasado fue segundo en el Tour y este año llega mejor que nadie. En lo que a sus duelos directos con Contador respecta, el británico ha batido al pinteño en las cronos que han disputado ambos, una en Tirreno, donde Froome fue sexto y Contador décimo séptimo, y otra en la Dauphine, donde el primero le metió más de dos minutos al español. Parece complicado que alguien pueda batir al del Sky, salvo que cambie mucho la tendencia vista hasta el inicio de la Grand Boucle.

Aquel Contador que no tenía rivales parece complicado de volver a verse. Tras años en los que la carrera era un cara a cara entre Andy Schleck y él, la Grand Boucle ha ido evolucionando hasta tal punto que el primero ya no se presupone candidato a la victoria final y el segundo, pese a ser el ciclista de los 198 participantes que más veces ha estado en la cima de París, no se ve como favorito. “El recorrido del Tour le viene muy bien a ‘Purito’ Rodríguez”, ha sentenciado el madrileño.

Preparación en Suiza

Contador ha estado ultimando su preparación en Lugano, Suiza. Allí ha buscado obtener un punto de forma ideal que le permita ganar su tercer Tour. Porque, pese a todo, Alberto ya avisa: “Si mis piernas responden, no me preocupa ningún rival”.

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