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EDDY MERCKX: «POULIDOR ERA MUCHO MÁS QUE EL ETERNO SEGUNDO»

Eddy Merckx, cinco veces campeón del Tour de Francia, se despidió afectuosamente del legendario ciclista francés Raymond Poulidor, fallecido a los 83 años, de quien dijo «era mucho más que el eterno segundo».

«El público general a menudo resume sus escaladas en el Tour de Francia en el hecho de que nunca vistiera el maillot amarillo, pero Raymond ganó muy buenas carreras, la París-Niza, la Flecha Valona, una Vuelta... ¡Era más que el eterno segundo!», dijo Merckx sobre el ciclista que tiene el récord de podios en el Tour de Francia.

«Un gran hombre, un gran campeón, muy querido por los franceses. Su simplicidad, la calidez de su contacto con el público no eran cualidades fabricadas, simplemente era Raymond, estaba en la vida como en la carrera: leal, limpio, cálido», agregó Merckx.

El legendario ciclista recordó cuando Poulidor le derrotó en la París-Niza después de una caída de Merckx o el Mundial de Montreal de 1974 en el que el belga quedó por delante del francés. «Raymond había estado hospitalizado varias semanas. Todos esperábamos que pudiera superar este mal momento y, como de costumbre, se levantara», comentó ‘El caníbal’ en declaraciones al canal «Vrt Nieuws».

Por su parte, Federico Martín Bahamontes, el ‘Águila de Toledo’, de 91 años, recordó a Poulidor en el portal ‘cyclingnews’ como «un tipo muy abierto muy querido en Francia». «Era ‘Poupou’, muy fácil de abordar», añadió.

«Al igual que yo, tuvo una carrera muy larga y, como persona, fue excepcional, y también diferente a Anquetil, que era, a veces, bastante extraño», destacó Bahamontes.

El exciclista español Julio Jiménez recordó a Poulidor como un «rival histórico, muy fuerte y que me hizo muchas faenas».

«Tenía amistad con él, fuimos grandes rivales y actualmente nos veíamos en algunas carreras. Él firmaba libros y yo le acompañaba», ha dicho a EFE el ‘Relojero de Ávila’, leyenda del ciclismo español en los años 60.

Jiménez recuerda sus peleas con ‘Pou Pou’ en el Tour de Francia y Vuelta a España, casi siempre con alguna «faena» del contrincante galo.

«Fue mi rival histórico, un enemigo en la carretera de primer nivel, que me hizo además grandes faenas», comenta Jiménez mientras rememora que Poulidor le estampó contras las vallas subiendo Envalira en el Tour del 64 para hacerse con un premio en metálico, cuando ambos marchaban escapados junto a Bahamontes.

Jiménez añade que se trataba de «un rival muy farragoso algo ansioso por el dinero, que peleaba sin escrúpulos si había alguna cantidad en juego».

«En Francia le querían mucho y preferían que ganara él, incluso a los franceses perecía que les sentaba mal que ganase Anquetil, pero al menos fue reconocido y su fama le permitió ganar casi tanto dinero como el propio Anquetil«, dice.

Jiménez tiene marcados a fuego otros episodios vividos en la carretera junto a Poulidor, como aquel ascenso del 64 al Mont Ventoux en el que un espectador francés le echó al abulense un cubo de agua helada para beneficiar a su compatriota o «aquella Vuelta a España del mismo año que me quitó cuando casi la tenía ganada».

El director del Tour de Francia, Christian Prudhomme, lamentó el fallecimiento le consideraba «el campeón del pueblo» y del que alabó «su sonrisa y bonhomía» pese a ser «el campeón sin maillot amarillo».

«Estamos tristes por la pérdida de uno de los iconos del ciclismo y del Tour», dijo en declaraciones a Efe a la vez que recordó sus 14 participaciones y sus 8 podios, más que ningún otro ciclista.

«Siempre me sorprendió su sonrisa y su sencillez, pese a encarnar la gloria sin maillot amarillo. Supo vivir bien el hecho de haber estado tan cerca de ese cetro y no haberlo tocado nunca», afirmó.

También destacó su «capacidad para reírse de sí mismo» y de asumir que su apellido se asociara con el de «eterno segundón». «Todo lo miraba con humor. Cuando se le decía que había tenido mala suerte en su carrera él respondía: ‘al contrario, nunca he tenido una caída grave'», dijo.

«Sus hazañas, su valentía y su coraje quedarán para siempre en nuestra memoria. ‘Poupou’ será siempre el maillot amarillo en el corazón de los franceses», aseguró a través de Twitter el presidente francés, Emmanuel Macron.

Bernard Hinault, el último francés en ganar el Tour, le consideró «un luchador que no paró de combatir toda su carrera», lo que le permitió «tener un palmarés excepcional pese a no haber ganado el Tour».

«Nos ha dejado una leyenda del ciclismo», aseguró Laurent Jalabert, mientras que el presidente de la Unión Ciclista Internacional, David Lappartient, lo catalogó de «leyenda».

Info: Marca

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